De waarheid over St. Patrick's Day

De waarheid over St. Patrick's DayEen man verkleed als Saint Patrick zegent de menigte in Dublin terwijl de parade zich een weg baant door de Ierse hoofdstad in 1998. AP Photo / John Cogill

In 1997 reisden mijn studenten en ik naar Croagh Patrick, een berg in County Mayo, als onderdeel van een studieprogramma in het buitenland voor Ierse literatuur die ik aan de universiteit van Dayton doceerde. Ik wilde dat mijn studenten de plaats bezochten waar elke juli duizenden pelgrims een eerbetoon brengen aan St. Patrick, die volgens de overlevering vastte en bad op de top voor 40-dagen.

Terwijl we daar waren, vertelde onze gids het verhaal van hoe St. Patrick, toen hij in maart 17 in AD 461 op zijn sterfbed lag, de mensen om zich heen vroeg om zijn hemelse reis te roosteren met een 'wee drop of whisky' om te relaxen hun pijn.

Door de vermelding van whisky vroeg ik me af of St. Patrick misschien onbedoeld de manier waarop de meeste mensen de vakantie vandaag vieren, heeft beïnvloed: door te drinken.

Het was niet altijd zo. Het feest van St. Patrick begon in de 17 eeuw als een religieuze en culturele herdenking van de bisschop die het christendom naar Ierland bracht. In Ierland is er nog steeds een belangrijke religieuze en culturele component aan de vakantie, zelfs als het gewoon een excuus is geworden om groen en zwaar te drinken in de rest van de wereld.


Haal het laatste uit InnerSelf


De legende van St. Patrick

Omdat de historische details over het leven van St. Patrick gehuld in speculatie blijven, worden de geleerden vaak binnen belemmerd hun pogingen om feit en legende te scheiden.

In zijn spirituele memoires, "Confessio, "St. Patrick beschrijft hoe hij als slaaf naar Ierland werd gebracht. Hij ontsnapte uiteindelijk en voegde zich weer bij zijn familie in Groot-Brittannië, waarschijnlijk in Schotland. Maar terwijl hij daar was, had hij een terugkerende droom, waarin de "Stem van de Ieren" hem riep om terug te keren naar Ierland om hen te dopen en te bedienen. Dat deed hij.

De waarheid over St. Patrick's DayEen gebrandschilderd glasbeeld van St. Patrick in de Kerk van St. Benin in Kilbennan, Provincie Galway, Ierland. Andreas F. Borchert / Wikimedia Commons, CC BY-SA

De Ieren vereren het verhaal van deze droom beschreven in de "Confessio"; ze accepteren de eenvoud en vurigheid van zijn woorden en voelen zich dankbaar voor zijn onzelfzuchtige toewijding aan hun geestelijk welzijn.

St. Patrick's inspanningen om de Ieren tot het katholicisme te bekeren, waren nooit gemakkelijk. Hem beschouwen als een uitdaging voor hun macht en autoriteit, de hoge koningen van Ierland en de heidense hogepriesters, genaamd Druïden, verzette zich tegen zijn pogingen om de bevolking te raken.

Maar door zijn zendingsijver kon hij de Ierse cultuur in het christendom fuseren, of het nu door de introductie van was het Keltisch Kruis or het gebruik van vreugdevuren om feesten zoals Pasen te vieren.

Nogmaals, veel van deze verhalen kunnen niet meer zijn dan mythen. Niettemin, eeuwen na zijn dood, blijven de Ieren hun dankbaarheid tonen voor hun patroonheilige door een spray van klavers op maart 17 te dragen. Ze beginnen de dag met de mis, gevolgd door een dag lang feest en gebed en reflectie 's nachts.

St. Paddy's Day gaat wereldwijd

Van 1820 naar 1860, bijna 2 miljoen mensen verlieten Ierland, veel als gevolg van de aardappel-hongersnood in de 1840s en 1850s. Meer volgde in de 20e eeuw om herenigd te worden met familieleden en te ontsnappen aan armoede en werkloosheid thuis.

Na hun vestiging vonden ze nieuwe manieren om St. Patrick's Day en hun Ierse identiteit te vieren in hun nieuwe huis.

Vooral de Iers-Amerikanen transformeerden March 17 in een commerciële onderneming. De verplichte "slijtage van het groen" in al zijn opzichtigheid staat in schril contrast met de originele traditie om een ​​klap van klavers te dragen om de dood van St. Patrick te eren en de Ierse solidariteit te vieren. Opzwervende parades - vooral in New York en Boston - volgden feestvreugde en, zeker, zelfs het bier werd groen.

De waarheid over St. Patrick's DayToeschouwers uitgedost in het groen kijken naar de St. Patrick's Day Parade in South Boston, Mass. Dominick Reuter / Reuters

Kinderen van Iers-Amerikanen in de Verenigde Staten hebben de Ierse cultuur op een afstand opgenomen. Velen weten waarschijnlijk dat St. Patrick de patroonheilige van Ierland is. Maar ze zullen zijn mythische status voor kinderen die op het smaragdgroene eiland groeien misschien niet volledig waarderen.

Vraag kinderen van alle leeftijden in Ierland wat zij weten over St. Patrick, en zij zullen u betoveren met verhalen over zijn magische capaciteiten, vanuit zijn macht om de slangen uit Ierland te verdrijven naar zijn gebruik van de drie bladeren en één stam van de klaver demystificeren de leer van de Triniteit van de katholieke kerk.

Ze zien St. Patrick als een wonderwerker en als volwassenen houden ze de legenden levend op hun eigen manier. Sommigen volgen de voetstappen van St. Patrick overal in Ierland - van goed tot heuvel om te veranderen in kapel - op zoek naar zijn zegen en milddadigheid, waar hun reis hen ook naartoe brengt.

Een glas opheffen

Natuurlijk is de heilige dag in Amerika echt een feest, vooral.

Dit jaar worden Amerikanen verwacht besteed US $ 5.61 miljard vieren, met 13 miljoen pinten Guinness geconsumeerd. Sommige delen van het land plannen een pre-viering op Sept. 17 - of, zoals zij het noemen, "Halverwege St. Patrick's Day. '

Waar dit allemaal toe leidt, is de gok van iedereen. Maar beginnend bij de 1990s leek Ierland het verdienvermogen van de Amerikaanse versie te begrijpen. Vandaag, maart 17 blijft een heilige dag voor de inboorlingen en een vakantie voor toeristen uit de hele wereld, met pubs die op St. Patrick's Day de euro ophalen.

Maar ik heb me altijd afgevraagd: wat als St. Patrick een stil gebed zou hebben aangevraagd in plaats van 'een kleine druppel whisky' om zijn overlijden te roosteren? Zou zijn viering heiliger zijn gebleven dan profaan?The Conversation

Over de auteur

James Farrelly, hoogleraar Engels, Universiteit van Dayton

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Related Books:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = St. Patrick, maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

Rechts 2 Ad Adsterra