Wat literatuur ons kan vertellen over de strijd van mensen met hun geloof tijdens een pandemie

Wat literatuur ons kan vertellen over de strijd van mensen met hun geloof tijdens een pandemie Een scène uit Giovanni Boccaccio's 'The Decameron' - waarvan de verkoop naar verluidt is gestegen tijdens de pandemie. John Waterhouse / Lady Lever Art Gallery

A recente Pew Research poll ontdekte dat het religieuze geloof voor een kwart van de Amerikanen was verdiept vanwege de coronavirus pandemie.

Sommigen zullen inderdaad troost zoeken in religie in een tijd van onzekerheid, zoals een pandemie, maar de literaire teksten die ik geef in mijn universitaire cursus 'Pandemics in Literature' suggereert dat dit niet altijd het geval is: geloof kan voor sommigen verdiepen, terwijl anderen het misschien afwijzen of helemaal opgeven.

Christendom en de zwarte dood

In een van de meest bekende werken van pandemische literatuur, Giovanni Boccaccio's "The Decameron" - waarvan de verkoop heeft naar verluidt gestegen tijdens het coronavirus - geloof en religie worden bespot en satiriseerde.

'The Decameron' is een set van honderd verhalen verteld door zeven jonge vrouwen en drie jonge mannen die in quarantaine zijn geplaatst bij de Zwarte Dood aan de rand van het middeleeuwse Florence. Interessant is dat "The Decameron" de eerste is en meest significante tekst dat toont een afwijzing van het christendom in een tijd dat het grootste deel van Europa nog steeds onder de krachtige invloed stond van de katholieke kerk en haar leringen.

In Boccaccio's enorme collectie novellen worden monniken en andere hoogwaardigheidsbekleders van de kerk belachelijk gemaakt, in diskrediet gebracht en getoond in hun menselijke feilbaarheid. In het vierde verhaal op de eerste dag bijvoorbeeld, spannen een abt en een monnik samen om een ​​gewillig jong meisje naar een klooster te brengen - een daad die door de vertellers als moedig en lovenswaardig wordt gevierd, ook al ging dit in tegen elke religieuze en morele moraal leer van de tijd.

Deze en andere verhalen laten zien dat persoonlijk geloof of de kerk en priesters mensen nooit kunnen helpen in hun kwetsbaarheid. In plaats daarvan wordt aardse liefde of passie de drijvende kracht achter menselijk gedrag.

Zowel de structuur en de vertegenwoordigers van de Katholieke Kerk als de mogelijkheid tot individueel, persoonlijk geloof worden in de collectie van Boccaccio verworpen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Religie in tijden van cholera

In de bekende novelle van 1912 van de Duitse schrijver Thomas Mann:Dood in Venetië, 'Treft de hoofdrolspeler Gustav von Aschenbach, een geleerde man, een uitbraak van cholera.

Op het eerste gezicht lijkt Manns novelle zich niet bezig te houden met religie of geloof. Toch is het karakter van Aschenbach diep geworteld in de religieuze principes en waarden van een protestantse arbeidsethos. Voor Mann is Aschenbachs dienst aan kunst en literatuur als religie vanwege zijn toewijding - hij schrijft elke dag stoïcijns, zelfs als het moeilijk is.

Wat literatuur ons kan vertellen over de strijd van mensen met hun geloof tijdens een pandemie Britse acteur Dirk Bogarde en Zweedse acteur Bjorn Andresen op de set van 'Death in Venice'. Sunset Boulevard / Corbis via Getty Images

Wanneer Aschenbach besluit naar het door cholera geteisterde Venetië te reizen, wordt hij verleid door de Poolse jongen Tadzio, die niet alleen Aschenbachs plotselinge homo-erotische verlangen loslaat, maar hem ook laat smullen van aardbeien die door cholera zijn aangetast en die hem uiteindelijk zullen doden.

Aangezien Tadzio, het object van de verboden liefde van Aschenbach, altijd een object van aanbidding is en nooit een onderwerp, is het gemakkelijk om hem te beschouwen als een personificatie van kunst. Aschenbachs bewondering van Tadzio is bijna religieus: Tadzio wordt afgebeeld als een "engel" wanneer hij de "Summoner", de engel des doods, belichaamd door Tadzio, volgt: "Het leek hem de bleke en mooie Summoner die daar naar glimlachte hem en wenkte; (…) En, zoals zo vaak, stond hij op om te volgen. ”

Tegenover cholera wordt religie in "Death in Venice" vervangen door kunst als spirituele ervaring; aardse liefde wordt een vervanging voor persoonlijk geloof.

