Waarom Notre Dame het openbare en privéleven is van het spirituele huis van Frankrijk

Waarom Notre Dame het openbare en privéleven is van het spirituele huis van Frankrijk De Seine en de Notre Dame, fysiek en spiritueel het hart van Parijs. Iakov Kalinin via Shutterstock

Terwijl de vlammen de Notre Dame overspoelden op 15 in de avond van april en de wereld in wanhoop keek, de Franse president Emmanuel Macron nieuws camera's verteld dat de kathedraal van Parijs deel uitmaakte van de geschiedenis van alle Fransen:

Het is onze geschiedenis, onze literatuur, onze verbeelding, de plaats waar we onze grote momenten hebben beleefd ... het is het epicentrum van ons leven.

Macron raakte het merk op meer dan één manier. Zeker, sinds de eerste steen werd gelegd in 1163, heeft Notre Dame een groot aantal iconische momenten in Frankrijk meegemaakt. Het was tenslotte de kerk van de middeleeuwse koningen van het land, lang voordat het koninklijk hof in de 17 eeuw naar Versailles verhuisde.

In 1558 was het getuige van het huwelijk van Mary Queen of Scots met de Dauphin, binnenkort koning François II. In 1804 kroonde Napoleon Bonaparte zichzelf tot keizer. En in augustus 26 1944 liep het torenhoge raamwerk van generaal Charles de Gaulle triomfantelijk door het gangpad voor een dankdienst over de bevrijding van Parijs na de bezetting door de nazi's - terwijl ze scherpschutters op hun weg trotseerden.

religie Napoleon Bonaparte bekroont zichzelf tot keizer in Notre Dame, december 1804. Jacques-Louis David en Georges Rouget

Notre Dame is een van de 'lieux de mémoire' van het land, een 'rijk van herinnering', om te gebruiken de term van historicus Pierre Nora; een plek waar historische herinneringen worden ingebed en herdacht.

Geheime levens

Alle gebouwen hebben hun 'geheime leven' - een onderwerp dat Edward Hollis in zijn schitterende boek verkent met diezelfde titel. Een van de geheime levens van de kathedraal was zijn deel aan de 'cultuuroorlog' die Frankrijk na de revolutie van 1789 bitter verdeelde. De revolutie was niet alleen een frontale aanval op erfelijk voorrecht, seigneurialisme en de monarchie - het ontwikkelde zich ook tot een aanval op de katholieke kerk, en de Notre Dame was een van de belangrijkste locaties van dit conflict.

In het najaar van 1793, terwijl de Terreur samenkwam, bevolen de vuurbranders die de gemeentelijke overheid van Parijs domineerden de verwijdering van de beelden die de Notre Dame boven haar grote deuren omzoomde.

Deze werden geproclameerd, waren "de gotische simulacra van de koningen van Frankrijk" (in feite vertegenwoordigden zij de koningen van Judea). Terwijl de beeldenstorm door de stad trok, werd het interieur van de kathedraal uitgehold: alle religieuze afbeeldingen, standbeelden, beeltenissen, reliekschrijnen en symbolen werden eruit gehaald totdat het enige dat overbleef een kale schil was van metselwerk en hout. De klokken en de torenspits van de kathedraal werden gesmolten voor hun metaal.

Dit was de meest ernstige schade geleden door de kathedraal in de moderne tijd, tot de recente brand, en toch (en hier zouden we ons hart kunnen uitstorten) zou de Notre Dame in de 19 eeuw worden hersteld door Eugène-Emmanuel Viollet-le-Duc, wiens werk inclusief de vervangende torenspits die op april 15 zo tragisch in vlammen viel.

Het hoogtepunt van de revolutionaire campagne van "dechristianisering" kwam op November 10, 1793 toen Notre Dame - omgedoopt tot de "Tempel van de Rede" - gastheer was voor een seculier, atheïstisch festival tot de triomf van de menselijke rede boven religie en bijgeloof. De Franse Revolutie liet een erfenis achter van culturele en politieke verdeeldheid tussen enerzijds de Republiek, de seculiere en visies van een democratische, op rechten gebaseerde orde, en anderzijds de Kerk, de heilige en herinneringen aan de oude monarchie.

