Wat en waar is de hemel? De antwoorden liggen in het hart van het paasverhaal

religieDe Disputatie van het Sacrament in het Vaticaans Museum (c1509) beeldt de hemel af als een rijk in de lucht boven de aarde. Shutterstock

Mijn vrome baptistische grootmoeder bekende eens op de rijpe ouderdom van 93 dat ze niet naar de hemel wilde. "Waarom", vroegen we? "Nou, ik denk dat het nogal saai zal zijn om gewoon de hele dag op wolken te zitten en hymnes te zingen", antwoordde ze. Ze had een punt.

Mark Twain was het misschien eens met haar beoordeling. Hij roemde eens beroemd dat men "hemel voor het klimaat, de hel voor het gezelschap" moest kiezen.

De meesten van ons hebben een idee van de hemel, zelfs als het een is die wordt gevormd door films zoals What Dreams May Come, De mooie bottenof denk dat het een ontmoeting inhoudt Morgan Freeman in een witte kamer. En hoewel niet zo ingewikkeld als bijbels ideeën over de hel, het bijbelse concept van de hemel is ook niet bijzonder eenvoudig.

Als nieuwtestamenticus Paula Gooder schrijft:

het is onmogelijk om categorisch te verklaren wat de Bijbel als geheel zegt over de hemel ... Bijbelse overtuigingen over de hemel zijn gevarieerd, complex en vloeiend.

In de christelijke traditie zijn hemel en paradijs samengevoegd als een antwoord op de vraag 'waar moet ik heen als ik sterf?'. Het idee van de dood in de hemel of het genieten van het paradijs brengt de nabestaanden vaak enorm gerust en hoopt degenen die lijden of sterven. Maar hemel en paradijs waren oorspronkelijk meer over waar God woonde, niet over ons of onze uiteindelijke bestemming.

De woorden voor hemel of hemel in beide Hebreeuws (sHAMAYIM) en Grieks (ouranos) kan ook worden vertaald als lucht. Het is niet iets dat eeuwig bestaat maar veeleer een deel van de schepping.

De eerste regel van de Bijbel stelt dat de hemel samen met de schepping van de aarde wordt geschapen (Genesis 1). Het is in de eerste plaats Gods verblijfplaats in de bijbelse traditie: een parallel rijk waar alles werkt volgens Gods wil. De hemel is een plaats van vrede, liefde, gemeenschap en aanbidding, waar God wordt omringd door een hemels hof en andere hemelse wezens.

Bijbelschrijvers stelden de aarde voor als een platte plaats met Sheol beneden (het rijk van de doden) en een koepel boven de aarde die het scheidt van de hemel of de hemel erboven. Natuurlijk weten we dat de aarde niet vlak is en dit drieledige universum is onzinnig voor een moderne geest. Toch blijft het concept van de hemel (waar het zich ook bevindt) in de christelijke theologie als de plaats waar God woont en een theologische bewering dat deze wereld niet alles is wat er is.

De andere belangrijkste metafoor voor Gods verblijfplaats in de Bijbel is het paradijs. volgens Luke's versie van de kruisiging, Jezus praat met de mannen aan beide kanten van hem terwijl hij wacht om te sterven en belooft de man aan een naburig kruis "vandaag zul je met mij zijn in het paradijs".

Verwijzingen naar het paradijs in de Bijbel zijn waarschijnlijk te wijten aan de invloed van de Perzische cultuur en in het bijzonder Perzische koninklijke tuinen (Paridaida). Perzisch ommuurde tuinen stonden bekend om hun prachtige lay-out, de diversiteit van het plantenleven, ommuurde omheiningen en een plek waar de koninklijke familie veilig zou kunnen lopen. Ze waren in feite een paradijs op aarde.

De tuin van Eden in Genesis 2 is opvallend vergelijkbaar met een Perzische koninklijke tuin of paradijs. Het heeft overvloedige waterbronnen in de rivieren die er doorheen lopen, fruit en planten van elke soort voor voedsel, en het is "een lust voor het oog". God woont daar, of op zijn minst bezoekt, en praat met Adam en Eva als een koning in een koninklijke tuin.

In de grote mythische verhalen waaruit de Bijbel bestaat, worden mensen uit Eden weggegooid vanwege hun ongehoorzaamheid. En zo begint een verhaal over menselijke scheiding van het goddelijke en hoe mensen hun weg terug vinden naar God en Gods woning (paradijs). In de christelijke traditie is Jezus het middel tot terugkeer.

De Pasen-gebeurtenis die christenen in deze tijd van het jaar wereldwijd vieren, gaat over de opstanding van Jezus na zijn gewelddadige dood aan het kruis drie dagen eerder. Jezus 'opstanding wordt gezien als de belofte, de' eerste vruchten 'van wat mogelijk is voor alle mensen - opstanding tot een eeuwig leven met God. Dit is natuurlijk een kwestie van geloof niet iets dat kan worden bewezen. Maar verzoening met God ligt aan de basis van het paasverhaal.

Het laatste boek van de Bijbel, Openbaring, vermengt het idee van hemel en paradijs. De auteur beschrijft een visie van een nieuwe, opnieuw geschapen hemel naar de aarde komen. Het is geen escapisme van deze planeet, maar eerder een bevestiging van alles wat geschapen, materieel en aards is, maar nu genezen en vernieuwd.

Deze laatste bijbelse visie op de hemel lijkt veel op de Hof van Eden - compleet met de Boom des Levens, rivieren, planten en God - hoewel deze keer ook een stedelijke, multiculturele stad is. In wat in wezen een terugkeer naar Eden is, zijn mensen verzoend met God en natuurlijk met elkaar.

De hemel of het paradijs in de Bijbel is een utopische visie, niet alleen ontworpen om het geloof in God te inspireren, maar ook in de hoop dat mensen de waarden van liefde en verzoening in deze wereld belichamen.The Conversation

Over de auteur

Robyn J. Whitaker, hoofddocent in het Nieuwe Testament, Pilgrim Theological College, Universiteit van Goddelijkheid

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = what is heaven; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}