De geschiedenis van het kruis en zijn vele betekenissen over de eeuwen heen

De geschiedenis van het kruis en zijn vele betekenissen over de eeuwen heen
Een processie van christelijke meisjes, die het kruis vereren, in het dorp Qanat Bekish, Libanon. AP Foto / Hussein Malla

In de herfst vieren katholieken en enkele andere christelijke kerken het Feest van het Heilig Kruis. Met het feest herdenken christenen het leven van Jezus Christus, in het bijzonder zijn zalige dood aan het kruis en zijn latere opstanding, gelovend dat dit hen de belofte van vergeving en eeuwig leven biedt.

Het feest heeft zijn wortels in de late oudheid, een tijd waarin het kruis een belangrijk onderdeel werd van christelijke kunst en eredienst. Het kruis, ooit een beschamende vorm van executie voor criminelen, is een overheersend symbool van Christus en het christendom geworden.

Maar soms heeft het kruis ook een donkere betekenis gekregen als symbool van vervolging, geweld en zelfs racisme.

Het vroege kruis

Als een geleerde in de middeleeuwse christelijke geschiedenis en eredienst, Ik heb deze ingewikkelde geschiedenis bestudeerd.

De geschiedenis van het kruis en zijn vele betekenissen over de eeuwen heen Heidense graffito uit de tweede eeuw die een man verbeeldt die een gekruisigde figuur met een ezelskop aanbidt.

Een beroemd stuk Romeinse muurkunst uit de vroege derde eeuw, de "Alexamenos graffito," toont twee menselijke figuren, met het hoofd van een ezel, armen gestrekt in een T-vormig kruis, met het bijschrift "Alexamenos aanbidt zijn god."

Het christendom was destijds verboden in het Romeinse rijk en werd door sommigen bekritiseerd als een religie voor dwazen. De karikatuur van “Alexamenos,” het bidden van deze gekruisigde figuur was een manier om Christus af te beelden met het hoofd van een ezel en zijn god belachelijk te maken.


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar voor christenen had het kruis een diepe betekenis. Ze begrepen dat Christus 'dood aan het kruis' voltooid 'was door God hem drie dagen later uit de dood op te wekken. Deze opstanding was een teken van Christus 'overwinning' op zonde en dood.

Gelovigen konden aan deze overwinning delen door zich te laten dopen, de zonden uit het verleden te vergeven en 'herboren' in een nieuw leven in de christelijke gemeenschap, de kerk. Christenen verwezen daarom vaak naar het kruis van Christus, zowel als de "Bos van het leven" en als een "Zegevierend kruis."

Het ware kruis?

In de vroege vierde eeuw, keizer Constantijn gelegaliseerd christendom. Hij gaf toestemming voor het opgraven van enkele van de heilige plaatsen van het leven van Christus in wat later het 'Heilige Land' werd genoemd. Destijds maakte het deel uit van de Romeinse provincie Syrië Palestina, tussen de Jordaan in het oosten, de Middellandse Zee Zee in het westen en Syrië in het noorden.

In de vijfde eeuw ontstond de legende dat er stukken kruisen waren ontdekt door Constantijns moeder, Helena, tijdens deze opgravingen. Gelovigen zeiden dat er een wonderbaarlijke genezing plaatsvond toen een zieke vrouw werd aangeraakt met één stuk, het bewijs dat het een deel was van het eigenlijke kruis van Christus.

Constantijn bouwde een grote kerk, het martyrium, over wat werd verondersteld de locatie van het graf van Jezus te zijn. De september-datum van de toewijding van die kerk werd gevierd als het feest van de "Verheffing van het Kruis".

Helena's veronderstelde 'vinden' van het kruis zelf kreeg zijn eigen feestdag in mei: de 'Uitvinding van het Kruis'. Beide feesten waren beroemd in Rome tegen de zevende eeuw.

Een deel van wat werd beschouwd als het ware kruis werd bewaard en vereerd op Goede Vrijdag in Jeruzalem vanaf het midden van de vierde eeuw tot de verovering ervan door een islamitische kalief in de zevende eeuw.

Latere voorstellingen

Tal van christelijke kerken werden gebouwd in het Romeinse rijk tijdens de vierde en vijfde eeuw. Met keizerlijke financiële steun werden deze grote gebouwen versierd met ingewikkelde mozaïeken die figuren uit de geschriften afbeelden, vooral van Christus en de apostelen.

Het kruis dat verschijnt in mozaïek is een gouden kruis versierd met ronde of vierkante kostbare edelstenen, een visuele weergave van de overwinning op zonde en de dood bereikt door Christus 'dood. Het werd een "crux gemmata" of "gemmed kruis" genoemd.

