Rakshabandhan - Een hindoe-festival dat de broer-zus Bond viert

Rakshabandhan - Een hindoe-festival dat de broer-zus Bond viert
Een zus die de beschermende draad bindt. Vikram Verma, CC BY-SA

Een van de belangrijkste feesten voor hindoes over de hele wereld: Rakshabandhan, een ceremonie ter ere van de band tussen zussen en broers. De datum van Rakshabandan varieert van jaar tot jaar, omdat hindoes een maankalender volgen voor religieuze vieringen.

Tijdens Rakshabandhan binden zusters een beschermende draad om de rechterpols van hun broers. Broers geven geschenken en beloven bescherming aan hun zussen. Het woord "rakshabandhan" betekent "bescherming".

Het festival bevestigt het cruciale belang van familie in de hindoe-traditie. Maar veel van mijn hindoe-vrienden voegen er ook snel aan toe dat het festival ook gaat over de openheid van het hindoeïsme. Een van de meest populaire legendes rond Rakshabandhan betreft bijvoorbeeld de verbinding tussen een hindoe-koningin en een moslim-koning.

Zusters binden niet alleen hun broers zoals gedefinieerd door bloedverwantschap, maar ook degenen met wie ze een zeer hechte familie-achtige relatie hebben. In feite, als een Amerikaanse katholiek en een geleerde van vergelijkende religies, ben ik zelf "de draad gebonden" tijdens Rakshabandhan.

Verhalen van de Rakhi

De 'rakhi', een draad of amulet, is een eeuwenoud middel van bescherming in de hindoe-cultuur. Een van de heilige hindoe-boeken, de Bhavishya Purana, vertelt het verhaal van Indra, die een verloren strijd tegen demonen vocht. Toen zijn vrouw Indrani een speciale draad om zijn pols bond, keerde hij terug naar de strijd en triomfeerde.

Vandaag in Noord-India, de meest herhaalde legende in verband met Rakshbandhan zorgen Rani Karnavati, een 16e-eeuwse koningin van de stad Chittorgarh in de westelijke Indiase deelstaat Rajasthan en de moslim Mughal Keizer Humayun.

De legende gaat dat Chittorgarh werd bedreigd door een naburige sultan en Rani Karnavati wist dat haar troepen niet konden zegevieren. En dus stuurde ze een rakhi naar de nog krachtigere Mughal-keizer. Humayun en Karnavati werden broer en zus en hij stuurde troepen om haar te verdedigen.

De historische waarheidsgetrouwheid van dit verhaal blijft een kwestie van debat onder geleerden. Maar het maakt nog steeds deel uit van de populaire cultuur in India, ondanks het feit dat de troepen van Humayun niet op tijd zijn aangekomen om te voorkomen dat Karnavati en de rest van de vrouwelijke inwoners van Chittorgarh ritueel levend verbranden om vastleggen te voorkomen.

Rakshabandhan - Een hindoe-festival dat de broer-zus Bond viert
Het festival is niet beperkt tot bloedrelaties.
Yash Gupta, CC BY-NC

Desalniettemin is het festival van Rakshabandhan gepresenteerd als een uitdrukking van solidariteit tussen hindoes en moslims die een lange en gemartelde geschiedenis hebben op het subcontinent. Bijvoorbeeld, de Nobelprijswinnaar van India Rabindranath Tagore pleitte ervoor dat hindoes en moslims tijdens het festival een rode draad op elkaar leggen. Hij gebruikte ook het beeld van de rakhi in zijn gedichten, zoals een waarin hij de "schaduwen en lichten" van de aarde beschrijft als liggend als "een rakhi-band in de toekomst. '

Het ritueel van Rakshabandhan

Een van de cruciale aspecten van de viering van Rakshabandhan is dat het niet beperkt is tot de directe familie of tot degenen die een vergelijkbare religieuze identiteit hebben. Zelfs een Amerikaanse katholiek zoals ik kan op het festival worden geëerd.

Toen ik 30 jaren geleden voor het eerst naar India ging, woonde ik bij een hindoe-familie in de heilige hindoe-stad Varanasi. Al snel werd ik geaccepteerd als een echt gezinslid met de bijbehorende verantwoordelijkheden. Ik was een broer van de drie zonen, Ajay, Sanjay en Amit; en ook aan de twee zussen, Hema en Suchita.

Rakshabandhan - Een hindoe-festival dat de broer-zus Bond viert
Verschillende ontwerpen van rakhis.
Nidhi Srivastava, CC BY-NC-ND

Onze familierelatie heeft 30 jaar geduurd. En wanneer ik tijdens Rakshabandhan in India ben, ben ik een rakhi 'gebonden' door Hema en Suchita zoals ik al die jaren geleden was.

De ceremonie zou beginnen met zowel Suchita als Hema die een rakhi aan mijn rechterpols binden. Beide draden waren vrij kleurrijk en ingelegd met strass steentjes. Terwijl ze de rakhi vastbonden, herhaalden ze woorden en zinnen in het Sanskriet, bedoeld om me te beschermen tegen schade en om de broer-zus relatie opnieuw te bevestigen.

Eerst werd een rode stip, een "tilak" genoemd, op mijn voorhoofd gemaakt met een poeder genaamd "kumkum" en ongekookte rijstkorrels. Terwijl de tilak een aantal betekenissen heeft, vertelden Hema en Suchita me dat het het verborgen derde oog van wijsheid in mijn voorhoofd zou "openen".

Toen werd ik vereerd door het met de klok mee draaien van een olielamp. Dit ritueel van gastvrijheid en eer wordt 'arati' genoemd.

Het vuur wordt beschouwd als een getuige van de heiligheid van de band tussen broer en zus. Ik presenteerde toen mijn zusters geschenken.

Dit basispatroon is ook te vinden in vele vormen van hindoe-tempelverering, genaamd puja, die deels gastvrijheidrituelen zijn die de aanwezigheid van de godheid eren.

Academische perspectieven

Geleerden overwegen Rakshabandhan vaak in onderzoeken naar wat het betekent om een ​​relatie met iemand aan te gaan. Ze merken dat bijvoorbeeld op broers zijn de "gevers" in Rakshabandhan. Dit keert de dynamiek in de traditionele Indiase samenleving om, waar de vrouw zelf symbolisch "begaafd”Aan haar man tijdens de huwelijksceremonie. Vanuit dit antropologisch perspectief worden relaties tot stand gebracht en onderhouden door duidelijke rollen van "gever" en "ontvanger", alsmede "beschermer" en "beschermd" te vestigen.

Maar wat Rakshabandhan ook laat zien, is dat niet alle vormen van 'verwantschap' dat zijn gebaseerd op bloedafname. En het is hier dat begrip van Rakshabandhan de beroemde Hindoe-uitdrukking weerspiegelt: "De kosmos is een familie."

Over de auteur

Mathew Schmalz, hoogleraar Godsdienstwetenschappen, College van het Heilig Kruis

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

s

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}