The Greening of Houston, The Capital of Oil Industry

Burgemeester Annise Parker staat haar mannetje in het Stadhuis. Foto: Jeff WilsonBurgemeester Annise Parker staat haar mannetje bij het stadhuis. Foto: Jeff Wilson

De Amerikaanse hoofdstad van de olie-industrie zou kunnen andere steden leren een ding of twee over het bestrijden van de klimaatverandering in een politiek onherbergzame klimaat.

Afgelopen februari, Houston burgemeester Annise Parker gericht een internationale klimaattop in Johannesburg, Zuid-Afrika, dat werd bijgewoond door een aantal van haar mede-burgemeesters van enkele van 's werelds grootste, meest illustere steden. Het onderwerp van het driedaagse evenement was hoe de gecombineerde energieën van deze steden het best kunnen worden gemobiliseerd om de wereldwijde klimaatverandering te bestrijden, vooral in een tijd waarin de grotere internationale inspanningen om dit te doen door de politiek verlamd lijken.

Te midden van al het serieuze, bewonderenswaardige gepraat: "Ik deed het stinkende ding", herinnert Parker zich, die aantrad in 2010 en nu aan haar derde termijn zit. "Ze hadden het over dit en die over de uitstoot van broeikasgassen, en ik zei: 'Ik praat niet over de uitstoot van broeikasgassen.' 'Terwijl ze het verhaal vertelt, de burgemeester - haar nek bedekt met parels en haar accent met het spoor van de kinderzomer doorgebracht in Biloxi, Mississippi - lacht. "Ik zei, 'I Praat over hoe dit, dit en dit geld bespaart. Dat's wat mijn kiezers willen horen. ' ”

En toch zou niemand op die internationale top ooit Parker's of Houston's plaats aan de tafel hebben ondervraagd. Tussen 2007 en 2014 heeft Houston, de op drie na dichtstbevolkte wereldstad van het land, de uitstoot van broeikasgassen over zijn uitgestrekte gemeentelijke activiteiten met 32 procent verlaagd. Voor alle andere aanwezige burgemeesters die op die dag aanwezig waren, zou het spelen van een dergelijke instrumentele rol in het verminderen van de koolstofvoetafdruk van hun stad als een opmerkelijke prestatie gelden. Maar voor de onderlegde, populaire burgemeester die de Amerikaanse hoofdstad van de petrochemische industrie voorzit - en in Texas, niet minder, waar de ontkenning van de klimaatverandering wordt beschouwd als een geloofsartikel voor aspiranten tot het hele kantoor - de prestatie is ronduit verbazingwekkend.

De groep bijeenroepen die dag in Johannesburg staat bekend als de C40, een soort duurzaamheidssecretariaat voor 's werelds grootste metropolen. Hun bijeenkomsten zijn het soort evenementen waarbij de burgemeester van Addis Ababa en zijn tegenhanger in Kopenhagen tips uitwisselen over de beste plaats om windturbines te kopen. Alles bij elkaar vertegenwoordigen C40-steden 500 miljoen mensen en 21 procent van 's werelds bruto binnenlands product. In 2013 werd Parker gekozen om deel uit te maken van de stuurgroep van de groep - en de energie die ze heeft aangeboden is "iets waar ik me over verbaasd heb", zegt Seth Schultz, onderzoeksdirecteur van de organisatie.

In het begin leek Houston misschien een onwaarschijnlijke kandidaat voor leiderschap in een groep als C40. Topografisch van karakter behoudens het gordijn van dennen in het noorden dat de zuidelijke rand van de Piney Woods ecoregio, de stad is zo plat als een tafelblad, broeierig in de zomermaanden en vatbaar voor stortregens die routinematig de bayous en lage kustprovincies overspoelen. Historisch gezien was het nabijgelegen Galveston al vele decennia in staat om te pronken met de superieure haven van de Golf van Mexico. Maar het boosterisme van Houston was meedogenloos, en te zijner tijd werd het zowel het startpunt als het eindpunt voor de meeste spoorlijnen die door Texas sneden tijdens de late 19 eeuw. Het werd rijk en wijd op alle binnenlandse katoen die de telers naar de haven brachten, en op het heldere dennenhout dat langs Buffalo Bayou werd verwerkt. Wanneer de Spindletop olieveld begon te regenen ruwe ten oosten van de stad in 1901, de omstandigheden waren al rijp voor roofzuchtige uiterlijke uitbreiding Houston's.