Van de zesde eeuw tot de vroege middeleeuwen, artistieke voorstellingen van de kruisiging werd vaker voor. Soms werd Christus misschien alleen aan het kruis afgebeeld tussen de andere twee criminelen gekruisigd met hem. Vaker is Christus aan het kruis aan weerszijden omgeven door de figuren van Maria en de apostel, Sint Jan.

De geschiedenis van het kruis en zijn vele betekenissen over de eeuwen heen Vroeg-middeleeuwse voorstelling van Christus aan het kruis. Thomas Quine, CC BY

Publieke verering van het kruis op Goede Vrijdag werd steeds gebruikelijk buiten het Heilige Land, en dit ritueel werd waargenomen in Rome in de achtste eeuw.

Tijdens de middeleeuwse periode werd de gekruisigde Christus meestal afgeschilderd als een serene figuur. De vertegenwoordiging had de neiging te veranderen door de eeuwen heen, tot Christus als een gemarteld, verwrongen slachtoffer.

Verschillende betekenissen

Tijdens de Reformatie verwierpen protestantse kerken het gebruik van het kruisbeeld. Volgens hen was het een menselijke 'uitvinding' die niet veelvuldig wordt gebruikt in de primitieve kerk. Ze beweerden dat het kruisbeeld het voorwerp was geworden van afgodische katholieke verering en gebruikten in plaats daarvan andere versies van een duidelijk kruis.

Verschillende voorstellingen van het kruis brachten diepere conflicten binnen het westerse christendom tot uitdrukking.

Maar zelfs daarvoor werd het kruis op een verdeeldheid gebruikt. Tijdens de Hoge Middeleeuwen raakte het kruis verbonden met een reeks religieuze oorlogen gevoerd vanuit Christelijk Europa om het Heilige Land te bevrijden uit de greep van moslimheersers.

Degenen die ervoor kiezen om te gaan vechten zou een speciaal kledingstuk dragen, gemarkeerd met een kruis, over hun dagelijkse kleding. Ze hadden "het kruis genomen" en werden "Kruisvaarders" genoemd.

Van alle kruistochten heeft alleen de eerste in de late 11e eeuw zijn doel echt bereikt. Deze kruisvaarders veroverden Jeruzalem in een bloedige strijd die spaarde vrouwen en kinderen niet in de poging om de stad van "ongelovigen" te bevrijden. De kruistochten veroorzaakten ook golven van actieve vijandigheid jegens Europese Joden, wat eeuwenlang uitbraken van geweld tegen Joodse gemeenschappen tot gevolg had.

Tegen de 19e eeuw begon de term 'kruistocht' meer in het algemeen te verwijzen naar elke vorm van strijd om een ​​'rechtvaardige' reden, religieus of seculier. In de Verenigde Staten werd de term destijds gebruikt een aantal religieus-sociale activisten beschrijven. Abolitionistische krantenredacteur William Lloyd Garrison werd bijvoorbeeld een 'kruisvaarder' genoemd in zijn politieke strijd om een ​​einde te maken aan het kwaad van de slavernij.

Symbool van pro-witte agenda

Later werd het kruis ook letterlijk overgenomen door activisten die demonstreerden tegen sociale vooruitgang. Bijvoorbeeld, de Ku Klux Klan, als onderdeel van hun terreurcampagne, zou vaak verbranden gewone houten kruisen op vergaderingen of op het gras van Afro-Amerikanen, joden of katholieken.

De geschiedenis van het kruis en zijn vele betekenissen over de eeuwen heen
Een monoliet met de namen, datums en beweegredenen voor het lynchen van Afro-Amerikanen staat voor een foto van een brandend Ku Klux Klan-kruis te zien in het Mississippi Civil Rights Museum in Jackson, Miss. AP Photo / Rogelio V. Solis

Een paar decennia later, de zoektocht van Adolf Hitler naar Duits expansionisme en Jodenvervolging, gebaseerd op zijn geloof in de superioriteit van het "Arische ras", kwam te kristalliseren in het teken van de swastika. Oorspronkelijk een religieus symbool uit India, het had eeuwenlang gebruikt in christelijke iconografie als een van de vele artistieke uitingen van het kruis.

Zelfs vandaag heeft de krant van de KKK de titel The Crusader, en verschillende blanke suprematie-groepen gebruiken vormen van het kruis als symbool van hun eigen pro-witte agenda op vlaggen, tatoeages en kleding.

Het Feest van het Heilige Kruis richt zich op de betekenis van het kruis als een krachtig teken van goddelijke liefde en redding voor vroege christenen. Het is tragisch dat het kruis ook is verdraaid tot een levendig teken van haat en intolerantie.

Over de auteur

Joanne M. Pierce, Hoogleraar godsdienstwetenschappen, College van het Heilig Kruis

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}