Hoe de katholieke kerk in staat was om anticonceptie tegen te gaan

Hoe de katholieke kerk in staat was om anticonceptie tegen te gaanDeze maand markeert het 50th-jubileum van de mijlpaal "Humanae Vitae", het strikte verbod van paus Paul VI op kunstmatige anticonceptie, uitgegeven in de nasleep van de ontwikkeling van de anticonceptiepil. Op dat moment, de beslissing geschokt veel katholieke priesters en leken. Conservatieve katholieken echter prees de paus voor wat zij als een bevestiging van traditionele leringen zagen.

Als een geleerde gespecialiseerd in zowel de geschiedenis van de katholieke kerk als genderstudies, kan ik bevestigen dat de houding van de katholieke kerk tegenover anticonceptie gedurende bijna 2,000 jaren er een is geweest van voortdurende verandering en ontwikkeling.

En hoewel de katholieke moraaltheologie anticonceptie consequent heeft veroordeeld, het is niet altijd het kerkslagveld geweest dat het vandaag is.

Vroege kerkbeoefening

De eerste christenen wist van anticonceptie en heeft het waarschijnlijk ook toegepast. Egyptische, Hebreeuwse, Griekse en Romeinse teksten bespreken bijvoorbeeld bekende voorbehoedsmiddelen, variërend van de opnamemethode tot het gebruik van krokodillenmest, dadels en honing om sperma te blokkeren of te doden.

Inderdaad, terwijl de joods-christelijke geschriften de mens aanmoedigen "Wees vruchtbaar en vermenigvuldig" niets in de Schrift verbiedt expliciet anticonceptie.

Toen de eerste christelijke theologen anticonceptie veroordeelden, deden ze dat niet op basis van religie, maar in een geven en nemen met culturele praktijken en sociale druk. Vroege oppositie tegen anticonceptie was vaak een reactie op de dreiging van ketterse groepen, zoals de Gnostics en Manichees. En vóór de 20e eeuw, theologen veronderstelden dat degenen die voorbehoedsmiddelen gebruikten, "ontuchtplegers" en "prostituees" waren.

De doel van het huwelijkZe geloofden dat ze nakomelingen voortbrachten. Terwijl seks binnen het huwelijk zelf niet als een zonde werd beschouwd, plezier in seks was. De vierde-eeuwse christelijke theoloog Augustinus kenmerkte de seksuele daad tussen echtgenoten als immorele genotzucht als het paar de bevruchting probeerde te voorkomen.

Geen kerkprioriteit

De kerk had echter al vele eeuwen weinig te zeggen over anticonceptie. Bijvoorbeeld na het verval van het Romeinse rijk, de kerk heeft expliciet weinig gedaan verbieden anticonceptie, leer ertegen, of stop ermee, hoewel mensen het ongetwijfeld hebben toegepast.

De meeste boetvaardigheidshandleidingen uit de Middeleeuwen, die priesters leidden tot wat voor soort zonden zij parochianen konden vragen, heeft zelfs geen anticonceptie genoemd.

Alleen in 1588 nam paus Sixtus V de sterkste conservatieve houding aan tegen anticonceptie in de katholieke geschiedenis. Met zijn pauselijke stier "Effraenatam" beval hij alle kerkelijke en civiele straffen voor doodslag tegen degenen die anticonceptie toepasten.

Zowel kerkelijke als civiele autoriteiten weigerden echter zijn bevelen uit te voeren, en leken negeerden hen praktisch. Sterker nog, drie jaar na de dood van Sixtus, de volgende paus ingetrokken de meeste sancties en deelden christenen om "Effraenatam" te behandelen "alsof het nooit was uitgegeven".

Tegen het midden van de 17 eeuw, sommige kerkleiders zelfs toegelaten stellen kunnen legitieme redenen hebben om de gezinsgrootte te beperken om beter te zorgen voor de kinderen die ze al hadden.

Geboortebeperking wordt zichtbaarder

In de 19e eeuw verbeterde de wetenschappelijke kennis over het voortgeschreden voortplantingssysteem van de mens en de anticonceptietechnologie. Nieuwe discussies waren nodig.

In het Victoriaanse tijdperk, echter, afschrikken de meeste katholieke geestelijken van prediking over kwesties van seks en anticonceptie.

Wanneer een penitentieel handboek van 1886 de biechtvaders instrueerde om parochianen expliciet te vragen of zij anticonceptie toepasten en absolutie voor zonden te weigeren, tenzij ze stopten, "De bestelling werd vrijwel genegeerd."

In de 20e eeuw waren christenen in enkele van de meest katholieke landen ter wereld, zoals Frankrijk en Brazilië, een van de meest opvallende gebruikers van kunstmatige anticonceptie, wat leidt tot een dramatische afname van de gezinsgrootte.

Als gevolg van deze toenemende beschikbaarheid en gebruik van voorbehoedmiddelen door katholieken, begon het kerkonderwijs over anticonceptie - dat er altijd al was geweest - een zichtbare prioriteit worden. Het pausdom besloot om de dialoog over anticonceptie tot stand te brengen uit wetenschappelijke theologische discussies tussen geestelijkheid in gewone uitwisselingen tussen katholieke paren en hun priesters.

