Hoe de Boeddha een christelijke heilige werd

Hoe de Boeddha een christelijke heilige werd
Josaphat zit Dreaming in a Landscape, uit de werkplaats van Diebold Lauber, c 1469. Getty Musuem

Vanaf de 11e eeuw is de Legende van Barlaam en Josaphat genoten een populariteit in het middeleeuwse Westen, misschien bereikt door geen andere legende. Het was beschikbaar in meer dan 60 versies in de belangrijkste talen van Europa, het christelijke oosten en Afrika. Het was het meest bekend bij Engelse leiders van de opname in William Caxtons 1483 vertaling van de Gouden legende.

Europese lezers wisten niet dat het verhaal dat ze liefhadden over het leven van de heilige Josaphat in feite was dat van Siddhartha Gautama, de Boeddha, de grondlegger van het boeddhisme.

Het ascetische leven

Volgens de legende regeerde er in India een koning genaamd Abenner, ondergedompeld in de geneugten van de wereld. Toen de koning een zoon kreeg, Josaphat, voorspelde een astroloog dat hij de wereld zou verlaten. Om dit resultaat te voorkomen, beval de koning een stad te bouwen voor zijn zoon, waarvan armoede, ziekte, ouderdom en dood uitgesloten waren.

Maar Josaphat maakte reizen buiten de stad waar hij de ene keer een blinde en een vreselijk misvormde man tegenkwam en de andere keer een oude man die zwaar getroffen was door ziekte. Hij realiseerde de vergankelijkheid van alle dingen:

Er is niet langer enige zoetheid in dit vergankelijke leven nu ik deze dingen heb gezien [...] Geleidelijke en plotselinge dood zijn samen in competitie.

Terwijl hij deze spirituele crisis doormaakte, bereikte de wijze Barlaam uit Sri Lanka Josaphat en vertelde hem over de afwijzing van wereldse bezigheden en de aanvaarding van het christelijke ideaal van het ascetische leven. Prins Josaphat bekeerde zich tot het christendom en begon het ideaal van het spirituele leven van armoede, eenvoud en toewijding aan God te beoefenen.

Scènes uit het verhaal van Jehosophat uit de BijbelScènes uit het verhaal van Jehosophat uit de Bijbel. Augsburg, G. Zainer, circa 1475. Harvard Art Museums / Fogg Museum, geschenk van Paul J. Sachs


Haal het laatste uit InnerSelf


Om zijn zoektocht te voorkomen, omringde zijn vader hem met verleidelijke maagden die hem "verleidden met elke vorm van verleiding waarmee ze probeerden zijn eetlust op te wekken".

Josaphat weerstond ze allemaal.

Na de dood van zijn vader bleef Josaphat vastbesloten zijn ascetische leven voort te zetten en deed hij afstand van de troon. Hij reisde naar Sri Lanka op zoek naar Barlaam. Na een zoektocht van twee jaar vond Josaphat Barlaam in de bergen en vergezelde hem daar tot zijn dood in een leven van ascese.

Een grote heilige

Barlaam en Josaphat werden opgenomen in de kalenders van heiligen in zowel de westerse als de oosterse kerken. Tegen de 10e eeuw werden ze opgenomen in de kalenders van de oosterse kerken en tegen het einde van de 13e eeuw in die van de katholieke kerk.

In het boek dat we kennen als De reizen van Marco Polo, gepubliceerd rond 1300, gaf Marco het Westen zijn eerste verslag van het leven van de Boeddha. Hij verklaarde dat - als de Boeddha een christen was - "hij een grote heilige [...] zou zijn geweest voor het goede leven en het zuivere dat hij leidde".

In 1446 merkte een slimme redacteur van de Reizen de gelijkenis op. "Dit is als het leven van Sint Iosaphat", verklaarde hij.

Het was echter pas in de 19e eeuw het Westen werden zich bewust van het boeddhisme als een religie op zich. Als gevolg van het redigeren en vertalen van de boeddhistische geschriften die dateren (vanaf de eerste eeuw vGT) vanaf 1830, begon betrouwbare informatie over het leven van de grondlegger van het boeddhisme in het Westen te groeien.

Toen leerde het Westen het verhaal van de jonge Indiase prins kennen, Gautamawiens vader - bang dat zijn zoon de wereld zou verlaten - hem afgezonderd hield in zijn paleis. Net als Josaphat kreeg Gautama uiteindelijk te maken met ouderdom, ziekte en dood. En net als Josaphat verliet hij het paleis om een ​​ascetisch leven te leiden op zoek naar de betekenis van lijden.

Na vele beproevingen zat Gautama onder de Bodhi-boom en bereikte uiteindelijk de verlichting en werd daardoor een Boeddha.

Pas in 1869 leidde deze nieuw gevonden kennis in het Westen over het leven van de Boeddha onontkoombaar tot het besef dat de Boeddha, in zijn gedaante als Sint-Josafat, al zo'n 900 jaar een heilige in het christendom was.

Intieme verbindingen

Hoe is het verhaal van de Boeddha dat van Josaphat geworden? Het proces was lang en ingewikkeld. In wezen reisde het verhaal van de Boeddha dat in India in de Sanskriet-taal begon, van oost naar China en vervolgens naar het westen langs de Zijderoute, waar het werd beïnvloed door de ascese van de religie van de Manichees.

Het werd vervolgens omgezet in Arabisch, Grieks en Latijn. Uit deze Latijnse versies zou het worden vertaald in verschillende Europese talen.

Jaren voordat het Westen iets wist over de Boeddha, waren zijn leven en het ascetische ideaal dat het symboliseerde een positieve kracht in het spirituele leven van christenen.

The Legend of Barlaam and Josaphat toont krachtig de intieme verbindingen tussen het boeddhisme en het christendom in hun toewijding aan het ascetische, meditatieve en mystieke religieuze leven.

Weinig christelijke heiligen hebben een betere aanspraak op die titel dan de Boeddha.

In een tijdperk waarin de boeddhistische spiritualiteit van 'mindfulness”Staat heel erg op de westerse agenda, we moeten rekening houden met de lange en positieve geschiedenis van de invloed van het boeddhisme op het Westen. Door het verhaal van Barlaam en Josaphat heeft de boeddhistische spiritualiteit de afgelopen duizend jaar een belangrijke rol gespeeld in ons westerse erfgoed.The Conversation

Over de auteur

Philip C. Almond, emeritus hoogleraar in de geschiedenis van religieus denken, De universiteit van Queensland

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 20, 2020
by InnerSelf Staff
Het thema van de nieuwsbrief deze week kan worden samengevat als "u kunt het" of meer specifiek "wij kunnen het!". Dit is een andere manier om te zeggen "u / wij hebben de macht om iets te veranderen". Het beeld van ...
Wat voor mij werkt: "I Can Do It!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...