God, plagen en ongedierte - Wat de geschiedenis ons kan leren over het doorstaan ​​van een pandemie

God, plagen en ongedierte - Wat de geschiedenis ons kan leren over het doorstaan ​​van een pandemie
Saint Rosalie van Anthony Van Dyck komt tussenbeide voor de door de pest getroffen Palermo
/ The Conversation (met excuses)

De meesten van ons maken een jaar door dat ongeëvenaard is in ons leven. Te jong om ons de Spaanse griep te herinneren, we zijn opgegroeid in een wereld waar we westerse wondermiddelen en levensreddende vaccins als vanzelfsprekend beschouwen. We hebben geen herinnering aan een tijd waarin ziekte de wereld tot stilstand bracht of hele economieën stopte. We hadden niet kunnen voorspellen dat het leven in Melbourne in 2020 een reislimiet van 5 kilometer of een avondklok zou omvatten.

Een langere kijk op de geschiedenis herinnert ons eraan dat we niet de eerste gemeenschap zijn die het leven ervaart en erover nadenkt in een tijd van pest of pandemie. Dus wat kunnen we uit de geschiedenis leren terwijl we door het leven blijven navigeren tijdens een pandemie?

We willen iemand de schuld geven

Gezien de alomtegenwoordigheid van religie in de meeste menselijke gemeenschappen door de geschiedenis heen, is het niet verwonderlijk dat reflecties over pandemieën vaak bij God beginnen. Plagen en ziekten op een dergelijke schaal voelen 'bijbels' aan in de zin dat ze de norm te boven gaan en daarom op de een of andere manier bovennatuurlijk zijn. Hoewel de moderne wetenschap ons inzicht geeft in COVID-19, zoeken we nog steeds naar iemand, wie dan ook, die de schuld kan geven van de aanwezigheid ervan.

In de oudheid was die persoon vaak God.

Een van de vroegste verslagen van plagen komt uit de Hebreeuwse Bijbel. Iedereen die het Pascha heeft gevierd, het bijbelboek Exodus heeft gelezen of de geanimeerde Dreamworks-film Prince of Egypt heeft gezien, zal bekend zijn met de plagen die Mozes (of God) over Egypte had ontketend toen Farao de tot slaaf gemaakte Hebreeën niet wilde bevrijden.

Niet alle plagen waren ziekten, maar ze brachten allemaal vernietiging en mogelijke dood met zich mee. In dat oude verhaal vervulde een plaag twee functies: het is een goddelijke straf voor onrecht en een bewering van religieuze macht in de strijd tussen de goden van Egypte en de god van de Hebreeën. In de Hebreeuwse bijbelteksten is de schuld van Farao's weigering om de slaven vrij te laten. Het is zijn schuld.


 Haal het laatste uit InnerSelf


Door de geschiedenis heen hebben mensen verklaringen gezocht voor dingen die buiten onze normale controle of begrip liggen. Hoewel God vaak wordt gezien als de afzender van plagen of pest - meestal om een ​​morele les te leren - hebben we de neiging om onze toorn te richten op menselijke zondebokken. In de jaren tachtig werd de virale hiv-aids-pandemie toegeschreven aan de homogemeenschap of Haïtianen, waaruit het racisme en homofobie achter dergelijke opvattingen blijkt.

De constante verwijzing van de Amerikaanse president Donald Trump naar COVID-19 als de "China-virus”Weerspiegelt een soortgelijk verlangen naar een zondebok. In zijn slechtste vorm leidt het schuldspel tot wijdverbreide vergelding tegen iedereen die met die groep is geïdentificeerd.

De rol van de overheid is de sleutel tot het beschermen van de gemeenschap

Een andere link met het verleden is de rol van de overheid bij het beheersen van ziekten. Overheden gebruiken quarantaine al eeuwenlang als een manier om de volksgezondheid te beschermen, vaak met groot succes.

Toch heeft het verzet tegen gedwongen quarantaine een even lange geschiedenis, met rapporten van mensen in isolatie "onhandelbaar" zijn en moeten worden ingesloten tijdens de Grote plaag in het 17e-eeuwse Engeland. Tijdens deze periode, quarantaineprocedures maakte een duidelijk verschil aan het sterftecijfer bij het vergelijken van steden.

Het is een lastige zaak om individuele vrijheid in evenwicht te brengen met de gezondheid van hele gemeenschappen. Karen Jillings's werk aan de sociale geschiedenis van de pest in het 17e-eeuwse Schotland toont aan dat, hoewel artsen, magistraten en predikers de pest allemaal als bovennatuurlijk beschouwden (hetzij rechtstreeks van God of door God die door de natuur werkt), de reacties van gelovigen verschilden.