Met betrekking tot zijn openhartige 1930-uitspraak over anticonceptie, "Casti Connubii," verklaarde paus Pius XI dat anticonceptie inherent slecht was en elke echtgenoot die enige daad van contraceptie uitoefende "Schendt de wet van God en de natuur" en werd "bevlekt door een grote en sterfelijke fout".

Condooms, diafragma's, de ritmemethode en zelfs de opnamemethode waren verboden. Alleen onthouding was toegestaan ​​om bevruchting te voorkomen. Priesters moesten dit zo duidelijk en zo vaak onderwijzen dat geen katholiek de onwetendheid van het verbod op anticonceptie van de kerk kon opeisen. Veel theologen veronderstelden dat dit een was "Onfeilbare verklaring" en leerde het zo al tientallen jaren aan katholieke leken. Andere theologen zagen het als bindend, maar "onder voorbehoud van toekomstige heroverweging".

In 1951 heeft de kerk haar standpunt opnieuw gewijzigd. Zonder het "verbod op kunstmatige anticonceptie" van Casti Connubii omver te werpen, week Pius XI's opvolger, Pius XII, af van zijn bedoeling. Hij keurde de ritmemethode goed voor paren die dat wel hadden "Moreel geldige redenen om voortplanting te vermijden," het definiëren van dergelijke situaties vrij ruim.

De pil en de kerk

Bij de vroege 1950s groeiden echter opties voor kunstmatige anticonceptie, waaronder de pil. Vrome katholieken wilden expliciete toestemming om ze te gebruiken.

Kerkleiders confronteerden de kwestie met de neus, waarbij ze verschillende gezichtspunten aan de dag legden.

In het licht van deze nieuwe anticonceptietechnologieën en de ontwikkeling van wetenschappelijke kennis over wanneer en hoe conceptie plaatsvindt, geloofden sommige leiders dat de kerk Gods wil over deze kwestie niet kon weten en zou moeten ophouden te doen alsof, zoals Nederlandse bisschop William Bekkers zei ronduit op de nationale televisie in 1963.

Zelfs Paul VI gaf zijn verwarring toe. In een interview met een Italiaanse journalist in 1965 verklaarde hij:

"De wereld vraagt ​​wat we denken en we proberen onszelf een antwoord te geven. Maar welk antwoord? We kunnen niet zwijgen. En toch is spreken een echt probleem. Maar wat? De kerk heeft nog nooit in haar geschiedenis met zo'n probleem te maken gehad. '

Er waren echter nog anderen zoals Kardinaal Alfredo Ottaviani, leider van de Congregatie voor de Doctrine van het Geloof - het lichaam dat de katholieke doctrine promoot en verdedigt - die het er niet mee eens waren. Onder degenen die onvermurwbaar overtuigd waren van de waarheid van de verboden was de Jezuïet John Ford, misschien wel de meest invloedrijke Amerikaanse katholieke moralist van de vorige eeuw. Hoewel geen enkele Schrift anticonceptie noemde, geloofde Ford dat de leringen van de kerk gebaseerd waren op goddelijke openbaring en daarom niet in twijfel getrokken moesten worden.

De vraag werd overgelaten aan de pauselijke commissie voor anticonceptie, gehouden tussen 1963 en 1966. Deze commissie heeft met een overweldigende meerderheid - een gemeld 80-percentage - de kerk aanbevolen breid zijn onderwijs uit om kunstmatige anticonceptie te accepteren.

Dat was helemaal niet ongebruikelijk. De katholieke kerk veranderde van standpunt over veel controversiële kwesties door de eeuwen heen, zoals slavernij, woeker en Galileo's theorie dat de aarde rond de zon draait. Advies van minderheden, echter, vreesde dat om te suggereren dat de kerk het verkeerd had gedaan de laatste decennia zou zijn om toe te geven dat de kerk in de richting ontbrak door de Heilige Geest.

'Humanae Vitae' genegeerd

Paul VI koos uiteindelijk voor deze minderheidsstandpunt en gaf "Humanae Vitae," uit het verbieden van alle vormen van kunstmatige anticonceptie. Zijn beslissing, zo betoogden velen, ging niet per se over anticonceptie maar over het behoud van kerkelijk gezag. Een geschreeuw volgde op zowel priesters als leken. Een lid van de commissie commentaar,

"Het was alsof ze een oude onuitgegeven encycliek van de 1920s in een la ergens in het Vaticaan hadden gevonden, afgestoft en uitgedeeld."

Sinds 1968 is er veel veranderd in de katholieke kerk. Tegenwoordig maken priesters het tot een pastorale prioriteit om seksueel genot tussen echtgenoten aan te moedigen. Terwijl de verbodsbepalingen voor geboortebeperking voortduren, zijn er veel voorgangers bespreek de redenen een paar wil misschien kunstmatige anticonceptie gebruiken, van het beschermen van een partner tegen een seksueel overdraagbare aandoening tot het beperken van de gezinsgrootte voor het welzijn van het gezin of de planeet.

Ondanks de veranderingen in de attitudes van de kerk over seks, blijven de verboden van "Humanae Vitae" bestaan. Miljoenen katholieken over de hele wereld, echter, heb er eenvoudig voor gekozen om ze te negeren.The Conversation

Over de auteur

Lisa McClain, hoogleraar geschiedenis en genderstudies, Boise State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = history of contraception; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}