Hoe Amerikaanse christelijke media liefdadigheid in het buitenland bevorderden

Veel religies sporen hun aanhangers aan om liefdadig te zijn tegenover mensen in nood.
Een illustratie van de Christian Herald met mensen die door hongersnood zijn getroffen in India. Met dank aan de Christian Herald Association, New York

Veel religies sporen hun aanhangers aan om liefdadig te zijn tegenover mensen in nood.

Jezus stuurde zijn volgelingen naar toe verkopen hun bezittingen en geven aalmoes aan de armen. De Hebreeuwse Bijbel droeg de Joden op zorg voor gulle buren en vreemden.

Maar omdat mediatechnologieën het bewustzijn van wereldwijd lijden hebben vergroot, hebben sommigen gevraagd of het bevel om buren te helpen van toepassing is op verre vreemden aan de andere kant van de wereld.

In de late 19e eeuw drong een groeiend aantal Amerikanen erop aan dat het antwoord 'ja' moest zijn. In mijn recente boek, Holy Humanitarians: American Evangelicals and Global Aid, Laat ik zien hoe protestantse missionarissen, ministers en media-moguls een aanzienlijk deel van de Amerikaanse bevolking hebben overgehaald om het ideaal van internationale liefdadigheid te omarmen.

Wereldwijd lijden en christelijke media

De 1890s was een cruciaal decennium in het verlengde van Amerikaanse filantropie in het buitenland.

Terwijl de Verenigde Staten hun wereldwijde bereik uitbreidden, reisden meer burgers naar het buitenland. Technologische innovaties - met name de transatlantische telegraaf - maakten het mogelijk snelle overdracht van rapporten over politieke conflicten, economische crises en natuurrampen die zich overal ter wereld voordoen.

De uitvinding van de Kodak draagbare camera in 1888 stelde ooggetuigen in staat om humanitaire rampen te documenteren, en vorderingen in drukprocessen vergemakkelijkten de massale reproductie van hun foto's.

In de hoop dat sensationele verhalen en grafische afbeeldingen van mensen met pijn dat zouden doen Bewustzijn opvoeren van wereldwijde ellende, terwijl ook de oplage toenam, publiceerden kranten- en tijdschrifteditors hartverscheurende beelden en tragische verhalen van nood die ze ontvingen van correspondenten in vreemde landen.

De humanitaire campagnes van de Christian Herald

Geen enkel tijdschrift deed meer aandacht aan het verre lijden rond de eeuwwisseling dan de Christian Herald - destijds de meest gelezen religieuze krant in de Verenigde Staten.

Beginnend met zijn aankoop van het in New York gevestigde weekblad in 1890, de ondernemende filantroop Louis Klopsch gewerkt om van de Christian Herald de belangrijkste leverancier van nieuws over overzeese rampen te maken.

Met de hulp van zijn redactionele partner, vroeg de charismatische predikant Thomas De Witt Talmage - predikant van de grootste kerk van de Verenigde Staten - uit eerste hand accounts en 'exclusieve' foto's van calamiteiten van een uitgebreid netwerk van missionaire contacten over de hele wereld.

Maar Klospch en Talmage gingen verder dan louter chronische rampen zoals de voedseltekort in Rusland in de vroege 1890sde Armeense bloedbaden van 1894 tot 1896of de aardbeving Messina dat Zuid-Italië verwoestte in 1908. De twee hielden vol dat Amerikanen een morele verplichting hadden om lijden over de hele wereld te verlichten, en spitsten de koppen met massale fondsenwervingscampagnes om de getroffenen te helpen.

Hoe Amerikaanse christelijke media liefdadigheid in het buitenland bevorderden
Missionarisfoto's van de hongersnood in India van de Christian Herald, juli 7, 1897. Met dank aan de Christian Herald Association, New York.

Tijdens de India-hongersnood van 1900 bijvoorbeeld, verzamelde de Christian Herald meer dan US $ 1.2 miljoen voor voedselhulp, medicijnen en weeszorg.

Alle aanbiedingen gingen rechtstreeks naar lokale vrijwilligers - meestal zendelingen - die gratis diensten verleenden. De zendelingen kenden de taal, begrepen de cultuur, waren bekend met de behoeften en omstandigheden ter plaatse en konden daarom hulp snel en efficiënt verspreiden.

