Waarom Sikhs een tulband dragen en wat het betekent om het geloof in de Verenigde Staten te oefenen

Waarom Sikhs een tulband dragen en wat het betekent om het geloof in de Verenigde Staten te oefenen
Mensen nemen deel aan een kaarslichtwake nabij het Witte Huis om te protesteren tegen geweld tegen Sikhs in 2012. AP Photo / Susan Walsh

Een oudere Sikh-heer in Noord-Californië, 64-jarige Parmjit Singh, was onlangs doodgestoken terwijl u 's avonds een wandeling maakt. Autoriteiten onderzoeken nog steeds het motief van de moordenaar, maar leden van de gemeenschap hebben dat wel vroeg de FBI om het te onderzoeken het doden.

Voor velen onder de geschatte 500,000 Sikhs in de VS, het zou niet de eerste keer zijn. Volgens de Sikh Coalition, de grootste Sikh burgerrechtenorganisatie in Noord-Amerika, is dit de zevende dergelijke aanval op een oudere Sikh met een tulband in de afgelopen acht jaar.

Als een geleerde van de traditie en een praktiserende Sikh heb ik de harde realiteit bestudeerd van wat het betekent vandaag een Sikh te zijn in Amerika. Ik heb ook al vanaf jonge leeftijd racistische opmerkingen ontvangen.

Ik heb ontdekt dat er weinig begrip is van wie de Sikhs precies zijn en wat zij geloven. Dus hier is een inleiding.

Oprichter van het Sikhisme

De oprichter van de Sikh-traditie, Guru Nanak, werd geboren in 1469 in de regio Punjab in Zuid-Azië, dat momenteel is verdeeld tussen Pakistan en het noordwesten van India. Een meerderheid van de wereldwijde Sikh-bevolking woont nog steeds in Punjab aan de Indiase kant van de grens.

Al vanaf jonge leeftijd was Guru Nanak gedesillusioneerd door de sociale ongelijkheden en religieuze hypocrisie die hij rondom hem waarnam. Hij geloofde dat een enkele goddelijke kracht creëerde de hele wereld en woonde erin. In zijn overtuiging was God niet afgescheiden van de wereld en keek hij van een afstand, maar volledig aanwezig in elk aspect van de schepping.

Hij beweerde daarom dat alle mensen zijn even goddelijk en verdienen om behandeld te worden als zodanig.


Haal het laatste uit InnerSelf


Om deze visie van goddelijke eenheid en sociale gelijkheid te bevorderen, Goeroe Nanak creëerde instellingen en religieuze praktijken. Hij vestigde gemeenschapscentra en plaatsen van aanbidding, schreef zijn eigen schriftuurlijke composities en institutionaliseerde een systeem van leiderschap (goeroes) dat zijn visie zou voortzetten.

De Sikh-visie verwerpt dus alle sociale verschillen die ongelijkheden produceren, inclusief geslacht, ras, religie en kaste, de overheersende structuur voor de sociale hiërarchie in Zuid-Azië.

Waarom Sikhs een tulband dragen en wat het betekent om het geloof in de Verenigde Staten te oefenen
Een gemeenschappelijke keuken van de Sikhs om gratis maaltijden te bieden, ongeacht kaste, geloof of religie, in de Gouden Tempel in Punjab, India.
Shankar s., CC BY

Dienen aan de wereld is een natuurlijke uitdrukking van het Sikh gebed en aanbidding. Sikhs noemen deze gebedsdienst 'seva', en het is een kernonderdeel van hun praktijk.

De Sikh-identiteit

In de Sikh-traditie is een echt religieus iemand iemand die het spirituele zelf cultiveert en tegelijkertijd de gemeenschappen om hen heen dient - of een saint-soldaat. Het ideaal van de heilige soldaat geldt zowel voor vrouwen als voor mannen.

In deze geest handhaven Sikh-vrouwen en -mensen vijf geloofsartikelen, in de volksmond bekend als de vijf K's. Dit zijn: kes (lang, ongesneden haar), kara (stalen armband), kanga (houten kam), kirpan (klein zwaard) en kachera (soldaten-shorts).

