Een nieuwe oplossing voor de lege kerken van Amerika: een verandering van geloof

Een nieuwe oplossing voor de lege kerken van Amerika: een verandering van geloof
Een 2012-foto van de Sunrise Church of Christ in de oostkant van Buffalo. Het gebouw is inmiddels gesloopt. AP Photo / David Duprey

In de afgelopen decennia zijn lege en onderbenutte kerken een bekend gezicht geworden in Amerikaanse steden.

In sommige gevallen is een gemeente of een religieus bestuursorgaan - zeg maar een katholiek bisdom - zal de kerk verkopen aan ontwikkelaars, die ze vervolgens veranderen in appartementen, kantoren, Kunstgallerijen, musea, brouwerijen or speelruimtes.

Maar hoe zit het met kerken in buurten die het niet goed doen, gebieden die minder aantrekkelijk zijn voor ontwikkelaars die winst willen maken?

In Buffalo, New York, twee lege rooms-katholieke kerken werden onlangs omgezet - niet in appartementen of kantoren, maar in andere plaatsen van aanbidding. De ene werd een islamitische moskee, de andere een boeddhistische tempel.

Als architect en historische conserveringsplanner, Ik werd aangetrokken door dit fenomeen. Met de hulp van Enjoli Hall, die toen een afgestudeerde student was aan de universiteit van Buffalo, heb ik geïnterviewden bij de bekering van de voormalige kerken.

Met immigranten- en vluchtelingenpopulaties groeit in postindustriële steden in de VS kan de conversie van lege christelijke kerken naar nieuwe plaatsen van aanbidding de historische architectuur behouden en de groeiende gemeenschappen versterken.

In Buffalo, een splitsing tussen oost en west

Buffalo is er al lang een immigrantenpoort. Van 1850 tot 1900 is de bevolking van de stad met meer dan 700% toegenomen. In 1892, meer dan een derde van de inwoners van Buffalo waren in het buitenland geboren. Polen, Duitsers en Italianen vestigden zich in de stad, wat leidde tot een golf van kerkconstructies. In de 1930's begonnen Afrikaanse Amerikanen te migreren van het zuiden van de VS naar de oostkant van de stad.


Haal het laatste uit InnerSelf


Een nieuwe oplossing voor de lege kerken van Amerika: een verandering van geloofSt. Ann's katholieke kerk in de oostkant van Buffalo - ooit een anker van de gemeenschap - heeft moeite om in bedrijf te blijven. Andre Carrotflower, CC BY-NC-SA

Maar door 2010 was de bevolking van de stad afgenomen aan iets meer dan 260,000 mensen - minder dan de helft van wat het was in 1950.

Buffalo is echter recentelijk geweest in het nieuws voor zijn inspanningen om decennia van bevolkingsafname en desinvestering te overwinnen. In 2016, Yahoo News-anker Katie Couric, gefascineerd door de transformatie van Buffalo, toonde de stad in haar zes-videoserie, "Cities Rising: Rebuilding America", terwijl The New York Times gedetailleerd de veranderingen die plaatsvinden in sommige wijken van de stad.

Deze publieke aandacht was echter vooral gericht op de West Side-buurten, die het grootste deel van de investeringen en bevolkingsgroei hebben meegemaakt. Wijken in East Side, Buffalo blijf geconfronteerd met enorme uitdagingen van armoede, afbrokkelende infrastructuur en verlaten huizen.

Volgens de 2015 American Community Survey, deze buurten zijn nu overwegend Afrikaans-Amerikaans. Maar ze zijn ook de thuisbasis geworden van immigranten uit Zuid-Azië, samen met hervestigde vluchtelingen uit Vietnam, Centraal-Afrika en Irak.

Een nieuwe oplossing voor de lege kerken van Amerika: een verandering van geloof
Voormalig Iraakse vluchteling Majid Al Lessa werkt aan een verlichtingsarmatuur op de assemblagevloer van LiteLab, een fabriek met vluchtelingen in Buffalo, NY AP Photo / Michael Hill

Tijdens evenementen voor het opruimen van gemeenschappen of het planten van bloemen is het niet ongewoon om leden van Temple Beth Zion, Westminster Presbyterian Church en de moskee Masjid Nu'Man te zien zij aan zij werken.

Een nadere beschouwing van twee conversies van geloof naar geloof

Istanbul Hagia Sophia beroemd omgeschakeld van een christelijke kerk naar een moskee in 1453.

Dezelfde soort conversies hebben plaatsgevonden in de Oostkant van Buffalo. Veel voormalige katholieke kerken zijn in de loop der jaren omgezet in andere denominaties - Baptisten, Afrikaanse Methodisten Bisschoppelijk en Evangelisch - om de Afro-Amerikaanse gemeenschap van het gebied te huisvesten.

