Waarom een ​​2,500 jaar oud Hebreeuws gedicht nog steeds belangrijk is

Waarom een ​​2,500 jaar oud Hebreeuws gedicht nog steeds belangrijk isGebhard Fugel, 'An den Wassern Babylons.' Gebhard Fugel [publiek domein], via Wikimedia Commons

Bij zonsondergang op 29 juli 2020 zullen joden over de hele wereld observeren Tisha B'av, de meest sombere Joodse feestdag. Het herdenkt de vernietiging van de twee tempels in Jeruzalem, eerst door de Babyloniërs en vervolgens, bijna zeven eeuwen later, in 70 na Christus, door de Romeinen.

Joden zullen zich deze twee historische rampen herinneren, samen met vele andere, waaronder hun slachting tijdens de Eerste Kruistocht; de uitwijzingen uit Engeland, Frankrijk en te Spanje; en de Holocaust.

Het patroon van gedwongen migratie werd bepaald door de Babylonische verovering van 587-586 v.Chr, toen de elite van Juda naar Babylon marcheerde en de tempel werd vernietigd. Net als het verhaal van Mozes en de uittocht uit Egypte, dat enkele eeuwen eerder plaatsvond, bevindt de Babylonische ballingschap zich in het hart van het jodendom. Het trauma diende als een smeltkroes, waardoor de Israëlieten werden gedwongen hun relatie met Jahweh te heroverwegen, hun positie als een uitverkoren volk opnieuw te beoordelen en hun geschiedenis te herschrijven.

Psalm 137, het onderwerp van mijn meest recente boek, 'Lied van ballingschap, ”Is een 2,500 jaar oud Hebreeuws gedicht dat handelt over de ballingschap die op Tisha B'av zal worden herinnerd. Het heeft lang dienst gedaan als een opbeurende historische analogie voor een verscheidenheid aan onderdrukte en onderworpen groepen, waaronder Afro-Amerikanen.

Oorsprong van de psalm

Psalm 137 is alleen een op de 150 psalmen in de Bijbel op een bepaalde tijd en plaats. De negen verzen geven een scène weer van gevangenen die rouwen 'aan de rivieren van Babylon', bespot door hun ontvoerders. Het drukt een gelofte uit om Jeruzalem zelfs in ballingschap te gedenken en sluit af met wraakfantasieën tegen de onderdrukkers.

Psalm 137 in het 12e-eeuwse Eadwine Psalter.Psalm 137 in het 12e-eeuwse Eadwine Psalter. Door Anoniem (Fitzmuseum) [Openbaar domein], via Wikimedia Commons

Het ballingschapverhaal, dat door de Bijbel heen weerklinkt, staat centraal in de grote profeten Jeremia, Ezechiël, Daniël, Klaagliederen en Jesaja. En de nasleep van de ballingschap, toen Cyrus de Grote Babylon veroverde en de Judeeërs toestond naar Israël terug te keren, wordt overgeleverd in boeken van Ezra en Nehemia. Bijbelgeleerde Rainer Albertz schat dat "ongeveer 70 procent van de Hebreeuwse Bijbel behandelt de vragen hoe de catastrofe van ballingschap mogelijk was en wat Israël ervan kan leren. ”


Haal het laatste uit InnerSelf


Inspirerende muziek

Omdat de psalm over muziek gaat - een beroemd vers vraagt: "Hoe kunnen we het lied van de Heer zingen in een vreemd land?" - het was als 'poëtische kattenkruid', intrigerend voor muzikanten en componisten. Bach, Dvorak en te Groen allen schreven er muzikale instellingen voor. Verdi's eerste populaire opera, 'Nabucco, ”Vertelt het verhaal van de gevangenschap opnieuw.

Populaire muziekversies zijn opgenomen door de Amerikaanse zanger en songwriter Don McLean (en gebruikt in een gedenkwaardige scène in "Mad Men"). Het is te zien in de musical 'Godspell. ' Tientallen artiesten hebben hun eigen versie van 'Rivers of Babylon' opgenomen. Dit omvat een Rastafari-tint versie van de Jamaicaanse groep the Melodians en versie door Boney M dat werd een kaskraker disco hit in 1978.

