Waarom mensen geloven dat religieus geloof hen van ziekten zal redden

Waarom mensen geloven dat religieus geloof hen van ziekten zal redden Houtsnede uit 1665 met de zwarte dood. Wikimedia

Van de Zwarte Dood en AIDS tot COVID-19, wanneer samenlevingen ziekten hebben opgelopen, zijn er altijd mensen geweest die snel op zoek waren naar zowel religieuze verklaringen als oplossingen. Een recente enquête onder religieuze Amerikanen vond dat rond tweederde geloof dat COVID-19 door God is gezonden, als waarschuwing aan de mensheid.

Het idee dat God de goddelozen straft met ziekten waartegen de deugdzame immuun zal zijn, bestaat in veel religies en gaat tenminste terug tot de Hebreeuwse Bijbel.

Psalm 91verzekert gelovigen bijvoorbeeld dat God hen zal beschermen tegen 'de pest die in de duisternis wandelt ... duizend zullen aan uw zijde vallen en tienduizend aan uw rechterhand; maar het zal u niet naderen ”.

De aantrekkingskracht van religieuze verklaringen

Soortgelijke overtuigingen bestonden in de door de pest geteisterde middeleeuwse en renaissancistische periode. In Christian England was het belang van fysieke afstandsmaatregelen om mensen tegen de ziekte te beschermen bekende. Maar autoriteiten worstelden soms met het afdwingen van quarantaines voor geïnfecteerde huishoudens, deels vanwege weerstand van degenen die geloofden dat religieus geloof de enige echte verdediging tegen de pest was.

Dergelijke mensen waren van mening dat fysieke veiligheidsmaatregelen daarom zinloos waren. In 1603, de Church of England heeft een veroordeling uitgesproken van degenen die "wanhopig en wanordelijk naar alle plaatsen en onder alle personen rennen en ons geloof en vertrouwen in Gods voorzienigheid beweren, zeggende: 'Als hij mij zal redden, zal hij mij redden: en als ik sterf, sterf ik'."

Het moderne equivalent is misschien het Amerikaanse vrouw geïnterviewd buiten haar kerk begin april 2020, die zei:

Ik zou nergens anders zijn. Ik zit onder het bloed van Jezus. Al deze mensen gaan naar deze kerk. Ze kunnen me ziek maken, maar dat is niet omdat ik onder zijn bloed zit.


Haal het laatste uit InnerSelf


Deze vrouw is niet alleen: volgens de peiling, 55% van de Amerikanen met een religieus geloof gelooft tot op zekere hoogte dat God hen zal beschermen tegen besmetting.

Dergelijke overtuigingen zijn populair omdat ze individuen een gevoel van controle en orde bieden in een anders beangstigende situatie. Natuurrampen zoals aardbevingen, tsunami's en wijdverspreide uitbraken van ziekten zullen waarschijnlijk bijzondere ongerustheid veroorzaken omdat ze zo willekeurig aanvoelen. Anders dan in tijden van oorlog, waar er meestal een duidelijke vijand is en een idee waarom individuen het doelwit zijn, is de vraag wie ziek wordt en wie niet in het geval van een virus moeilijker te rationaliseren.

De overtuiging dat rampen worden gezonden om het geloof van deugdzame te testen en de goddelozen te straffen, kan de situatie daarom gemakkelijker verdragen. Dergelijke overtuigingen suggereren dat wat er gebeurt niet willekeurig is: dat er orde schuilt achter wat lijkt op chaos. Ze suggereren ook dat er een manier kan zijn om jezelf te beschermen tegen ziek worden, door gebed, boete en hernieuwd religieus geloof.

De gevaren van zo'n overtuiging

Maar dergelijke overtuigingen zijn om voor de hand liggende redenen ook potentieel gevaarlijk. Een probleem is dat ze ertoe leiden dat de slachtoffers van de ziekte de schuld krijgen voor hun ziekte of overlijden.

We zagen hoe schadelijk deze overtuiging kon zijn in de jaren tachtig, in de eerste jaren van de aids-epidemie. Het idee dat aids uitsluitend een ziekte van homo's was en Gods straf was voor homoseksualiteit, die werd gepromoot door verschillende fundamentalistische religieuze groepen en individuen, was een van de redenen waarom het zo lang duurde voordat veel wereldregeringen de epidemie serieus namen.

Geloven dat God de gelovigen zal beschermen, kan ertoe leiden dat mensen maatregelen zoals sociale afstand nemen negeren. De vrouw die buiten haar kerk werd geïnterviewd, weigerde het recente verbod op grootschalige bijeenkomsten in acht te nemen omdat ze geloofde dat een religieus persoon als zij niet door het coronavirus kon worden aangetast.

Waarom mensen geloven dat religieus geloof hen van ziekten zal redden De theoloog Martin Luther. Wikimedia

Door haar geloofssysteem gedroeg ze zich precies tegenovergesteld aan het huidige wetenschappelijke advies. Ze zag schijnbaar naar de kerk gaan als een daad die haar deugd aantoonde en haar immuniteit voor ziekten versterkte, in plaats van iets te zijn dat haar kans op ziek worden vergroot door blootstelling aan andere mensen.

Beter advies komt van de Duitse theoloog Martin Luther, die de uitbraak van de Wittenberg-pest in 1527 heeft meegemaakt. In een brief getiteld: "Of iemand mag vluchten voor een dodelijke plaag", Hij schreef:

Ik zal plaatsen en personen vermijden waar mijn aanwezigheid niet nodig is om niet besmet te raken en zo mogelijk anderen te infecteren en te vervuilen, en zo hun dood te veroorzaken als gevolg van mijn nalatigheid. Als God me zou willen meenemen, zal hij me zeker vinden en heb ik gedaan wat hij van me verwachtte en daarom ben ik niet verantwoordelijk voor mijn eigen dood of de dood van anderen.

Luther was een vrome gelovige, maar stond erop dat religieus geloof gepaard moest gaan met praktische, fysieke verdediging tegen ziekte. Het was de plicht van een goede christen om te werken om zichzelf en anderen te beschermen, in plaats van uitsluitend op de bescherming van God te vertrouwen.The Conversation

Over de auteur

Rebecca Yearling, docent Engels, Keele Universiteit

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)