Griep en persoonlijk geloof in 1918

De titel van de Amerikaanse schrijver Katherine Anne Porter, die een Pulitzer Prize wonBleek paard, bleke ruiter”Van 1936 is duidelijk een verwijzing naar de Bijbel.

Wat literatuur ons kan vertellen over de strijd van mensen met hun geloof tijdens een pandemie Illustratie van 'Death on a Pale Horse'. Albert Pinkham Ryder / The Cleveland Museum of Art

Het verhaal ontleent zijn titel aan Openbaring 6: 1-8, met de vier ruiters van de Apocalyps als de Veroveraar op een wit paard, Oorlog op een rood paard, Hongersnood op een zwart paard en Dood op een bleek paard.

Er zijn bijna geen literaire werken die de grieppandemie van 1918 behandelen, behalve het korte verhaal van Porter. Een verteller vertelt het verhaal van Miranda, een krantenvrouw, en Adam, een soldaat, en het lijden dat beiden lijden door hun griepziekte. Adam bezwijkt uiteindelijk, maar Miranda hoort pas later van zijn dood.

Voor de dood van Adam herinneren Miranda en Adam zich aan gebeden en liederen uit hun kindertijdgeloof. Ze zeggen allebei dat nu "Op de een of andere manier klinkt het niet goed, ”Wat betekent dat hun jeugdliederen en gebeden niet langer waardevol zijn, en hun poging om troost te vinden in het bluegrass-nummer" Pale Horse Pale Rider "in het aangezicht van Adams naderende dood mislukt ook.

Er is weinig kennis over het interessante verhaal van Porter, maar een Engelse professor Jane Fisher treft aantekeningen hoe Porter nieuwe literaire technieken en lessen uit de Zwarte Dood aanroept in "Pale Horse, Pale Rider". Hoewel persoonlijk geloof in dit verhaal wordt beschouwd als een bron van troost en verlichting, wordt het uiteindelijk afgewezen.

Heroverweging van religie?

Andere literaire werken die zich bezighouden met pandemieën laten een vergelijkbaar verloop zien, zowel in hoogstaande als in meer populaire genres. 'The Plague' van Albert Camus uit 1947 werd gevierd als een existentialistische klassieker, waar geloof en religie geen plaats hebben en individuele inspanningen onmogelijk zijn.

In Stephen King's boek uit 1978 "The Stand" lijken alle personages die de apocalyptische en fictieve "super-influenza" overleven apathisch, buiten de religie om. En Fermina Daza, de minnaar van de hoofdrolspeler in Gabriel García Márquez's "Love in the Time of Cholera", groeit om haar religie te verachten.

We weten nog niet volledig hoe het coronavirus samenlevingen zal beïnvloeden bij het versterken van de banden met het geloof of het ontgoochelen van religieuze instellingen. Maar het zal interessant zijn om te zien wat de auteurs van vandaag zullen schrijven over hoe de mensheid de pandemie van 2020 heeft overleefd.The Conversation

Over de auteur

Agnes Mueller, hoogleraar Duitse en vergelijkende literatuur, Universiteit van South Carolina

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Steun een goede baan!
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Tegenwoordig leven we in mini-bubbels ... in onze eigen huizen, op het werk en in het openbaar, en mogelijk in onze eigen geest en met onze eigen emoties. Echter, leven in een luchtbel, of het gevoel hebben dat we zijn ...
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Het leven is een reis en gaat, zoals de meeste reizen, gepaard met ups en downs. En net zoals de dag altijd de nacht volgt, zo gaan onze persoonlijke dagelijkse ervaringen van donker naar licht en heen en weer. Echter,…
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Wat we ook doormaken, zowel individueel als collectief, we moeten niet vergeten dat we geen hulpeloze slachtoffers zijn. We kunnen onze kracht terugwinnen om ons leven te genezen, zowel geestelijk als emotioneel ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 27, 2020
by InnerSelf Staff
Een van de sterke punten van het menselijk ras is ons vermogen om flexibel te zijn, creatief te zijn en buiten de gebaande paden te denken. Om iemand anders te zijn dan we gisteren of eergisteren waren. We kunnen veranderen...…
Wat voor mij werkt: "For The Highest Good"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...