De besmettelijke godinnen van India bieden bescherming bij de pandemie

De besmettelijke godinnen van India bieden bescherming bij de pandemie 'Maa Bharati op Coronavirus' Sandhya Kumari / Gallerist.in, CC BY-SA

Hindoes in India hebben een helpende hand gehad - meerdere zelfs - als het gaat om het bestrijden van dodelijke besmettingen zoals COVID-19: meerarmige godinnen hebben ervoor gekozen om de pest te helpen bedwingen en te doden.

Collectief bekend als "Amman", of de Goddelijke Moeder, zijn de godinnen van de besmetting - en het zijn altijd godinnen, geen goden - eerder opgeroepen voor hun diensten. Ze zijn ingezet bij veel van de dodelijke pandemieën die India heeft meegemaakt van de oudheid tot de moderne tijd.

Bij het uitvoeren van mijn veldwerk als een cultureel antropoloog die religie bestudeertIk heb overal in India kleine heiligdommen gezien die gewijd zijn aan deze godinnen van besmetting, vaak in landelijke, beboste gebieden buiten de dorps- en stadsgrenzen.

De godinnen fungeren als "hemelse epidemiologen'Genezen van ziekte. Maar als ze boos zijn, kunnen ze ook toebrengen ziekte zoals pokken, plagen, zweren, koorts, tuberculose en malaria. Ze zijn zowel vergif als genezing.

Heet en koud waait

Een van de eerste afbeeldingen van a besmettingsgodin opgenomen is van de demon-gedraaide godin Hariti, gesneden en aanbeden tijdens de doden Justinianusplaag van Rome die via handelsroutes naar India kwamen, waarbij wereldwijd tussen de 25 en 100 miljoen mensen omkwamen. Aan het einde van de 19e eeuw leed mijn geboorteplaats Bangalore een epidemie van builenpest, waarvoor de diensten van een besmettingsgodin nodig waren. Britse koloniale documenten beschrijven de herhaalde ziektegolven die de stad, en de wanhopige smeekbeden aan een godin genaamd "Pest Amma".

De besmettelijke godinnen van India bieden bescherming bij de pandemie Hindoe-priesters die beschermende kleding dragen, voeren rituelen uit voor de hindoegodin Kali. Debajyoti Chakraborty / NurPhoto via Getty Images


Haal het laatste uit InnerSelf


In Zuid-India is de belangrijkste besmettingsgodin Mariamman - van het woord "Mari" wat zowel pokken als transformatie betekent. In het noorden van India staat ze bekend als de godin Sheetala, wat 'de koude' betekent - een knipoog naar haar vermogen om koorts te koelen.

De iconografie van de godinnen benadrukt hun therapeutische helende krachten. Sheetala heeft een pot met genezend water, een bezem om vuil weg te vegen, een tak van de inheemse neemboom - die huid- en ademhalingsstoornissen zou genezen - en een pot ambrosia voor het eeuwige leven. Mariamman, aan de andere kant, draagt ​​een kromzwaard om de demonen van virulentie en ziekte te verslaan en te onthoofden.

Besmettingsgodinnen zijn niet engelachtig en zachtaardig, zoals men zou kunnen verwachten van verzorgers. Ze zijn opvliegend, veeleisend en vurig. Ze worden beschouwd als wildernisgodinnen - zeer lokaal en traditioneel aanbeden voornamelijk door lagere kaste, Dalit, tribale en landelijke mensen. Sommige worden geassocieerd met tantrische praktijken en donkere magie.

Rituele gereedheid

De godinnen kalmeren bloedoffer, decoratief aanbod en zelfbeschadiging, was - en op sommige plaatsen is dat nog steeds zo - een manier om je voor te bereiden op een pandemie in delen van India.

Soms pijnlijk piercings, haak zwaaien en zelfkastijding werd aangeboden wanneer patiënten herstelden van ziekten, zowel mentaal als fysiek. Of in een gezuiverde versie van bloedoffers werden kleine zilveren afbeeldingen van de patiënt aangeboden als profylactisch middel tegen ziekte.

Rituelen hebben vaak betrekking op variolatie. Een toegewijde zou worden geïnoculeerd met geïnfecteerde etter en de godin zou door bezit worden aangeroepen om ze te redden. Het doel was om een ​​mildere vorm van de ziekte te veroorzaken en immuniteit te krijgen.

Hindoestanen van hoge kaste en zij die praktijken van hoge kaste weerspiegelen, negeerden en meden vaak de besmettingsgodinnen, bang voor de bloedriten, het bezit en de tantrische rituelen, die ze associeerden met lage kaste-aanbidding.