Boodschap voor sociale rechtvaardigheid

De psalm heeft ook tal van politieke leiders en sociale bewegingen geïnspireerd, en immigranten zo gevarieerd als Iers en te Korean hebben geïdentificeerd met het verhaal.

Amerika's eerste componist van eigen bodem, William Billings, die leefde tijdens de Onafhankelijkheidsoorlog, creëerde een volkslied dat Bostonianen in de rol van onderdrukte Judeeërs en de Britse onderdrukkers in de rol van Babyloniërs plaatst. 'Bij de Rivers of Watertown gingen we zitten en huilden toen we ons herinnerden van O Boston.... "

Standbeeld van Frederick Douglass.Standbeeld van Frederick Douglass. West Chester University, CC BY-NC-ND

Op de verjaardag van de onafhankelijkheid van Amerika, de abolitionistische leider Frederick Douglass maakte de psalm het middelpunt van zijn beroemdste toespraak, 'Wat voor de slaaf is het op XNUMX juli?'

Douglass vertelde het publiek in de Corinthian Hall in Rochester, New York, op 5 juli 1852 dat voor een vrije zwarte zoals hij, die naar verwachting de Amerikaanse onafhankelijkheid zou vieren, verwant was aan de Judese gevangenen die spottend werden gedwongen liedjes te zingen ter ere van Jeruzalem.

Ongeveer 100 jaar later, in de nasleep van de Tweede Wereldoorlog, was de dissidente acteur en zanger Paul Robeson zag diepe parallellen tussen de toestand van joden en Afro-Amerikanen en hield ervan om op te treden Dvorak's setting van de psalm.

Enkele van de meest gevierde Afro-Amerikaanse predikers, waaronder CL Franklin van Detroit (Aretha Franklin's vader), predikte ook op de psalm. In het geval van Franklin beantwoordde hij de centrale vraag van de psalm of hij moest zingen met een volmondig ja. Zo ook Jeremiah Wright, die de voorganger van Barack Obama was toen hij in Chicago woonde.

De herinnering herdenken

Dus, wat is de centrale boodschap van de psalm voor de wereld van vandaag?

Het probleem van wat te onthouden, wat te vergeven en hoe gerechtigheid te bereiken is nog nooit zo vervelend geweest.

Aan de oorspronkelijke rivieren van Babylon, nu door oorlog verscheurde regio's van Irak en Syrië verwoest door de Islamitische Staat, ontstaan ​​er verhalen gevangenen die hun toevlucht zoeken in de rivier. De gedwongen migratie van miljoenen mensen uit de regio, voornamelijk uit Syrië, heeft wereldwijde gevolgen. Deze omvatten het helpen van de opkomst van populisme tegen immigratie in heel Europa en in de Verenigde Staten.

Ondertussen werken bijbelgeleerden aan het interpreteren van een schat aan recent ontdekte spijkerschrifttabletten die een genuanceerder beeld geven van hoe het leven in Babylon voor de Judese ballingen werkelijk was. En terecht. Want te midden van alle onrecht waarmee we geconfronteerd worden telkens wanneer we de krantenkoppen checken, is herinneren net zo cruciaal als vergeven.

Dat was ook het punt van Frederick Douglass. Hij zei over zijn tot slaaf gemaakte landgenoten,

'Als ik het vergeet, als ik me die bloedende verdrietige kinderen van deze dag niet trouw herinner,' moge mijn rechterhand haar sluwheid dan vergeten, en moge mijn tong aan het gehemelte kleven! ''

Het onthouden van hun geschiedenis is wat veel joden wereldwijd zullen doen als ze waarnemen Tisha B'av. En dat is ook de boodschap van Psalm 137. Het geeft beknopt weer hoe mensen met trauma in aanraking komen: naar binnen keren en hun woede uiten.

Er is een reden waarom de psalm ook vandaag de dag blijft resoneren met mensen.

Dit is een bijgewerkte versie van een artikel dat oorspronkelijk op 30 juni 2017 is gepubliceerd.The Conversation

Over de auteur

David W. Stowe, hoogleraar Engelse en religieuze studies, Michigan State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...