Hoe St. Francis de kerststal creëerde, met een wonderbaarlijke gebeurtenis in 1223

Hoe St. Francis de kerststal creëerde, met een wonderbaarlijke gebeurtenis in 1223 De vroegste bijbelse beschrijvingen vermelden niet de aanwezigheid van boerderijdieren, die tegenwoordig onderdeel zijn van kerststallen. Oscar Llerena / Flickr, CC BY-NC-ND

Rond de kersttijd is het gebruikelijk om een ​​weergave van de kerststal te zien: een kleine kribbe met de baby Jezus en zijn gezin, herders, de drie wijze mannen geloofden dat ze Jezus na zijn geboorte hadden bezocht en verschillende boerderijdieren.

Je zou je kunnen afvragen, wat is de oorsprong van deze traditie?

Bijbelse beschrijving

De vroegste bijbelse beschrijvingen, het evangelie van Mattheus en het evangelie van Lucas, geschreven tussen 80 en 100 na Christus, geven details over de geboorte van Jezus, inclusief dat hij werd geboren in Bethlehem tijdens het bewind van koning Herodes.

Het evangelie van Luke zegt dat toen de herders naar Bethlehem gingen, "zij Maria en Jozef vonden, en de baby, die in de kribbe lag." Matthew vertelt het verhaal van de drie wijze mannen, of Magi, die 'neervielen' in aanbidding en geschenken van goud, wierook en mirre aanboden.

Maar als mijn onderzoek naar de relatie tussen het Nieuwe Testament en de ontwikkeling van populaire christelijke tradities laat zien, de vroegste bijbelse beschrijvingen niet vermeld de aanwezigheid van dieren. Rond de zevende eeuw verschijnen dieren voor het eerst in religieuze teksten.

Een reeks vroege christelijke verhalen die de populaire religieuze devotie informeerden, inclusief wat bekend staat als het Kindertijd-evangelie van Mattheüs, probeerde het gat te vullen tussen de kindertijd van Christus en het begin van zijn openbare bediening. Deze tekst was de eerst te vermelden de aanwezigheid van dieren bij de geboorte van Jezus. Het beschreef hoe de 'meest gezegende Maria de grot uit ging en een stal binnenging, het kind in de stal plaatste en de os en de ezel hem aanbaden.'

Deze beschrijving, vervolgens geciteerd in verschillende middeleeuwse christelijke teksten, creëerde het populaire kerstverhaal.


Haal het laatste uit InnerSelf


Begin van kerststallen

Maar de kerststal die nu wordt nagebouwd op stadspleinen en kerken over de hele wereld werd oorspronkelijk bedacht door St. Franciscus van Assisi.

Veel van wat wetenschappers weten over Francis komt van 'Het leven van St. Franciscus, 'Geschreven door de 13e-eeuwse theoloog en filosoof St. Bonaventure.

Francis was geboren in een koopmansfamilie in het Umbrische stadje Assisi, in het hedendaagse Italië, rond 1181. Maar Francis verwierp zijn familie-rijkdom vroeg in zijn leven en trok zijn kleding uit op het openbare plein.

In 1209, hij richtte de bedelorde van de Franciscanen op, een religieuze groep die zich heeft gewijd aan liefdadigheidswerken. Tegenwoordig bedienen Franciscanen zich door de materiële en spirituele behoeften van de armen en sociaal gemarginaliseerden te dienen.

Hoe St. Francis de kerststal creëerde, met een wonderbaarlijke gebeurtenis in 1223 Franciscus van Assisi bereidt de kerststal in Greccio voor. Basiliek van Sint Franciscus van Assisi, Assisi, Italië

Volgens Bonaventure vroeg Francis in 1223 toestemming aan paus Honorious III om iets te doen "voor het aanwakkeren van toewijding" voor de geboorte van Christus. Als onderdeel van zijn voorbereidingen 'maakte Francis een kribbe gereed en beval hij hooi, samen met een os en een ezel', in het kleine Italiaanse stadje Greccio.

Eén getuige, onder de menigte die voor deze gebeurtenis bijeenkwam, meldde dat Francis een gesneden pop bevatte die tranen van vreugde huilde en "leek te worden gewekt uit de slaap toen de gezegende Vader Francis Hem in beide armen omhelsde."

Dit wonder van de huilende pop ontroerde iedereen die aanwezig was, schrijft Bonaventure. Maar Francis zorgde ook voor een ander wonder: het hooi dat het kind in genezen zieken legde en mensen tegen ziekten beschermde.

Kerststal in kunst

Hoe St. Francis de kerststal creëerde, met een wonderbaarlijke gebeurtenis in 1223 Aanbidding door de wijzen. Fra Angelico

Het verhaal van de geboorte van Christus bleef zich uitbreiden tot ver na de dood van Francis. In 1291 gaf Paus Nicolaas IV, de eerste Franciscaanse paus, opdracht om een ​​permanente kerststal op te richten in Santa Maria Maggiore, de grootste kerk gewijd aan de Maagd Maria in Rome.

Kerststal domineerde de renaissancekunst.

Deze eerste levende kerststal - die beroemd werd afgebeeld door de Italiaanse renaissanceschilder Giotto di Bondone in de Arenakapel van Padua, Italië - luidde een nieuwe traditie in van de geboorte van Christus.

In de tondo, een cirkelvormig schilderij van de aanbidding van de wijzen door 15e-eeuwse schilders Fra Angelico en Filippo Lippi, zijn er niet alleen schapen, een ezel, een koe en een os, er is zelfs een kleurrijke pauw die over de top tuurt van de kribbe om een ​​glimp van Jezus op te vangen.

Politieke draai aan kerststallen

Na de geboorte van Jezus beval koning Herodes, het gevoel alsof zijn macht door Jezus werd bedreigd, de executie van alle jongens jonger dan twee jaar oud. Jezus, Maria en Jozef werden gedwongen naar Egypte te vluchten.

In een erkenning dat Jezus, Maria en Jozef de afgelopen jaren zelf vluchtelingen waren, sommige kerken hebben hun kerststallen gebruikt als een vorm van politiek activisme om commentaar te geven op de behoefte aan immigrantenrechtvaardigheid. In het bijzonder hebben deze 'protestnabijheden' kritiek geuit op de uitvoerende orde van 2018 van president Donald Trump over de scheiding van gezinnen aan de grens tussen de VS en Mexico.

In 2018 bijvoorbeeld plaatste een kerk in Dedham, Massachusetts, baby Jezus, die immigrantenkinderen vertegenwoordigde, in een kooi. Dit jaar om Claremont United Methodist Church in Californië zijn Maria, Jozef en de baby Jezus allemaal in aparte prikkeldraadkooien geplaatst in hun kerststal buiten.

Deze vertoningen, die aandacht vragen voor de benarde situatie van immigranten en asielzoekers, brengen de christelijke traditie in de 21ste eeuw.The Conversation

Over de auteur

Vanessa Corcoran, adjunct-hoogleraar geschiedenis, academisch adviseur, Georgetown University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}