Maar deze lokale besmettingsgodinnen fuseerden in de loop van de tijd met de Goddelijke Moeder Shakti, de vrouwelijke personificatie van de energie achter de schepping. Hierdoor werden de godinnen gedomesticeerd, waardoor ze acceptabeler werden voor burgerlijke hindoes.

De postpokken van de godinnen leven

Door het wijdverbreide gebruik van moderne antibiotica, retroviralen en vaccins in het midden van de 20e eeuw, werden traditionele hindoeïstische genezingsrituelen minder relevant. Besmettingsgodinnen begonnen te worden vergeten en genegeerd. Maar een handvol van hen ontwikkelde zich rijk post-pokken leeft, zichzelf opnieuw uitvinden voor moderne aandoeningen. Sommige godinnen gingen verder met zich alleen op ziekte te concentreren.

In Bangalore, een stad geteisterd door verkeersdoden, veranderde de godin Mariamman van een choleragodin in de beschermer van chauffeurs. Nu bekend als 'Rotonde Amman, 'Ziet de tempel van de godin auto's en vrachtwagens elke dag in de rij staan ​​voor zegeningen, voordat chauffeurs de dodelijke maalstroom van stadsverkeer onder ogen zien.

Andere godinnen zijn ontstaan ​​om nieuwe ziekten te bestrijden. Op 1 december 1997, Wereldaidsdag, wordt een nieuwe godin genoemd AIDSAmma is gemaakt door een wetenschappelijke onderwijzer, HN Girish, niet om aids te genezen, maar om aanbidders de profylactische maatregelen te leren die nodig zijn om de ziekte te voorkomen.

De besmettelijke godinnen van India bieden bescherming bij de pandemie Een vrouw legt de laatste hand aan een schilderij met coronavirus. Debajyoti Chakraborty / NurPhoto via Getty Images

COVID-19 dienstplichtigen

Tijdens de COVID-19-crisis zijn alle besmettingsgodinnen opnieuw ingelijfd.

De snelle actie van de Indiase regering bij het instellen van een thuis vergrendelen dat duurde twee maanden Voorkwam een ​​wijdverbreide besmetting, maar het betekende ook dat mensen niet naar tempels mochten gaan om de godinnen te aanbidden en om tussenkomst te vragen. Daarom boden de priesters speciale decoraties aan, waaronder slingers van zure citroenen die de godinnen zouden kalmeren.

De besmettelijke godinnen van India bieden bescherming bij de pandemieCoronavirus Mardini. Sandhya Kumari / Gallerist.in, CC BY-SA

De godinnen zijn ook teruggeroepen op posters van Indiase kunstenaars die via Facebook circuleren. Artiest De weergave van Sandhya Kumari van "Coronavirus Mardini" - een hygiënisch gemaskerde Moeder India die het coronavirus aanviel met een drietand - herinnerde zich Shakti's moord op het kwaad, een bekend beeld voor alle hindoes.

Tijdens het opnieuw plaatsen werd een nationalistisch onderschrift toegevoegd: 'Moeder India zal het Coronavirus beëindigen, maar het is de plicht van elke Indiër om thuis te blijven en voor zijn dierbaren te zorgen. Jai India! '

In Kumari's weergave wordt de iconografie van de godin bijgewerkt voor de pandemie. De vele gehandschoende handen van de godinnen grijpen ontsmettingsmiddel, maskers, vaccinatie-naalden en andere medische apparatuur. Het coronavirus wordt vastgehouden in een ketting, onbeweeglijk en geschoren van zijn virulentie.

Terwijl controverses over heropening van tempels het nieuws domineren, een nieuwe godheid, gemaakt van polystyreen en genaamd "Corona Devi”Is geïnstalleerd in een tempel gewijd aan de pokkengodin. De heer Anilan, de priester en alleenstaande toegewijde, zegt dat hij aanbidding zal aanbieden voor "Corona Warriors" - gezondheidswerkers, brandweerlieden en ander eerstelijnspersoneel. Hier worden wetenschap en geloof niet als vijandig tegenover elkaar gezien, maar als hand in hand samenwerken.

COVID-19 heeft ongetwijfeld verhoogde de werklast van de godinnen. En met geen bekende remedie en te geen levensvatbaar vaccin, hebben de besmettingsgodinnen misschien wel enige tijd hun handen vol.

Over de auteur

Tulasi Srinivas, hoogleraar antropologie, religie en transnationale studies, Instituut voor vrije kunsten en interdisciplinaire studies, Emerson College

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...