Crisis van het geloof

Napoleon Bonaparte bekeek de kloof in 1801 door een Concordaat te ondertekenen - een overeenkomst met de paus, waarbij hij het katholicisme op een pragmatische manier erkende als de religie van de 'grote meerderheid van de Franse burgers'. Dit was een slimme formule die zowel een feitelijke verklaring was als ruimte liet voor andere religies. In ruil daarvoor aanvaardde de paus veel van de hervormingen van de revolutie en de Notre Dame werd in april 1802 teruggegeven aan de kerk.

Ondanks dit compromis bleef de wrijving tussen de kerk en de staat voortduren, terwijl de politieke slinger heen en weer zwaaide in de loop van de 19-eeuw. Onderwijs was een bijzonder controversieel slagveld, omdat beide partijen vochten om de harten en geesten van de jongere generaties te winnen.

Uit dit conflict ontstond het republikeinse principe van "laïcité". Terwijl Franse mensen van alle rassen en geloofsbelijdenissen vrij waren om hun overtuigingen als privépersonen te oefenen, in hun contacten met de staat, met name in scholen, waren ze bedoeld als gelijkwaardige burgers die zich aan dezelfde wetten hielden en zich aan dezelfde, universele, republikeinse waarden.

Notre-Dame kreeg daarin een rol - al was het maar in tegenstelling tot laïcité. Toen de Eiffeltoren werd geopend in 1889 voor de Universele Expositie, die zelf het eeuwfeest van de Franse Revolutie herdenkt, werd het door de republikeinen aangekondigd als een triomf van de menselijke rede, wetenschap en vooruitgang ten opzichte van geloof en bijgeloof.

religie Twee van de oudste inwoners van de Notre Dame genieten van het uitzicht op de Eiffeltoren. Neirfy via Shutterstock

De Franse diplomaat en reisschrijver Eugène Melchior de Vogüé verbeeldde een ruzie tussen de Notre Dame en de Eiffeltoren, tussen het oude en het nieuwe, tussen geloof en wetenschap. De twee torens van de kathedraal doen de creatie van Eiffel soppen:

Je bent lelijk en leeg; we zijn mooi en zitten vol met God ... Fantasie voor een dag, je zult het niet volhouden, omdat je geen ziel hebt.

De ijzeren structuur retort:

Oude verlaten torens, niemand luistert meer naar jou ... Je was onwetendheid; Ik ben kennis. Je houdt de mens tot slaaf gemaakt; Ik bevrijd hem ... Ik heb geen behoefte meer aan je God, uitgevonden om een ​​schepping te verklaren wiens wetten ik ken.

In 1905 triomfeerden de republikeinen uiteindelijk, waarbij ze formeel kerk en staat scheidden, waardoor Napoleon's Concordat verscheurde. Notre Dame zelf, samen met ander kerkelijk bezit, werd overgenomen door de overheid.

Heilige unie

Dus Notre Dame is zeker een symbool van het verleden van Frankrijk, maar niet alleen vanwege de lange levensduur, de koninklijke associaties, de onmiskenbaar verbluffende architectuur en de locatie op het Île de la Cité - het oude juridische, politieke en kerkelijke hart van het voormalige koninkrijk. Het stond ook als een locatie - en een symbool - van de cultuuroorlog: het Frans-Franse conflict tussen enerzijds de monarchistische en katholieke tradities van het land en anderzijds het revolutionaire en republikeinse erfgoed. Deze fricties hebben het land periodiek verscheurd sinds 1789. Dit is zijn verborgen geschiedenis.

Dit alleen al is reden om te treuren over de schade, omdat zijn "geheime leven" lessen voor ons allemaal met zich meebrengt - over de relatie tussen kerk en staat, geloof en rede, het seculiere en het heilige, over tolerantie en intolerantie, over het gebruik en misbruik van religie en cultuur.

Maar gelukkig is dit niet het volledige verhaal. In tijden van nationale crisis hebben de Fransen een inspirerend vermogen getoond om samen te rallyen, het 'union sacrée' opriepen, de eenheid van oorlogstijd in 1914, net zoals ze mobiliseerden rond de democratische, republikeinse waarden als reactie op de terroristische aanslagen in 2015.

