Waarom Pasen een christelijk festival is dat meer op een heidens festival lijkt

Waarom Pasen een christelijk festival is dat meer op een heidens festival lijkt

Er is veel verwarring over Pasen - niet in de laatste plaats omdat deze meest belangrijke van alle christelijke festivals zo vaak van jaar tot jaar beweegt, besloten door een complexe reeks berekeningen gebaseerd op de lente-equinox en de fase van de maan. Paassymbolen - eieren, konijnen, lammeren en de rest - geven de festiviteiten een sfeer van pre-christelijk heidendom.

Dus waar liegt de oorsprong van Pasen en de rituelen die door zovelen worden waargenomen - of ze nu christen zijn of niet -?

De eerste vermelding van Eostre is in de achtste eeuw, in het frustrerend cryptische verslag van The Venerable Bede van de inheemse Angelsaksische kalender in De Temporum Ratione (On The Reckoning of Time). Het Angelsaksische equivalent van april, genaamd Eostremonath, is genoemd naar de godin Eostre - maar we kennen Eostre alleen via de geschriften van Bede en het enige dat hij ons over haar vertelt is dat 'feesten werden gevierd' ter ere van haar. Dus als modern Pasen vaak een festival is van overeten, dan heeft dit traditie op zijn kant.

Maar Eostre was klaarblijkelijk belangrijk genoeg voor de Anglo-Saksen om haar naam later over te dragen naar het christelijke feest van de opstanding in plaats van de Latijnse naam Pascha aan te nemen.

Evenzo is Pasen "Ostern" in het Duits, wat betekent dat ze buiten Engeland bekend moet zijn geweest. Verwarrend, de grote 19DE-eeuwse folklorist en filoloog, Jacob Grimm, vond een Duitse godin uit genaamd Ostara - "de goddelijkheid van de stralende dageraad, opkomend licht, een schouwspel dat vreugde en zegen brengt" - op puur etymologische gronden: de naam is afgeleid van een proto-Indo-Europese wortel die "schijnen" betekent. Maar Grimm presenteerde geen spoor van ondersteunend bewijs dat een dergelijke godheid ooit in Duitsland werd aanbeden, en liet ons gewoon met Bede verder gaan.

Pasen valt ongeveer samen met de lente-equinox - dus er is een heleboel overgeleverd aan het seizoen dat eigenlijk niet christelijk is. Pasen wordt voorafgegaan door de vastentijd - een periode van vasten ter nagedachtenis aan Christus '40-dagen in de wildernis. Maar het is ook een seizoen waarin het voedsel in het pre-moderne Europa bijna op was. De wintervoorraden zouden tot een einde zijn gekomen en er was nog niet genoeg zon- en voorjaarsgroei voor hennen om te gaan leggen en koeien om melk te geven. In zekere zin is Pasen dus een natuurlijk feest - om te vieren dat je die ontbering voorbijgaat.

Pasen en Pascha

De associatie van lam met Pasen is iets dat we hebben geleend van de Joodse traditie en het Pascha - wat ook het feest was dat Jezus en zijn discipelen vierden met hun Laatste Avondmaal.

Althans zo ver terug als de 15 eeuw, werd Pasen ook gemarkeerd in Engeland door het eten van "tansies" - een soort van custardy pudding gemaakt met het bittere (en giftige) kruidenwormkruid en soms met andere bittere groenten zoals brandnetels. De 17-eeuwse antiquair John Aubrey voegt een extra detail toe:

Onze tansies met Pasen hebben een verwijzing naar de bittere Kruiden [gegeten bij het Pascha door Joden], maar tegelijkertijd was het altijd de Mode voor een man om een ​​achterham van Bacon te hebben, om zichzelf te tonen dat hij geen Jood was.

Eieren zijn een oud en natuurlijk symbool van het teruggeven van het leven in vele delen van Europa, maar het paasei kan ook afgeleid zijn van het Pascha - waaronder, onder verschillende symbolische voedingsmiddelen, een geroosterd ei: de beitzah. Tot tenminste het midden van de 20 eeuw, markeerden meer mensen Pasen met versierde, hardgekookte kippeneieren dan chocola.

De vroegste gedocumenteerde vermelding in Engeland van versierde eieren komt 1290, van de huishoudelijke rekeningen van Koning Edward I voor 1290, die de aankoop en decoratie van 450-eieren registreert, sommige verguld, gedeeltelijk geverfd. Deze eieren werden met Pasen aan het koningshuis gepresenteerd en kosten 18 pence.

In veel delen van Groot-Brittannië was de gewoonte dat mensen, vooral kinderen, met hun speelden "pace-eieren"Door ze een gekozen helling af te rollen voordat je ze eet. In Iona en Peter Opie's 1959 studie The Lore and Language of Schoolchildren, een kind meldt dat: "In Cumberland houden we meer rekening met de eitjes dan met chocolade-eieren." Paaseieren en ook gerold op het gazon van het Amerikaanse Witte Huis, een gewoonte die teruggaat naar 1878.

Bunny-bedrijf

De associatie van hazen met Pasen is ook aanzienlijk ouder dan folie verpakte chocoladekonijntjes. Al in 1682, het essay van Georg Franck von Franckenau De ovis paschalibus (Over paaseieren) spreekt van een Duitse traditie van een paashazen die gekleurde paaseieren voor de kinderen brengt.

In Zuid-Duitsland, kinderen werden verteld dat een haas de eieren van de paspoorten legde en dat ze een nest zouden maken voor het schepsel om ze in te leggen. De Pasen-haas was ook bekend in delen van de Britse eilanden en werd vooral geassocieerd met het jagen op eieren die verborgen waren in de tuin, waar de haas zou ze hebben neergelegd.

Een merkwaardige inzending in de Kalender van staatspapieren voor april 2 1620, suggereert dat hazen ook vaak met Pasen werden gegeten:

Thos. Fulnety vraagt ​​de toestemming van Lord Zouch, Lord Warden van de Cinque Ports, om een ​​haas op Goede Vrijdag te doden, zoals jagers zeggen dat degenen die geen haas tegen Pasen hebben een rode haring moeten eten.

Hazen werden ook op rituele wijze opgejaagd met Pasen in Engeland - er staat een briefje in de Chamberlains 'Accounts voor het jaar 1574 dat twaalfpen werd "gegeven aan de haas-vinders op Whetston Court".

Een paashaasjacht overleefde als onderdeel van Leicester's ritueel jaar als laat als de 18 eeuw, hoewel tegen die tijd een dode kat in de plaats kwam van een echte haas. Jacob Grimm keek naar dit bewijs voor een verband tussen rituele activiteiten met hazen tijdens het paasseizoen en vermoedde dat de haas heilig was voor de godin Ostara, waarbij hij het ene vermoeden op de andere plaatste.

Dus de waarheid is dat Pasen-rituelen zoals we die vandaag kennen een rommelige verzameling vormen van douane zijn die te maken heeft met het vieren van de voorjaarsgroei en het einde van de soberheid - een tijd voor nieuwe kleren en rijk voedsel. Elke connectie met het prechristelijke heidendom is volkomen toevallig.The Conversation

Over de auteur

Jane Stevenson, Senior Research Fellow bij Campion Hall, Universiteit van Oxford

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; zoekwoorden = massacommercialisatie; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}