Wie zijn Sri Lanka's christenen?

Wie zijn Sri Lanka's christenen? Sri Lankaanse leger soldaten beveiligen het gebied rond het heiligdom van St. Anthony na een explosie in Colombo. AP Photo / Rohan Karunarathne

Bijna 300-mensen werden gedood in verschillende gecoördineerde bomaanslagen op kerken en hotels in Sri Lanka met Pasen.

Verschillende christelijke gemeenschappen verspreid over het eiland natie werden aangevallen in de aanval: zelfmoordaanslagen ontploffen een reeks bommen op kerken in de steden Colombo Negombo aan de westkust, de thuishaven van velen Sinhaleessprekende katholieken. Een ander werd ontploft in een protestantse kerk 200 mijlen ver weg - in Batticaloa, een stad in de tamil meerderheid oostelijke kant van het eiland.

Als katholiek religieus onderzoeker en hoogleraar woonde ik in de herfst van 2013 in Sri Lanka en deed dat onderzoek over het katholicisme in zowel het zuidwesten als het noorden van het land. Ongeveer, 7% van 21 miljoen van Sri Lanka zijn christelijk. De meerderheid van hen is rooms-katholiek.

Sri Lanka's christenen hebben een lange geschiedenis die zowel de dynamiek van het kolonialisme weerspiegelt als de huidige etnische en religieuze spanningen.

Toegang tot het katholicisme

Het was het Portugese kolonialisme dat de deur naar het rooms-katholicisme opende naar het eiland.

In 1505 kwamen de Portugezen naar Ceylon, zoals Sri Lanka toen heette, in een handelsovereenkomst met King Vira Parakramabahu VII en later intervenieerde opeenvolgend in lokale koninkrijken. Onder de bekeerlingen bevond zich Don Juan Dharmapala, de koning van Kotte, een klein koninkrijk nabij het huidige Colombo aan de zuidwestkust van Sri Lanka.

Later, toen de Nederlanders en de Vereenigde Oost-Indische Compagnie ontheemd het Portugees, werd het Rooms-katholicisme nieuw leven ingeblazen door de inspanningen van St. Joseph Vaz.


Haal het laatste uit InnerSelf


Vaz was een priester uit Goa, De kolonie van Portugal in India, en arriveerde in 1687 in Sri Lanka. Populair folklore veroordeelt Vaz met een aantal wonderen, zoals het brengen van regen tijdens een droogte en het bedwingen van een schurkenolifant. Paus Francis maakte Joseph Vaz een heilige in 2015.

Door 1948, toen Sri Lanka won onafhankelijkheid van Groot-Brittannië, Katholieken hadden een duidelijke identiteit gevestigd. Katholieken zouden bijvoorbeeld de pauselijke vlag laten zien samen met de nationale vlag van Sri Lanka tijdens de onafhankelijkheidsdagvieringen.

Maar de spanningen namen toe in 1960 toen de Sri Lankaanse regering de onafhankelijkheid van de katholieke kerk in gevaar bracht door het overnemen van kerkelijke scholen.

In 1962 is er een poging gedaan coup door katholieke en protestantse Sri Lankaanse legerofficieren om de regering van de toenmalige premier omver te werpen Sirimavo Bandaranaike, naar verluidt als reactie op de toegenomen boeddhistische aanwezigheid in het leger.

Etnische en religieuze scheidslijnen

Het 25-jaar-lang Sri Lankaanse burgeroorlog, beginnend in 1983, verdeelde de katholieke gemeenschap.

De oorlog werd gevochten tegen de regering door de Liberation Tigers of Tamil Eelam of LTTE, die een aparte staat zocht voor de Tamil-gemeenschap in Sri Lanka in het noorden en oosten van het eiland.

De rebellen omvatten katholieken in militaire posities. Maar het Sri Lankaanse leger had ook christelijke leden die een leidersrol speelden.

Katholieke bisschoppen uit de Tamil- en Sinhalese gebieden konden geen coherente reactie op het conflict ontwikkelen. Ze zouden het niet eens zijn over het aanbevelen van een staakt-het-vuren tijdens de kerstperiode.

De afgelopen jaren hebben de opkomst van militante vormen van het boeddhisme in Sri Lanka en christenen zijn erbij geweest zijn doelen. Bijvoorbeeld, de ultra-nationalistische boeddhistische organisatie, de Bodu Bala Sena (ook bekend als Buddhist Power Force) eiste dat paus Franciscus zich verontschuldigde voor de "wreedheden"Gepleegd door koloniale machten.

Hoewel katholiek zijn en Sri Lankaans zijn geen tegenstrijdigheden zijn, worstelt het katholicisme in Sri Lanka nog steeds met zijn koloniale verleden.

Een deel van het wereldwijde katholicisme

Tegelijkertijd heeft het katholicisme een sterke culturele aanwezigheid in het land.

In het noorden is er bijvoorbeeld een grote pelgrimsoord, Madhu, opgedragen aan de Maagd Maria, die paus Franciscus bezocht in 2015.

religie Paus Franciscus in Colombo in 2015. AP Photo / Saurabh Das

Er is ook een internationaal bekend genezings- en gebedscentrum, Kudagama, ten noordwesten van de boeddhistische heilige stad Kandy.

Sri Lankaanse katholieken zijn ook prominent geworden in het wereldwijde katholicisme. De kardinaal-aartsbisschop van de hoofdstad Colombo, Malcolm Ranjith, werd genoemd als Papabile, of kandidaat voor paus, voorafgaand aan het conclaaf dat uiteindelijk Paus Franciscus heeft gekozen.

Protestanten van Sri Lanka

Protestantse gemeenschap van Sri Lanka is vrij klein, die slechts 1% van de bevolking van Sri Lanka vormt. Net als het katholicisme bereikte het protestantse christendom via het kolonialisme voet op het eiland. Met Nederlandse handelaren en overheidsfunctionarissen kwamen het calvinisme en protestantse zendelingen die in de kustgebieden van Sri Lanka werkten.

Terwijl het calvinistische protestantisme onder Britse koloniale overheersing afnam, was er een opleving in de Tamil-sprekende noordelijke gebieden van het eiland. De Amerikaanse Ceylon-missie begon in 1813 en vestigde een aantal medische dispensaria en scholen. Jaffna College, geopend in 1872, blijft een belangrijke protestantse onderwijsinstelling die nog steeds banden heeft met Amerika.

religie St. Sebastian's Church, de plek van een ontploffing, in Negombo. AP Photo / Chamila Karunarathne

De kerken in Negombo, waar ik onderzoek deed en waar een van de aanslagen plaatsvond, zijn prachtige bouwwerken in renaissance- en barokstijl dat zijn centra van activiteit gedurende de dag. Niet alleen zijn er dagelijkse massa's, maar katholieken komen vaak kaarsen aan en bidden tot de heiligen. Tijdens erediensten dragen vrouwen sluiers, net als de katholieke traditie in het Westen tot halverwege de 20 eeuw.

Heiligdommen van de Maagd Maria zijn een normaal gezicht op de wegen van Negombo, samen met bogen versierd met kokosnoten, die de gebruikelijke kenmerken zijn van een parochiefeest en een processie. Ter ere van deze katholieke cultuur wordt Negombo in de volksmond "Klein Rome. '

Maar nu zal dit "Kleine Rome" - met zijn prachtige kerken, stranden en lagune - ook de plaats worden genoemd van een gruwelijke daad van antichristelijk geweld.The Conversation

Over de auteur

Mathew Schmalz, universitair hoofddocent godsdienst, College van het Heilig Kruis

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Sri Lanka; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}