Hoewel er weinig historisch bewijs bestaat om te verklaren waarom deze specifieke artikelen zijn gekozen, blijven de vijf K's de gemeenschap voorzien van een collectieve identiteit en binden ze individuen op basis van een gedeelde overtuiging en praktijk. Zoals ik begrijp, koesteren Sikhs deze geloofsartikelen als geschenken van hun goeroes.

Tulbanden zijn een belangrijk onderdeel van de Sikh-identiteit. Zowel vrouwen als mannen kunnen tulbanden dragen. Net als de geloofsartikelen beschouwen Sikhs hun tulbanden als geschenken gegeven door hun geliefde goeroes, en hun betekenis is diep persoonlijk. In de Zuid-Aziatische cultuur duidde het dragen van een tulband meestal op iemands sociale status - koningen en heersers droegen ooit tulbanden. De Sikh-goeroes namen de tulband overgedeeltelijk om Sikhs eraan te herinneren dat alle mensen soeverein, koninklijk en uiteindelijk gelijk zijn.

Sikhs in Amerika

Vandaag zijn er ongeveer 30 miljoen Sikhs wereldwijd, waardoor het Sikhisme de vijfde grootste religie ter wereld is.

Waarom Sikhs een tulband dragen en wat het betekent om het geloof in de Verenigde Staten te oefenen
'A Sikh-American Journey'-parade in Pasadena, Californië. AP Photo / Michael Owen Baker

Nadat Britse kolonisatoren in India de macht van Punjab in 1849 hadden veroverd, waar een meerderheid van de Sikh-gemeenschap gevestigd was, Sikhs begonnen te migreren naar verschillende regio's gecontroleerd door het Britse rijk, inclusief Zuidoost-Azië, Oost-Afrika en het Verenigd Koninkrijk zelf. Op basis van wat voor hen beschikbaar was, speelden Sikhs verschillende rollen in deze gemeenschappen, waaronder militaire dienst, landbouwwerkzaamheden en spoorwegbouw.

De eerste Sikh-gemeenschap trad de Verenigde Staten binnen via de West Coast tijdens de 1890s. Ze begonnen onmiddellijk na hun aankomst discriminatie te ervaren. Bijvoorbeeld, de eerste race-rel gericht tegen Sikhs vond plaats in Bellingham, Washington, in 1907. Boze menigte witte mannen Sikh-arbeiders bijeengeraapt, sla ze in elkaar en dwong hen de stad te verlaten.

De discriminatie is in de loop van de jaren voortgezet. Toen mijn vader bijvoorbeeld in de 1970s van Punjab naar de Verenigde Staten verhuisde, werden racistische opmerkingen zoals "Ayatollah" en "raghead" naar hem gesmeten. Het was een tijd waarin 52 Amerikaanse diplomaten en burgers zijn gevangengenomen in Iran en de spanning tussen de twee landen was groot. Deze smeersels weerspiegelden de racistische weerslag tegen degenen die pasten bij de stereotypen van Iraniërs. Ons gezin kreeg te maken met een soortgelijke racistische weerslag toen de VS zich tijdens de vroege 1990s bezighielden met de Golfoorlog.

Toename van haatmisdrijven

De racistische aanvallen staken weer op na 9 / 11, vooral omdat veel Amerikanen niet op de hoogte waren van de Sikh-religie en mogelijk vermengde het unieke Sikh-uiterlijk met populaire stereotypen van hoe terroristen eruit zien. Nieuwsberichten tonen aan dat in vergelijking met het afgelopen decennium de gewelddadigheden tegen Sikhs zijn enorm gestegen.

Ook elders zijn Sikhs het slachtoffer van haatmisdrijven. Een parlementslid uit Ontario, Gurrattan Singh, was onlangs gestoord met islamofobe opmerkingen van een man die Singh als moslim beschouwde.

Als praktiserende Sikh kan ik bevestigen dat de Sikh toewijding aan de leerstellingen van hun geloof, inclusief liefde, dienstbaarheid en gerechtigheid, houdt hen veerkrachtig tegenover haat. Om deze reden is het voor veel Sikh-Amerikanen, zoals ikzelf, de moeite waard om de unieke Sikh-identiteit te behouden.

Over de auteur

Simran Jeet Singh, Henry R. Luce Postdoctorale fellow in religie in internationale aangelegenheden, post-doctorale fellow, New York University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}