The Story of Hanukkah: How A Minor Jewish Holiday Was Remade in the Image of Christmas

Het verhaal van Chanoeka: hoe een kleine Joodse feestdag opnieuw werd gemaakt naar het beeld van Kerstmis Menorahs zijn nu overal in de wereld tijdens Hanukkah geworden, van Berlijn tot New York tot Melbourne. Hayoung Jeon / EPA

Het achtdaagse joodse feest van Hanukkah begon op zondag 22 december 2019. Van Melbourne en New York tot Berlijn en Moskou kwamen duizenden mensen samen om gigantische menora's aan te steken. Op veel plaatsen worden deze openbare ceremonies begeleid door muziek, straatvoedsel en carnaval.

Deze evenementen zijn vooral gericht op Joodse gemeenschappen, maar gezien hun prominente locaties doen ook veel niet-Joden mee.

Vooral in de VS is Hanukkah een algemeen erkende feestdag geworden. Evenals het aansteken van de Nationale Menorah in Washington DC organiseert de president een jaarlijks Hanukkah-feest in het witte huis. In grote steden zoals New York zijn ouders van joodse kinderen vaak uitgenodigd in de klaslokalen van de basisschool om Chanoeka aan studenten uit te leggen.

Hanukkah is zelfs de Amerikaanse populaire cultuur binnengegaan. Het klassieke Hanukkah-lied voor kinderen "Dreidel, dreidel, dreidel" is verschenen in verschillende afleveringen van South Park.

En komische Adam Sandler's "The Hanukkah Song" werd een nationale obsessie toen het voor het eerst werd uitgevoerd op Saturday Night Live in 1994. Sandler vond zelfs twee woorden om (soort van) rijm met Hanukkah in het refrein:

Doe je keppeltje op, hier komt Chanoeka! Zoveel fun-akah, om Chanoeka te vieren!


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar in de Joodse kalender is Chanoeka van relatief kleine religieuze betekenis vergeleken met het bijbelse feest van Pascha of de heiligste dag van het Joodse jaar, Jom Kipoer (de Verzoendag).

Dus waarom is het de meest bekende en publiekelijk gevierde van alle Joodse feestdagen geworden, met name in de VS?

De oorsprong van Hanukkah

Chanoeka herdenkt een historische gebeurtenis die plaatsvond in Jeruzalem in de 2e eeuw voor Christus, toen het Seleucidische rijk de heersende macht was. In 168 v.Chr. Verbood de koning Antiochus IV Epiphanes de Joodse praktijk en verontreinigde de Joodse tempel in de stad door een altaar voor Zeus Olympios te installeren en varkens te offeren.

Een klein leger van Joden, bekend als de Maccabeeën, kwam in opstand tegen deze religieuze vervolging. Ze herwonnen de controle over de tempel, verwijderden de symbolen van Zeus en bouwden een nieuw altaar zodat ze opnieuw offers konden brengen in overeenstemming met de Joodse wet.

Volgens een legende verteld in de Talmoed, een compilatie van Joodse leringen uit de 3e tot 6e eeuw, gebeurde er in deze tijd een wonder.

Er was slechts genoeg olie om de menora van de Tempel, een van de belangrijkste rituele voorwerpen, één dag te laten branden. Maar de vlam bleef acht dagen branden, totdat een nieuwe voorraad olie kon worden gevonden - de basis voor de achtdaagse viering van Chanoeka.

Een alternatieve versie van de geschiedenis

Op basis van deze versie van de gebeurtenissen hebben Joden de Maccabeeën gezien als helden die vochten voor religieuze vrijheid tegen een repressief regime.

Maar het historische record is complexer.

De meest gedetailleerde verslagen van het verhaal van Chanoeka zijn vastgelegd in de eerste en tweede Maccabees, historische boeken die de militaire en politieke gebeurtenissen beschrijven die hebben geleid tot en na de Maccabische opstand. Zij zijn niet opgenomen in de Hebreeuwse Bijbel, maar maken deel uit van de katholieke bijbelcanon.

Volgens Eerste Maccabees,

wetteloze mannen kwamen voort uit Israël en misleidden velen, zeggende: 'Laten wij gaan en een verbond sluiten met de heidenen rondom ons'. ... [T] hey bouwde een gymnasium in Jeruzalem, volgens heidense gewoonte, en verwijderde de tekens van de besnijdenis en verliet het heilige verbond. Ze sloten zich aan bij de heidenen en verkochten zichzelf om kwaad te doen.

Deze 'wetteloze mannen' waren niet de Seleucidische heersers, maar Joden die aspecten van de Griekse (Hellenistische) cultuur wilden integreren met de Joodse traditie.

Hellenistische cultuur was gebaseerd op de Griekse taal, literatuur, kunst en filosofie, evenals de kenmerkende Griekse vorm van sociale en politieke organisatie, de polis. Maar de Hellenistische cultuur omvatte ook de aanbidding van Griekse goden en sociale gebruiken, zoals atletiekwedstrijden, die door sommigen als onverenigbaar met de Joodse traditie werden beschouwd.

