Terwijl hemelse lichamen samenkomen, maakt de ster van Bethlehem dan een comeback?

Terwijl hemelse lichamen samenkomen, maakt de ster van Bethlehem dan een comeback?
Een kerstpresentatie waarin de drie wijzen worden getoond die worden geleid door de ster van Bethlehem.
Steve Russell / Toronto Star via Getty Images

Op 21 december 2020 Jupiter en Saturnus zullen elkaar kruisen in de nachtelijke hemel en voor een kort moment zullen ze samen lijken te schijnen als één lichaam. Hoewel planetaire conjuncties zoals deze geen alledaagse gebeurtenissen zijn, zijn ze dat wel zijn ook niet bijzonder zeldzaam.

De conjunctie van dit jaar is om minstens twee redenen anders. De eerste is de mate waarin de twee planeten zullen worden uitgelijnd. Experts voorspellen dat ze tijdens deze conjunctie dichterbij zullen lijken dan ze in bijna acht eeuwen hebben gedaan en ook helderder.

Maar de tweede factor, en degene die dit evenement in de schijnwerpers heeft gezet, is dat het zal plaatsvinden tijdens de winterzonnewende, net voor de kerstvakantie. De timing heeft leidde tot speculatie of dit dezelfde astronomische gebeurtenis zou kunnen zijn die volgens de Bijbel de wijze mannen naar Jozef, Maria en de pas geboren Jezus leidde - de ster van Bethlehem.

Als geleerde van vroegchristelijke literatuur terwijl ik een boek over de drie wijzen schrijf, beweer ik dat de komende planetaire conjunctie waarschijnlijk niet de legendarische Ster van Bethlehem is. Het bijbelse verhaal van de ster is bedoeld om theologische in plaats van historische of astronomische waarheden over te brengen.

Leidend licht

Het verhaal van de ster heeft lezers lang gefascineerd, beide oud en modern. In het Nieuwe Testament wordt het alleen gevonden in het evangelie van Matteüs, een eerste-eeuws verslag van Jezus 'leven dat begint met het verhaal van zijn geboorte.

In dit account, wijzen komen in Jeruzalem aan en zeggen tegen Herodes, de koning van Judea: “Waar is het kind dat is geboren als koning der Joden? Want we hebben zijn ster bij het opkomen gezien en zijn gekomen om hem eer te bewijzen. " De ster leidt hen vervolgens naar Bethlehem en stopt bij het huis van Jezus en zijn gezin.

Velen hebben dit verhaal gelezen met de vooronderstelling dat Mattheüs moet hebben verwezen naar een werkelijke astronomische gebeurtenis die plaatsvond rond de tijd van Jezus 'geboorte. De astronoom Michael R. MolnarBijvoorbeeld heeft betoogd dat de ster van Bethlehem een ​​verduistering van Jupiter was in het sterrenbeeld Ares.


 Haal het laatste uit InnerSelf


Er zijn op zijn minst twee kwesties betrokken bij het associëren van een specifieke gebeurtenis met Matthew's ster. De eerste is dat geleerden niet precies weten wanneer Jezus werd geboren. De traditionele geboortedatum misschien wel zes jaar uit.

De tweede is dat meetbare, voorspelbare astronomische gebeurtenissen met relatieve frequentie plaatsvinden. De zoektocht om erachter te komen welke gebeurtenis Matthew eventueel in gedachten had, is daarom ingewikkeld.

Overtuigingen over de ster

De theorie dat de conjunctie van Jupiter en Saturnus de ster van Bethlehem kan zijn, is niet nieuw. Het werd in het begin van de 17e eeuw voorgesteld door Johannes Kepler, een Duitse astronoom en wiskundige. Kepler voerde aan dat dezelfde planetaire conjunctie in of rond 6 v.Chr. Als inspiratie zou kunnen hebben gediend voor Matthew's verhaal over de ster.

Kepler was niet de eerste die suggereerde dat de ster van Bethlehem mogelijk een herkenbare astronomische gebeurtenis was. Vierhonderd jaar vóór Kepler, tussen 1303 en 1305, schilderde de Italiaanse kunstenaar Giotto de ster als een komeet op de muren van de Scrovegni-kapel in Padua, Italië.