Jillings beschrijft de arrestatie van een Schotse predikant in 1603 omdat hij weigerde de gezondheidsmaatregelen van de regering na te leven omdat hij dacht dat ze geen zin hadden, want het was allemaal aan God. De predikant werd gevangengezet omdat hij als gevaarlijk werd beschouwd: zijn individuele vrijheden en overtuigingen werden minder belangrijk geacht dan de veiligheid van de gemeenschap als geheel.

Religieus zijn betekent niet dat je anti-wetenschap bent

Een gelovig persoon zijn, betekent echter niet noodzakelijk dat iemand anti-wetenschap is.

COVID-sceptici nemen een grote verscheidenheid aan vormen aan in de hedendaagse cultuur, waaronder antireligieuze complottheoretici. Toch worden anti-wetenschappelijke opvattingen vaak in verband gebracht met mensen van geloof, deels dankzij sommigen nu tragisch voorbeelden uit Noord-Amerika.

Maarten Luther zorgde voor de stervenden tijdens de pest. (God plagen en pest wat de geschiedenis ons kan leren over het leven door een pandemie)Maarten Luther zorgde voor de stervenden tijdens de pest. Wikicommons

Een voorbeeld van een geestelijke die het geloof niet tegenover de rede stelde, was Maarten Luther, de 16e-eeuwse theoloog en hervormer. Luther schreef in een pamflet met de titel over het overleven van de pest Of iemand kan vluchten voor een dodelijke plaag.

Professor van Oxford University Lyndal Roper schrijft dat hoewel velen Wittenberg ontvluchtten in 1527 toen de pest toesloeg, Luther zich niet verplicht voelde om de stervenden te verplegen en te verzorgen. Dit is wat hij vond dat alle leiders zouden moeten doen.

Zijn verblijf was niet de beslissing van een martelaar, noch was het geboren uit een naïef idee dat God hem noodzakelijkerwijs zou redden of beschermen. Luther, schrijft Roper, "Bepleit sociale afstand nemen", het gebruik van ziekenhuizen en noodzakelijke voorzorgsmaatregelen volgens de wetenschap van zijn tijd. Hoewel hij geloofde dat God uiteindelijk de touwtjes in handen had, bevestigde hij ook de menselijke verantwoordelijkheid. Luther veroordeelde streng degenen die wisten dat ze ziek waren en de ziekte verspreidden.

Een historisch perspectief maakt het niet gemakkelijk om een ​​pandemie te doorstaan. Maar misschien schuilt het een beetje troost in het besef dat we niet de eerste gemeenschap zijn die zulke tijden meemaakt, en dat we ook niet de laatste zullen zijn.

De dingen die we moeilijk in evenwicht kunnen brengen - individuele vrijheden versus de groep, verantwoording versus schuld, wetenschap versus persoonlijke overtuigingen - zijn eeuwenoud en diep menselijk.

En, net als anderen in de afgelopen eeuwen, zijn ook wij in staat tot ongelooflijke daden van zorg en opoffering in het belang van de zieken en kwetsbaren.

Over de auteur

Robyn J. Whitaker, hoofddocent in het Nieuwe Testament, Pilgrim Theological College, Universiteit van Goddelijkheid

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Waarom ik COVID-19 zou moeten negeren en waarom niet
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Mijn vrouw Marie en ik zijn een gemengd stel. Ze is Canadees en ik ben een Amerikaan. De afgelopen 15 jaar hebben we onze winters in Florida en onze zomers in Nova Scotia doorgebracht.
InnerSelf Nieuwsbrief: november 15, 2020
by InnerSelf Staff
Deze week staan ​​we stil bij de vraag: "waar gaan we heen vanaf hier?" Net als bij elke overgangsrite, of het nu gaat om afstuderen, trouwen, geboorte van een kind, een cruciale verkiezing of het verlies (of vondst) van een ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell en Robert Jennings, InnerSelf.com
Welnu, de Amerikaanse presidentsverkiezingen liggen nu achter ons en het is tijd om de balans op te maken. We moeten een gemeenschappelijke basis vinden tussen jong en oud, democraat en republikeins, liberaal en conservatief om echt te maken ...
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
De "slogan" of ondertitel voor de InnerSelf-website is "Nieuwe attitudes --- nieuwe mogelijkheden", en dat is precies het thema van de nieuwsbrief van deze week. Het doel van onze artikelen en auteurs is om ...
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Tegenwoordig leven we in mini-bubbels ... in onze eigen huizen, op het werk en in het openbaar, en mogelijk in onze eigen geest en met onze eigen emoties. Echter, leven in een luchtbel, of het gevoel hebben dat we zijn ...