Maar verschillende voormalige christelijke kerken in de oostkant van Buffalo dienen nu ook als plaatsen van aanbidding voor andere religies. Twee moskeeën, Bait Ul Mamur Inc. Masjid en Masjid Zakariya, waren dat vroeger Rooms-katholieke kerk van Sint Joachim Heilige moeder van rozenkrans Poolse nationale katholieke kerk, Respectievelijk.

En twee andere voorheen lege kerken die het katholieke bisdom worstelde om te verkopen, werden uiteindelijk verkocht. Een, Rooms-katholieke koningin van de vrede, werd omgezet in een moskee, Jami Masjid. Een ander, Rooms-katholieke kerk van Saint Agnes, werd een tempel, de Internationale Sangha Bhiksu Boeddhistische Vereniging.

Voor mijn studie interviewde ik degenen die betrokken waren bij de bekering van deze twee katholieke kerken om meer te leren over hoe ze met succes werden aangepast.

In de islam is er bijvoorbeeld een wariness over afgoderij. Dus degenen die betrokken waren bij Jami Masjid verwijderden de gebrandschilderde ramen, beeldhouwwerken en iconografie, samen met de banken, kruisweg en het altaar. Vrijwilligers schilderden de kerkelijke muurschilderingen van de plaatselijke kunstenaar Josef Mazur en bekleedden de hele vloer zodat aanbidders volgens de islamitische gewoonte op de vloer konden bidden.

Een nieuwe oplossing voor de lege kerken van Amerika: een verandering van geloof
De afbeelding links is een ongedateerd interieur van de rooms-katholieke kerk van Koningin van de Vrede. Aan de rechterkant is een binnenaanzicht van de Jami Masjid vandaag.
Afbeelding A, met dank aan de collectie in het Buffalo History Museum. Algemene fotocollectie, gebouwen - religieus - rooms-katholiek. Afbeelding B, met dank aan Ashima Krishna, auteur voorzien

De structurele elementen van de kerk bleven echter allemaal hetzelfde - inclusief de houten spanten, deuren en de aangrenzende gebouwen.

Tegenwoordig biedt de moskee kampen voor kinderen en heeft het een school op het terrein. De buurtbewoners - die niet allemaal moslim zijn - hebben de nieuwe faciliteit grotendeels op prijs gesteld, vooral de nieuwe speeltuin op het terrein.

De boeddhistische tempel heeft daarentegen heel weinig veranderingen aangebracht aan het interieur, afgezien van het verwijderen de kruisweg en het altaar. De priester, Bhiksu Thich Minh Chanh, verving het beeldhouwwerk door grote Boeddhabeelden. Maar de banken zijn er nog, op een paar rijen vooraan na die werden verwijderd en bekleed met gebedsdiensten.

Een nieuwe oplossing voor de lege kerken van Amerika: een verandering van geloof
Van links naar rechts: een binnenaanzicht van de voormalige rooms-katholieke kerk St. Agnes van 1934; een foto van 1986, die significante vereenvoudigingen in interieurversiering toont; en de boeddhistische tempel vandaag.
Afbeeldingen A en B, met dank aan het kanselarijarchief van het katholieke bisdom Buffalo. Afbeelding C, met dank aan Ashima Krishna, auteur voorzien

De buren in de directe omgeving - van wie sommigen de diensten in St. Agnes hadden bijgewoond - vertelden ons dat ze verdrietig waren dat hun kerk was verdwenen. Maar de meesten waren blij dat het op zijn minst werd gebruikt als een plaats van aanbidding, in tegenstelling tot leeg te liggen, of erger nog, te worden gesloopt. Zelfs met de steun van de buurt is de tempel verschillende keren vernield; het is duidelijk dat niet iedereen blij is met de conversie.

Andere steden, zoals Cincinnati Detroit, worstelen ook met de kwestie van lege en onderbenutte kerken. Elk, zoals Buffalo, heeft groeiende immigrantenpopulaties.

Buffalo heeft laten zien hoe kerkelijke geloofsovertuigingen een win-win situatie kunnen zijn voor alle betrokkenen: het bisdom krijgt overtollige eigendommen te verkopen, immigranten kunnen een eigendom verwerven dat hun gemeenschap zal versterken, en de stad bouwt zijn belastinggrondslag op het aantrekken van nieuwe bewoners naar het gebied.

Over de auteur

Ashima Krishna, universitair docent, Universiteit van Buffalo, de staatsuniversiteit van New York

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}