Schilderij 'Aanbidding der wijzen' door Giotto, met de komeet in de Scrovegni-kapel, Padua, Veneto, Italië.
Schilderij 'Aanbidding der wijzen' door Giotto, met de komeet in de Scrovegni-kapel, Padua, Veneto, Italië.
DEA / A. Dagli Orti / De Agostini via Getty Images

Geleerden hebben gesuggereerd dat Giotto dit deed als eerbetoon aan Halley's komeet, welke astronomen hebben vastgesteld was zichtbaar in 1301, op een van zijn regelmatige vluchten langs de aarde. Astronomen hebben ook vastgesteld dat Halley's komeet passeerde de aarde in of rond 12 voor Christus, tussen vijf en tien jaar voordat de meeste geleerden beweren dat Jezus geboren was. Het is mogelijk dat Giotto geloofde dat Matthew in zijn verhaal over de ster naar Halley's komeet verwees.

Pogingen om de identiteit van Matthew's ster te achterhalen zijn vaak creatief en inzichtelijk, maar ik zou zeggen dat ze ook misplaatst zijn.

De ster in Matthews verhaal is misschien geen 'normaal' natuurverschijnsel, en Matthew suggereert evenveel in de manier waarop hij het beschrijft. Mattheüs zegt dat de wijzen naar Jeruzalem komen "vanuit het oosten". De ster leidt hen vervolgens naar Bethlehem, ten zuiden van Jeruzalem. De ster maakt daarom een ​​scherpe bocht naar links. En astronomen zal instemmen dat sterren geen scherpe bochten maken.

Bovendien, wanneer de wijze mannen in Bethlehem aankomen, staat de ster laag genoeg aan de hemel om hen naar een specifiek huis te leiden. Als natuurkundige Aaron Adair zet het: "Er wordt gezegd dat de ster op zijn plaats stopt en boven een bepaald verblijf zweeft, als een oude gps-eenheid." De "beschrijving van de bewegingen van de ster", merkte hij op, viel "buiten wat fysiek mogelijk is voor elk waarneembaar astronomisch object."

Theologische onderbouwing

Kortom, er lijkt niets 'normaal' of 'natuurlijks' te zijn aan het fenomeen dat Matthew beschrijft. Misschien is het punt dat Matthew probeert te maken een ander punt.

Matthew's verhaal over de ster is gebaseerd op een geheel van traditie waarin sterren verbonden zijn met heersers. Het opkomen van een ster betekent dat een heerser aan de macht is gekomen.

In het bijbelboek Numeri bijvoorbeeld, dat dateert uit de 5e eeuw voor Christus, de profeet Bileam voorspelt de komst van een heerser die de vijanden van Israël zal verslaan. "Een ster zal uit Jakob komen, [wat Israël betekent] ... hij zal de grenslanden van Moab verpletteren."

Een van de bekendste voorbeelden van deze traditie uit de oudheid is de zogenaamde 'Sidus Iulium' of 'Julian Star', een komeet die enkele maanden na de moord op Julius Caesar in 44 voor Christus verscheen. Romeinse auteurs Suetonius en Plinius de Elder bericht dat de komeet zo helder was dat hij laat in de middag zichtbaar was, en zo veel Romeinen interpreteerden het spektakel als bewijs dat Julius Caesar nu een god was.

In het licht van dergelijke tradities geloof ik dat Matthew's verhaal over de ster niet bestaat om lezers te informeren over een specifieke astronomische gebeurtenis, maar om beweringen te ondersteunen die hij doet over het karakter van Jezus.

Anders gezegd, ik beweer dat het doel van Matthew met het vertellen van dit verhaal meer theologisch dan historisch is.

De aanstaande conjunctie van Jupiter en Saturnus is daarom waarschijnlijk geen terugkeer van de Ster van Bethlehem, maar Matthew zou waarschijnlijk blij zijn met het ontzag dat het opwekt bij degenen die erop anticiperen.

Over de auteurThe Conversation

Eric M. Vanden Eykel, universitair hoofddocent religie, Ferrum College

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

DAGELIJKSE INSPIRATIE

02 26 van combat tot harmonievideo
Dagelijkse inspiratie: 26 februari 2020
Als mensen lijken we ofwel ergens naar toe te bewegen, of weg van iets anders. Dit is onze go-go-go-mentaliteit om dingen voor elkaar te krijgen of doelen te bereiken.
sleutel met kompas, munten en oude wereldkaart
Dagelijkse inspiratie: 25 februari 2021
We moeten ons bewust zijn van wat we werkelijk vragen, of dat nu bewust of onbewust is. De inzet is erg hoog en wij hebben de sleutel in handen.
puppy neus aanraken met een andere hond
Dagelijkse inspiratie: 24 februari 2021
Woede is een menselijke emotie en we hebben allemaal wel eens woede ervaren. Maar er zijn twee soorten woede ...