Aan het einde van elke campagne publiceerde de krant gecontroleerde financiële overzichten voor elke donatie en uitbetaling.

Amerika - een verlossingsland

In zijn oproep tot bijdragen drong de Christian Herald er bij de lezers op aan ruimhartig te reageren op beschrijvingen en afbeeldingen van benauwdheid.

Lijders aan de andere kant van de wereld waren geen vreemden, argumenteerden Klopsch en Talamge, maar maakten deel uit van dezelfde menselijke familie. De Bijbel verklaart dat God 'heeft uit één bloed alle natiën der mensen gemaakt. ”Daarom de redactie drong erop aan, liefdadigheid “mag niet beperkt blijven tot ons huishouden, noch tot onze eigen landgenoten…. Noch afstand, noch verschil in ras, noch onwaardigheid is een barrière. "

Zoals het bijbelverhaal van de goede Samaritaan die stopte om een ​​buitenlander te helpen, de abonnees van de Christian Herald zouden genade moeten uitbreiden voorbij geografische grenzen en sociale grenzen.

Hoe Amerikaanse christelijke media liefdadigheid in het buitenland bevorderden'Amerika, de Almoner van de wereld.' Van de Christian Herald, juni 26, 1901, cover. Met dank aan de Christian Herald Association, New York. Met dank aan de Christian Herald Association, New York.

Door hulp naar het buitenland te sturen, beweerden Klopsch en Talmage, dat hun krant de Verenigde Staten zou helpen zijn door God gegeven humanitaire missie te vervullen. 'Amerika', zo verklaarde de redactie, was voorbestemd om 'de Almoner van de wereld"- een verlossingsland dat unieke macht en middelen bezat om de behoeftigen en onderdrukten te redden.

De pleidooien van Christian Herald voor internationale liefdadigheid bleken opmerkelijk overtuigend. Tegen de tijd dat Klopsch stierf in 1910, hadden de lezers van de krant dat al gedaan doneerde meer dan $ 3.3 miljoen - ongeveer $ 89 miljoen aan geld van vandaag - aan binnenlandse en buitenlandse hulp.

Geen enkele andere humanitaire organisatie kwam in deze periode dicht in de buurt van het fondsenwervende record van Christian Herald of het vermogen om bezorgdheid te wekken voor aandoening, zowel in de Verenigde Staten als wereldwijd.

Waarom het werk van Christian Herald relevant blijft

Hoewel vandaag grotendeels vergeten, hebben de hulpcampagnes van de Christian Herald een blijvende stempel gedrukt op de Amerikaanse inspanningen om lijden op afstand te verlichten.

Van Klopsch's tijd tot die van ons, hebben aannames over de goddelijk verordende verantwoordelijkheid van de Verenigde Staten om de getroffen mensen te redden geïnspireerd talrijke humanitaire interventies. Hulporganisaties bleven vertrouwen op foto's van vreemden in nood - van de slachtoffers van de hongersnood in India die de kolommen van Christian Herald in 1900 vulde, tot het levenloze lichaam van de Syrische peuter Alan Kurdi die ging viral in 2015 - rampen en snelle donaties bekendmaken.

Hoewel veel hulpacties sinds het einde van de 19e eeuw levens hebben gered, hebben critici van de hulpindustrie dat gewaarschuwd ze kunnen ook negatieve gevolgen hebben.

Volgens geleerden zoals Alex de Waal en anderen, rampenherstel en ontwikkelingsschema's hebben vaak heeft corruptie aangewakkerd, de armoede verergerd en versterkte autoritaire regimes.

Ethici waarschuwen dat grafische afbeeldingen van aandoening versterken ongelijkheid tussen bevoorrechte donoren en hulpontvangers, waardoor de structurele verschillen blijven bestaan ​​die wereldwijd lijden veroorzaken en in stand houden.

Maar zelfs als de methoden van Christian Herald om steun voor verre vreemden te mobiliseren gemengde resultaten hebben opgeleverd, beweer ik dat de argumenten van de krant voor het uitbreiden van compassie buiten de nationale grenzen en sociale barrières relevant blijven.

In een tijd waarin nationalisme en racisme belemmeren de inspanningen om het lijden zowel in de Verenigde Staten als over de hele wereld te verminderen, Klopschs bewering dat echte liefdadigheid geen grenzen kent, is het onthouden waard.

Over de auteur

Heather D. Curtis, Associate Professor of Religion, Tufts University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}