En Notre Dame heeft van oudsher een rol gespeeld in deze momenten van verzoening en vereniging. Toen Frankrijk voortkwam uit de brute, sectaire 16-eeuwse strijd tussen katholieken en de protestantse hugenoten - herinnerd als de godsdienstoorlogen - besloot de protestant Henri de Navarre, die de kroon nam als Henri IV, op pragmatische wijze: "Parijs is zeker de moeite waard Mis "en bekeerde zich tot het katholicisme.

Toen hij de hoofdstad binnen reed in 1594, nam hij onmiddellijk de communie in de Notre Dame: het was een moment dat vrede beloofde tussen katholieken en protestanten (en vier jaar later gaf de nieuwe koning het Edict van Nantes uit, die tolerantie voor beide religies verklaarde) .

Het was ook in de Notre Dame dat de officiële vieringen van het compromis van Napoleon met de kerk, het Concordaat, op Paaszondag 1802 tot een hoogtepunt kwamen, met een mis bijgewoond door de hele regering van een republiek die ooit als "goddeloos" werd beschouwd.

In 1944 was de triomfantelijke mars van de Gaulle naar de Notre Dame door het bevrijde Parijs een moment van catharsis voor het Franse volk dat vernederd werd door vier jaar nazi-bezetting. En in 1996 hielp de toenmalige president Jacques Chirac (ook de eerste Franse president die een staatsbezoek bracht aan het Vaticaan) mee aan een Requiemmis voor zijn agnostische voorganger, François Mitterand.

religie Generaal Charles de Gaulle marcheert de Champs Elysees af naar de Notre Dame voor een dankdienst na de bevrijding van de stad in augustus 1944. Imperial War Museum, CC BY

Het gebaar - en het daaropvolgende pauselijke bezoek datzelfde jaar - zeker ontlokte protesten van mensen, vooral links, die een zuivere vorm van laïcité verdedigde. Maar Chirac, die in andere contexten standvastig het secularisme van de Republiek verdedigde, zou als president deze dingen kunnen doen veronderstellen hoe ver de grenzen tussen het republikanisme en het katholicisme zijn verzacht. Notre Dame is zeker een geschikte site om hier over na te denken, want het is zowel staatseigendom - en officieel benoemd als een "monument historique" al in 1862 - en een volledig functionerende kerk.

Bruggen om te bouwen

Dit wil niet zeggen dat er nog geen bruggen te bouwen zijn, of fricties om op te lossen - verre van dat. Onlangs hebben controverses over laïcité gedraaid rond pogingen om verbied de hijab, de burka en de burkini, die de angst voor racisme en de uitsluiting van de aanzienlijke moslimpopulatie van Frankrijk hebben opgestookt. En hoewel er zeker een duistere kant is aan les gilet jaunes, zijn ze niet minder een symptoom van diepe economische ellende en sociale malaise.

Dus wanneer Macron, bij het voor het eerst leren van de vreselijke brand die Notre Dame consumeert, kon tweeten dat zijn gedachten waren met "alle katholieken en voor alle Franse mensen" en dat "vanavond ben ik verdrietig om te zien dat dit deel van ons brandt", hij was - misschien opzettelijk - bijna gebruikmakend van de Napoleontische taal van het Concordaat. Zijn tweet erkende dat niet alle Fransen katholiek zijn, terwijl ze tegelijkertijd verklaren dat de iconische kathedraal het erfgoed is van alle burgers, ongeacht hun geloof.

En inderdaad de rector van de Parijse Grote Moskee, Dalil Boubakeur, gaf een persbericht uit toen het vuur nog steeds vlamde en zei: "We bidden dat God dit monument zo kostbaar voor ons hart zou beschermen."

Wanneer de reconstructie van de Notre Dame begint, zal het land niet alleen een site van zijn geschiedenis herstellen, maar ook een symbool van de complexiteit van die geschiedenis, complexiteiten die hopelijk ons ​​herinneren aan een vermogen tot genezing, inclusie en eenheid.The Conversation

Over de auteur

Michael Rapport, lezer in de moderne Europese geschiedenis, Universiteit van Glasgow

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Notre Dame; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}