Universele ethische waarheden vormen de kern van Joodse hoge heilige dagen

Universele ethische waarheden vormen de kern van Joodse hoge heilige dagen
De sjofar blazen tijdens Rosh Hashana is een van de vele tradities van de vakantie. AP Photo / Emile Wamsteker

Mijn meest levendige jeugdherinneringen aan de Joodse Hoge Heilige Dagen zijn het pijnlijke gerommel van mijn lege maag terwijl ik Yom Kippur vastte, en de scherpe stoten van de sjofar - de ramshoorn - die klinkt vanaf de preekstoel van de synagoge.

Ik was een van de miljoenen Joden over de hele wereld die 'Yamim Nora'im' in acht nemen. Dat is Hebreeuws voor 'Dagen van ontzag' of 'Hoge heilige dagen'.

Deze 10-daagse periode begint met de tweedaagse viering van het Joodse Nieuwjaar, Rosh Hashana. Het eindigt met de eendaagse naleving van Jom Kipoer, wanneer volwassen Joden in goede gezondheid naar verwachting zullen vasten.

Wat is de betekenis van deze heilige dagen voor orthodoxe joden, seculiere joden en misschien zelfs voor niet-joden?

Traditionele overtuigingen

Rosh Hashana en Yom Kippur staan ​​respectievelijk bekend als 'De dag des oordeels' en 'De dag van verzoening'. In het orthodoxe jodendom belichamen deze gecombineerde dagen van ontzag zowel viering als angst, vernieuwing en berouw.

Dit is een tijd waarin Joden geloven dat de hele mensheid door God wordt beoordeeld en ingeschreven in "The Book of Life" of "The Book of Death". Het jodendom gelooft echter niet dat dit echte "boeken" zijn. Joodse traditie vertelt ons dat God de namen van de rechtvaardigen in het boek des levens opschrijft, en de namen van de goddelozen in het boek des doods.

De overtuiging is dat de rechtvaardigen het komende jaar zullen overleven; de goddelozen zullen niet. Over alle anderen - noch volledig slecht noch volledig rechtvaardig - zal hun lot beslist worden tussen Rosh Hashana en Jom Kippoer.

De angst rond deze feestdagen is vastgelegd in een liturgisch gedicht genaamd de "Unetanneh Tokef", vertaald als "laten we spreken over de awesomeness." Dit oude gebed wordt gezongen tijdens zowel Rosh Hashana als Yom Kippur diensten, en zegt dat,

“Op Rosh Hashanah staan ​​ze ingeschreven, en op de vastendag van Jom Kippoer worden ze verzegeld… wie zal leven en wie zal sterven… wie zal vergaan door water en wie door vuur; wie door het zwaard, en wie door een wild beest; wie door honger en wie door dorst ... "

Leonard Cohen, beschouwd als een van de grootste songwriters, werd geïnspireerd door dit gedicht en gebruikte soortgelijke woorden in zijn lied, "Die door brand." Hij schreef,

En wie bij vuur, wie bij water
Wie in de zon, wie in de nacht
Die door hoge beproeving, die door gemeenschappelijke beproeving
Wie in je vrolijke, vrolijke maand mei
Die door heel langzaam verval
En wie zal ik zeggen roept?

Gezien de vrees die gepaard gaat met deze grimmige uitspraken, is het niet verwonderlijk dat opmerkzame joden tijdens de dagen van ontzag vaak begroet elkaar met een uitdrukking van hoop, "G'mar Chatimah Tovah" - grofweg vertaald, "moge je ingeschreven staan ​​in het Book of Life."

Als een psychiater die nadenkt over de Hoge Heilige Dagen, heb ik me vaak afgevraagd hoeveel traditioneel opgevoed Joodse kinderen bang zijn gemaakt door het vooruitzicht om in het boek des doods terecht te komen. Ik weet dat ik het was.

Als iemand die heeft uitgebreid geschreven over de Joodse ethiek, weet ik dat de Hoge Heilige Dagen ook een "ethische kern" belichamen die religieuze doctrines overstijgt en universele ethische waarheden belichaamt.

De variëteiten van Joodse overtuigingen

Jodendom omvat een breed scala van overtuigingen. Het orthodoxe jodendom is gebaseerd op het uitgangspunt dat de Thora - in wezen de eerste vijf boeken van de Hebreeuwse Bijbel -vertegenwoordigt Gods eeuwige en onveranderlijke regels voor joods leven en religieuze naleving.

Maar niet-orthodoxe takken van het jodendom benadrukken meer de Joodse ethische en culturele tradities dan de strikte naleving van de Joodse wet en schrift. Ze proberen Joodse tradities aan te passen aan moderne behoeften.

Universele ethische waarheden vormen de kern van Joodse hoge heilige dagen
Aanbidders bidden tijdens de diensten van Rosh Hashana. AP Photo / Diane Bondareff

Jodendom in al zijn variëteiten is in wezen een religie van hoop en optimisme. De sombere waarschuwingen van het liturgische gedicht 'Unetanneh Tokef' worden bijvoorbeeld verzacht door de herinnering dat men kan voorkomen ingeschreven worden in het "Boek des Doods" door middel van berouw, gebed en naastenliefde. Dat gebeurt in het interval tussen Rosh Hashana en Yom Kippur.

Berouw, of teshuvah in het Hebreeuws, vereist het nemen van een soort 'geestelijke inventaris' gericht op het verbeteren van de gezondheid van onze ziel. Echt berouw tijdens de Hoge Heilige Dagen ook vereist het goedmaken aan diegenen waartegen we hebben gezondigd of mishandeld. Alleen God vragen om dergelijke zonden te vergeven is niet genoeg.

Universele ethische waarheden vormen de kern van Joodse hoge heilige dagen
Joden uit een ultraorthodoxe sekte luisteren naar hun rabbijn op een heuvel met uitzicht op de Middellandse Zee terwijl ze deelnemen aan een Tashlich-ceremonie in Herzeliya, Israël. AP Photo / Ariel Schalit

De ethische kern van de Hoge Heilige Dagen

Seculier en humanistisch jodendom zijn takken van niet-orthodox jodendom en worden vaak samen beschouwd onder de rubriek, 'Seculier humanistisch jodendom. ”Deze traditie roept het concept van een eeuwige, transcendente God niet op. Tijdens de Hoge Heilige Dagen wordt de nadruk gelegd op hoe alle mensen - Joden en niet-Joden - kunnen betere mensen worden.

In deze seculiere humanistische traditie wordt Rosh Hashana gezien als een tijd voor zelfevaluatie en zelfverbetering, zonder verwijzing naar God. In plaats daarvan wordt de nadruk gelegd op de culturele, historische en ethische aspecten van het jodendom.

Een veel voorkomende ceremonie in de seculiere humanistische traditie is 'Tashlikh', waarbij je je zonden symbolisch afwerpt door broodkruimels in het water te gooien.

tashlikh staat humanistische joden toe “… Om na te denken over hun gedrag; om gedrag af te werpen waar ze niet trots op zijn; en om te beloven in het komende jaar betere mensen te worden. '

Ten slotte, hoewel Rosh Hashana en Yom Kippur typisch Joodse feestdagen zijn, overstijgen hun ethische waarden elke religie.

Over de auteur

Ronald W. Pies, Emeritus hoogleraar psychiatrie, docent bio-ethiek en geesteswetenschappen aan SUNY Upstate Medical University; en klinisch hoogleraar psychiatrie, Tufts University School of Medicine [tot en met december 2019], Tufts University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}