Deze Helleense joden waren evenzeer het doelwit van de wraakzuchtige aanvallen van de Maccabeeën als het Griekse regime van Seleucid zelf. Zoals First Maccabees betrekking heeft:

Ze organiseerden een leger en sloegen zondaars neer in hun toorn en wetteloze mannen in hun toorn; de overlevenden vluchtten naar de heidenen voor veiligheid.

In dit licht waren de Maccabeeën geen heroïsche bevrijders en verdedigers van religieuze vrijheid. Ze zouden eerder kunnen worden beschouwd als intolerante religieuze ijveraars, die van plan zijn elke poging om de Joodse traditie te 'moderniseren' uit te roeien.

Tegenwoordig beschouwen de meeste Joden de Maccabees nog steeds als helden en verdedigers van het jodendom. Zeker, het is het verhaal dat kinderen op Joodse scholen en synagogen worden onderwezen. Ze zouden echter verrast zijn en waarschijnlijk eerder gestoord worden door het religieuze fundamentalisme van de Maccabees dat in de historische bronnen wordt weergegeven.

The Story of Hanukkah: How A Minor Jewish Holiday Was Remade in the Image of Christmas Een joodse man die een Hanukkah-kaars aansteekt buiten zijn huis in Jeruzalem. Abir Sultan / EPA

Chanoeka opnieuw maken naar het beeld van Kerstmis

Diane Ashton, een Amerikaanse religieuze historicus, is getraceerd de geschiedenis van Hanukkah in de VS. en beschreef hoe Joden Hanukkah in de afgelopen twee eeuwen hebben getransformeerd om de zich ontwikkelende tradities van Kerstmis te weerspiegelen.

Geïnspireerd door kerstevenementen voor kinderen in kerken, Amerikaanse rabbijnen begonnen speciale Hanukkah-vieringen te introduceren voor kinderen bij synagogen in de 19e eeuw. Ze zouden het verhaal van Chanoeka vertellen, kaarsen aansteken, hymnes zingen en snoep uitdelen. Dit was een manier om kinderen te verleiden om synagogen bij te wonen, die anders weinig interesse voor hen boden.

Na verloop van tijd werd Chanoeka een van de weinige tijden van het jaar dat veel joodse gezinnen zich met de joodse traditie bezighielden.

In de vroege 20e eeuw, met de commercialisering van Kerstmis in volle gang, vonden er meer veranderingen plaats. Geschenken geven was nooit een kenmerk van Hanukkah, maar nieuwe Joodse immigranten uit Europa begonnen cadeaus voor hun kinderen te kopen als een manier om hun economisch succes in de nieuwe wereld aan te duiden.

In meer recente jaren is de publieke vertoning van menorahs ook geweest gepromoot door Chabad, de orthodox-joodse chassidische beweging die joden dichter bij hun eigen religie wil brengen.

The Story of Hanukkah: How A Minor Jewish Holiday Was Remade in the Image of Christmas President Barack Obama, tijdens een Hanukkah-receptie in het Witte Huis in 2015. Michael Reynolds / EPA

Deze displays, vaak naast kerstbomen, hebben de betekenis van Chanoeka in de hoofden van zowel Joden als niet-Joden verhoogd. Ze waren zelfs het onderwerp van een Amerikaanse Supreme Court uitspraak in 1989, toen de rechtbank een verzoek van de stad Pittsburgh verwierp om een ​​grote menora van een openbaar gebouw te blokkeren, was de uitspraak dat dit niet neerkwam op een goedkeuring door de regering van het jodendom.

In de loop van de tijd hebben Amerikaanse joden dus Chanoeka opnieuw gemaakt naar het beeld van Kerstmis. Door dit te doen, zijn ze in staat geweest om deel te nemen aan de feestdagen op een manier die duidelijk joods is en hun verlangens om zowel hun unieke culturele identiteit te assimileren als te behouden, in evenwicht te brengen.

Elders in de wereld, terwijl grootschalige openbare menorah-verlichting wijdverspreid is geworden, is Chanoeka meestal een tijd voor gezinnen om samen te komen. Gebakken voedsel, om het wonder van de olie te herdenken, komt veel voor in familiefeesten, waaronder de populaire aardappelbeignets genaamd latkes en gefrituurde, met jam gevulde donuts bekend als sufganiyot.

Het geven van kleine geschenken aan kinderen is gemeengoed geworden, hoewel Hanukkah nergens het niveau van commercialisering heeft bereikt en kitsch die het heeft in de VS.

Voor elk ander joods festival kan dit worden gezien als een corrumperende invloed. Maar gezien het feit dat Hanukkah voor de meeste Joden een relatief kleine feestdag blijft, wordt het met enige verwondering beschouwd als gewoon een ander voorbeeld van Amerikaans meshuga's (Gekte).The Conversation

Over de auteur

Rebecca Forgasz, universitair hoofddocent, Australian Centre for Jewish Civilization, Monash University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Deze hele pandemie van het coronavirus kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen voortijdig sterven als een directe ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)
Laat Randy Funnel My Furiousness
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(Bijgewerkt 4-26) Ik heb niet kunnen schrijven wat ik de afgelopen maand wil publiceren, zie je, ik ben woedend. Ik wil gewoon uithalen.