4 Wat u moet weten over Aswoensdag

4 Wat u moet weten over AswoensdagMedewerkers van de Amerikaanse marine ontvangen de sacramentele as tijdens een aswoensdagviering. US Navy foto door Massacommunicatie Specialist 3rd Klasse Brian May

Voor christenen is de dood en opstanding van Jezus een cruciale gebeurtenis die elk jaar herdacht wordt tijdens een voorbereidingsperiode genaamd Lent en een feestseizoen genaamd Pasen.

De dag die het vastenseizoen begint, heet Aswoensdag. Hier zijn vier dingen om van te weten.

1. Herkomst van de traditie van het gebruik van as

Op Aswoensdag hebben veel christenen as op hun voorhoofd gelegd - een gewoonte die al zo'n duizend jaar aan de gang is.

In de vroegste christelijke eeuwen - van AD 200 tot 500 - die schuldig zijn aan ernstige zonden zoals moord, overspel of afvalligheid, een openbare verloochening van iemands geloof, waren uitgesloten voor een tijd van de Eucharistie, een heilige ceremonie die de gemeenschap met Jezus en met elkaar viert.

Gedurende die tijd deden ze boetedoening, zoals extra bidden en vasten, en liegen "in zak en as, "Als een uitwendige actie die innerlijke droefheid en berouw uitdrukt.

De gebruikelijke tijd om hen terug te verwelkomen in de Eucharistie was aan het einde van de Vastentijd, tijdens de Goede Week.

Maar christenen geloven dat alle mensen zondaars zijn, elk op zijn of haar eigen manier. Dus eeuwen gingen verder, het openbare gebed van de kerk aan het begin van de vastentijd een zin toegevoegd, "Laten we onze klederen veranderen in zak en as," als een manier om de hele gemeenschap, niet alleen de meest serieuze zondaars, tot berouw te roepen.

Rond de 10e eeuw ontstond de gewoonte om die woorden over as uit te spreken door het voorhoofd van degenen die deelnemen aan het ritueel daadwerkelijk te markeren. De praktijk betrapt en verspreidt zich, en in 1091 Pope Urban II verordend dat "op Aswoensdag iedereen, geestelijken en leken, mannen en vrouwen, as zullen ontvangen." Het is sinds die tijd gaande.

2. Woorden gebruikt bij het toepassen van as

A 12-eeuws missaal, een ritueel boek met instructies over hoe de eucharistie te vieren, geeft aan dat de woorden die werden gebruikt toen as op het voorhoofd werd gezet waren: "Denk eraan, man, dat je stof en stof bent, je zult terugkeren." De uitdrukking echoot Gods woorden van verwijt nadat Adam, volgens het verhaal in de Bijbel, ongehoorzaam was Gods bevel niet om te eten van de boom van de kennis van goed en kwaad in de Hof van Eden.

Deze zin was de enige die op Aswoensdag werd gebruikt tot de liturgische hervormingen na het Tweede Vaticaans Concilie in de 1960s. In die tijd een tweede zin in gebruik kwam, ook bijbels maar uit het Nieuwe Testament: "Bekeert u en gelooft in het Evangelie." Deze waren Jezus woorden aan het begin van zijn openbare bediening, dat wil zeggen, toen hij ging onderwijzen en genezen onder de mensen.

Elke zin op zijn eigen manier dient het doel van het oproepen van de gelovigen om hun christelijke leven dieper te leven. De woorden van Genesis herinneren de christenen eraan dat het leven kort is en de dood nabij, waarbij de nadruk wordt gelegd op wat essentieel is. De woorden van Jezus zijn een directe oproep om hem te volgen door zich van de zonde af te keren en te doen wat hij zegt.

3. Twee tradities van de vorige dag

Twee heel verschillende tradities ontwikkelden zich voor de dag voorafgaand aan Aswoensdag.

Men zou een traditie van verwennerij kunnen worden genoemd. Christenen zouden meer dan normaal eten, hetzij als een laatste eetbui voor een periode van vasten, of om het huis van voedsel te legen dat gewoonlijk tijdens de vastentijd is opgegeven. Die voedingsmiddelen waren voornamelijk vlees, maar ook afhankelijk van cultuur en gewoonte melk en eieren en zelfs snoepjes en andere vormen van dessertvoedsel. Deze traditie gaf aanleiding tot de naam "Mardi Gras," of Fat Tuesday.

De andere traditie was soberder: namelijk het beoefenen van het belijden van je zonden aan een priester en het ontvangen van een boete die geschikt was voor die zonden, een boete die tijdens de vastentijd zou worden uitgevoerd. Deze traditie gaf aanleiding tot de naam "vastenavond, "Van het werkwoord" naar "heiligen", wat betekent een biecht te horen en een boete op te leggen.

In beide gevallen, op de volgende dag, Aswoensdag, duiken christenen recht in de Lenten-praktijk door zowel minder voedsel te eten als helemaal geen eten te gebruiken.

4. Aswoensdag heeft poëzie geïnspireerd

In 1930s, Engeland, toen het christendom terrein verloor onder de intelligentie, het gedicht van TS Eliot "Aswoensdag" bevestigde het traditionele christelijke geloof en aanbidding. In een deel van het gedicht schreef Eliot over de blijvende kracht van Gods "stille Woord" in de wereld:

Als het verloren woord verloren is gegaan, als het gebruikte woord is uitgegeven
Als de ongehoorde, onuitgesproken
Woord is onuitgesproken, ongehoord;
Nog steeds is het onuitgesproken woord, het Woord ongehoord,
Het Woord zonder een woord, het Woord van binnen
De wereld en voor de wereld;
En het licht scheen in duisternis en
Tegen het Woord draaide de onvervulde wereld nog steeds rond
Over het centrum van het stille Woord.

Over de Auteurs

William Johnston, universitair hoofddocent godsdienstwetenschappen, University of Dayton. Ellen Garmann, Associate Director van Campus Ministry for Liturgy aan University of Dayton, droeg bij aan dit stuk.The Conversation

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Gerelateerde Producten

{amazonWS: searchindex = All; keywords = ash Wednesday; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}