Wat de westerse beschaving te danken heeft aan islamitische culturen

Wat de westerse beschaving te danken heeft aan islamitische culturen Beeldhouwwerk van negende-eeuwse Perzische geleerde Al-Khwarizmi in Khiva, Oezbekistan. De Latijnse ontdekking van Al-Khwarizmi's werk introduceerde de cijfers 0-9, een van de vele manieren waarop islamitische culturen hebben bijgedragen aan de westerse beschaving. LBM1948 / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Algebra, alchemie, artisjok, alcohol en abrikoos zijn alle afgeleid van Arabische woorden die tijdens het tijdperk van kruistochten naar het Westen kwamen.

Nog fundamenteler zijn de Indo-Arabische cijfers (0-9), dat Romeinse cijfers in dezelfde periode verving en een revolutie teweegbracht in ons vermogen om deel te nemen aan wetenschap en handel. Dit kwam tot stand door de Latijnse ontdekking van de Perzische geleerde uit de negende eeuw, Al-Khwarizmi (wiens naam ons het woord algoritme geeft).

Deze schuld aan de islamitische beschaving is in tegenspraak met de bewering van politicoloog Samuel Huntington in zijn boek The Clash of Civilizations sommige 25 jaar geleden, dat de islam en het Westen altijd lijnrecht tegenover elkaar stonden. In 2004, historicus Richard Bulliet stelde een alternatief perspectief voor. Hij beweerde dat beschaving een voortdurend gesprek en uitwisseling is, in plaats van een uniek westers fenomeen.

Toch worstelen Australië en het Westen nog steeds met het erkennen van de bijdragen van islamitische culturen (Arabisch sprekend, Perzisch, Ottomaans of anderen) aan de beschaving.

In een initiaal curriculum voorgesteld Door de Ramsay Centrum voor Westerse BeschavingEr stond slechts één islamitische tekst vermeld, een verzameling vaak humoristische verhalen over de kruistochten van een 12 -eeuwse Syrische aristocraat. Maar islamitische meerderheidsculturen hebben veel andere teksten voortgebracht met een grotere claim op het vormgeven van de beschaving.

Filosofische en literaire invloeden

Veel van de wetenschappelijke ideeën en luxegoederen uit deze wereld kwamen in het westen na de vreedzame verovering van de Spaanse stad Toledo van zijn Moorse heersers in 1085.

In de loop van de volgende eeuw werden geleerden, vaak in samenwerking met Arabisch sprekende joden, zich bewust van de intellectuele erfenis van de islamitische cultuur bewaard in de bibliotheken van Toledo.

Wat de westerse beschaving te danken heeft aan islamitische culturen Portret van Ibn Sina (Avicenna) op een zilveren vaas van Museum in BuAli Sina (Avicenna) Mausoleum, Hamadan, West Ira. Adam Jones / Wikimedia, CC BY-SA

Hun focus lag niet op de islam, maar op de filosofie en de wetenschap waarin veel grote islamitische denkers verloofd waren geraakt. Een was Ibn Sina (ook bekend als Avicenna), een Perzische arts en een polymath (een zeer goed geïnformeerde generalist) die praktisch medisch leren combineerde met een filosofische synthese van de belangrijkste ideeën van zowel Plato als Aristoteles.

Een andere was Ibn Rushd (of Averroes), een Andalusische arts en een polymath, wiens kritiek op de manier waarop Ibn Sina Aristoteles interpreteerde, grote gevolgen zou hebben voor de Italiaanse theoloog en filosoof Thomas van Aquino in het vormgeven van zowel zijn filosofische als theologische ideeën in de 13 eeuw. Thomas was ook schatplichtig aan een landgenoot van Ibn Rushd, de joodse denker Moses Maimonides, wiens Gids voor perplex werd vanuit het Arabisch naar het Latijn vertaald in de 1230s.

Terwijl er discussie is over de mate waarin de Italiaanse schrijver Dante was blootgesteld aan islamitische invloeden, het is zeer waarschijnlijk dat hij het boek van de ladder van Mohammed (vertaald in het Castiliaans, Frans en Latijn) kende, dat de hemelvaart van de profeet beschrijft. De goddelijke komedie, met zijn verslag van Dante's ingebeelde reis van Inferno naar het Paradijs, was volgens deze traditie.

Dante hoorde waarschijnlijk lezingen van Riccoldo da Monte di Monte Croce, een geleerde dominicaan die jarenlang in Bagdad Arabisch studeerde voordat hij terugkeerde naar Florence rond 1300 en schreef over zijn reizen in het land van de islam. Dante heeft mogelijk het islamitische onderwijs bekritiseerd, maar hij was zich bewust van zijn enorme invloed.

Wat de westerse beschaving te danken heeft aan islamitische culturen Domenico di Michelino, Dante en de goddelijke komedie, fresco, 1465. Dante wordt verondersteld beïnvloed te zijn door islamitische culturen. Wikimedia Commons

Islam gaf ons ook het wezenlijke beeld van de Verlichting, de autodidactische filosoof. Dit personage had zijn oorsprong in een Arabische roman, Hayy ibn Yaqzan, geschreven door een Arabische 12-eeuwse intellectueel, Ibn Tufayl. Het vertelt het verhaal van hoe een verwilderd kind op een onbewoond eiland alleen door de rede naar een visioen van de werkelijkheid komt.

Hayy ibn Yaqzan werd gepubliceerd in Oxford, met een Arabisch-Latijnse editie in 1671, en werd een katalysator voor de bijdragen van baanbrekende Europese filosofen, waaronder John Locke en Robert Boyle. Vertaald in het Engels in 1708 als The Improvement of Human Reason, beïnvloedde het ook romanschrijvers, te beginnen met Daniel Defoe's Robinson Crusoe in 1719. De bronnen van de Verlichting zijn niet alleen in Griekenland en Rome.

Beschaving wordt altijd opnieuw uitgevonden. De beschaving die sommigen "Westers" noemen, is en wordt voortdurend gevormd door een breed scala aan politieke, literaire en intellectuele invloeden, allemaal onze aandacht waard.The Conversation

Over de auteur

Constant Mews, Director, Centre for Religious Studies, Monash University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}