When Religion Sided With Science: middeleeuwse lessen voor het overleven van de pandemie

When Religion Sided With Science: middeleeuwse lessen voor het overleven van de pandemie Het bijbelboek Ezechiël beschrijft een visie op het goddelijke dat middeleeuwse filosofen begrepen als het verband tussen religie en wetenschap te onthullen. Door Matthaeus Merian (1593-1650), CC BY-NC

Geconfronteerd met een reeks ernstige reacties van patiënten op de COVID-19 ziektehebben artsen en verpleegkundigen soms moeite gehad om haalbare behandelingsopties te vinden. Maar als we op geloof gebaseerde reacties op het virus onderzoeken, is spirituele begeleiding nog ongrijpbaarder gebleken.

Richtlijnen voor geloofsleiders van de Centers for Disease Control and Prevention moedig groepen aan om oppervlakken schoon te maken en vergaderingen of bijeenkomsten te beperken. Maar ze gaan niet in op de emotionele effecten van COVID-19-slachtoffers en degenen onder ons die leef in angst om het op te lopen, zou kunnen ervaren.

Religieuze figuren zoals paus Franciscus hebben gecomponeerd gebeden voor bescherming tegen coronavirus. Maar het idee van gebed als een essentieel onderdeel van elke reactie op COVID-19 kan voor sommigen ongepast of zelfs onverantwoordelijk aanvoelen in een wereld die geneeskunde en religie vaak als tegenpolen beschouwt - de een wendt zich tot de wetenschap, de ander tot God.

Als sociaal historicus van de middeleeuwse islamitische wereld, Ik denk en schrijf over de rol van religie in het dagelijks leven. Kijken hoe mensen in het verleden over wetenschap en religie dachten, kan de hedendaagse benadering van COVID-19 informeren.

Plagen - een feit in het leven

Plagen waren een feit in oude en middeleeuwse werelden. Persoonlijke brieven van de Caïro Geniza - een schat aan documenten van de joden uit het middeleeuwse Egypte - getuigen dat aanvallen van wijdverbreide ziekten zo gewoon waren dat schrijvers verschillende woorden voor hen hadden. Ze varieerden van een eenvoudige uitbraak - wabāʾ, of 'infectieziekte' in het Arabisch - tot een epidemie - dever gadol, Hebreeuws voor "massale pestilentie", die terug luistert naar taal uit de 10 plagen van de Bijbel.

When Religion Sided With Science: middeleeuwse lessen voor het overleven van de pandemie Fragment uit Cairo Geniza, gehouden in Cambridge, toont een handgeschreven brief van Moses Maimonides. Het werd eind 19e eeuw ontdekt. Cultuurclub / Getty Images

Gedurende de tijd van de jurist en filosoof Moses Maimonides (1138-1204), die de Joodse gemeenschap van Egypte leidde, stond Fusṭāṭ (Oud Caïro) tegenover een plaag die zo ontmoedigend is in 1201 dat de Joodse bevolking van de stad nooit meer in zijn oude glorie terugkeerde.


Haal het laatste uit InnerSelf


Goddelijke straf?

Religieuze mensen zagen door de geschiedenis heen vaak plagen als de manifestatie van goddelijke wil, als straf voor zonde en als waarschuwing tegen morele laksheid. Hetzelfde refrein wordt vandaag door een minderheid gehoord. Als Joods persoon schaam ik me om te lezen dat een rabbi zei onlangs dat COVID-19 een goddelijke straf was voor gay pride-optochten.

In "Een mediterrane samenleving, ”Geniza-onderzoeker SD Goitein beschrijft de reactie van Maimonides op de pest:“ Wat de filosofen en theologen van die tijd ook mochten zeggen over het vermogen van de mens om Gods beslissingen te beïnvloeden door zijn daden, het hart geloofde dat ze doeltreffend, zo intens en oprecht zouden kunnen zijn gebed, aalmoezen en vasten kunnen de catastrofe weghouden. '

Maar de joodse gemeenschap ging ook op andere manieren met ziekten om en haar holistische reactie op epidemieën onthult een partnerschap - geen conflict - tussen wetenschap en religie.

Wetenschap en religie

In de middeleeuwen combineerden denkers als Maimonides de studie van wetenschap en religie. Zoals Maimonides uitlegt in zijn filosofisch meesterwerk 'De Gids voor de Perplexen, ”Meende hij dat natuurkunde studeren een noodzakelijke voorloper was van de metafysica. In plaats van religie en wetenschap als vijandig voor elkaar te beschouwen, zag hij ze als wederzijds ondersteunend.

Inderdaad, geleerden van religieuze teksten vulden hun studies aan met wetenschappelijk gecentreerde geschriften. Maimonides 'islamitische tijdgenoot, Ibn Rushd (1126-1198), is een perfect voorbeeld. Hoewel hij een belangrijke filosoof en religieus denker was, leverde Ibn Rushd ook zinvolle bijdragen aan de geneeskunde, waaronder wat het bestaan ​​suggereert van wat later de ziekte van Parkinson zou worden genoemd.

Maar niet alleen elite-geleerden zagen religie en wetenschap als complementair. In "A Mediterranean Society", zegt Goitein dat "zelfs de eenvoudigste Geniza-persoon lid was van die gehelleniseerde Midden-Oosters-Mediterrane samenleving die geloofde in de kracht van de wetenschap." Hij voegt eraan toe: "Ziekte werd opgevat als een natuurlijk fenomeen en moest daarom worden behandeld met de middelen die de natuur ons bood."

Neigen naar het innerlijke leven

Wetenschap en religie waren daarom beide een integraal onderdeel van de ziel van de Geniza-persoon. Het was niet logisch dat deze twee pijlers elkaar uitdaagden. Door naar hun innerlijke leven te neigen door middel van rituelen die hen hielpen omgaan met het verdriet en de schroom, en hun lichaam door middel van de medische hulpmiddelen waarover ze beschikten, kozen de Geniza-mensen voor een holistische benadering van epidemieën.

Voor hen was het volgen van het medisch advies van Maimonides of Ibn Rushd een essentieel onderdeel van hun reactie op de pest. Maar terwijl ze in hun huizen hurkten, keken ze ook naar het spirituele advies van deze denkers en anderen om voor hun ziel te zorgen. Diegenen onder ons stress, eenzaamheid en onzekerheid ervaren te midden van de coronavirus-pandemie kon van de middeleeuwse wereld leren dat ook ons ​​innerlijke leven aandacht vraagt.

Over de auteur

Phillip I. Lieberman, universitair hoofddocent, Vanderbilt University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 20, 2020
by InnerSelf Staff
Het thema van de nieuwsbrief deze week kan worden samengevat als "u kunt het" of meer specifiek "wij kunnen het!". Dit is een andere manier om te zeggen "u / wij hebben de macht om iets te veranderen". Het beeld van ...
Wat voor mij werkt: "I Can Do It!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...