"'Duurzaamheid'? Ik neem aan dat het woord ergens op de poll is getest. Maar ik denk niet dat mensen erop reageren zoals ze doen met het woord 'behoud'. Behoud is iets dat [Houstonians] begrijpen. ”

'S nachts, een ontluikende petrochemische industrie verdrongen van de suiker en de houtverwerkers op het schip kanaal leidt tot de golf, en kort daarna een metropool afhankelijk van de massa-geproduceerde auto werd geboren-ongeplande en patternless, het landgebruik beleid geleid door de bouw van snelwegen in alle richtingen. Houston werd Houston door pure ambitie, versterkt door een reflexieve vijandigheid jegens elke milieuvoorschriften die zou kunnen beperken de groei, zelfs als afwijzing van deze verordeningen ook bedoeld, door de 1970s, ademen in een aantal van de ergste smog in het land. In zijn afhankelijkheid van de auto, in zijn afhankelijkheid van air-conditioning als een controle tegen de ondraaglijke hitte en vochtigheid, en in zijn omarming van haar identiteit als bedrijf stad, de fossiele brandstof industrie, Houston werd een van Amerika's meest koolstofintensieve steden. Maar op hetzelfde moment, het groeide en bloeide.


Haal het laatste uit InnerSelf


En daarin ligt de maat schittering van Annise Parker's duurzaamheid spoed naar de stad die Crude gebouwd. Zij kwam in het kantoor goed geïnformeerd. Al bijna twee decennia voordat hij burgemeester, Parker werkte voor de Mosbacher Energy Company, die werd opgericht door een man die als secretaris van Koophandel onder president George HW Bush geserveerd en werd gerund door een familie van grote GOP fondsenwervers. Parker's taak was om computermodellen te analyseren met het oog op de risico's en voordelen verbonden met potentiële miljoenen dollars olie- en gasprojecten te peilen. Langs de weg, zegt ze, pakte ze een paar sluwe inzichten in het management dat op een dag haar zou dienen goed in het bestuur, onder hen 'Ken uw volk. Hun sterke punten, hun zwakheden en hun vooroordelen "

Parkers onderdompeling in de petrochemische industrie, en haar begrip van de existentiële relatie van die industrie met haar geboortestad, betekende dat ze ook wist hoe traag Houstonians waarschijnlijk zou zijn om de klimaatverandering ter wille van zichzelf aan te pakken. Dus toen het tijd werd voor de nieuwe burgemeester om over deze kwestie te spreken, leende ze behendig de lokale bedrijven van kostenbesparingen en efficiëntie. Ze moedigde voortvarend de noodzaak aan om de uitstoot van broeikasgassen in de stad te beteugelen, maar deed dit in de taal van een CEO en noemde "bijkomende voordelen" en "return on investment" in plaats van morele imperatieven.

"Berichten zijn van cruciaal belang", zegt ze wanneer ze bespreekt hoe ze haar argument aanvankelijk koos. In Houston voegt ze eraan toe: "we praten over geld besparen, energiekosten verlagen en water besparen. duurzaamheid? Ik neem aan dat het woord ergens op de poll is getest. Maar ik denk niet dat mensen erop reageren zoals ze dat doen met het woord behoud. Behoud is iets [Houstonians] te begrijpen. "

Zoals Parker verklaart haar retorische strategie, zijn zij en ik zitten in haar kantoor, haar brede ramen framing een rommelige, uitgestrekte Amerikaanse stad in de greep van een late-avondspits. Op dat moment enige 2.4 miljoen auto pendelaars zijn traag vordert langs enorme netwerk van snelwegen Houston's, jockeying voor de positie in een iets snellere rijstrook. Net uit het zicht is een enorme raffinaderij complex, een van de vele in een staat die produceert meer dan een kwart van alle geraffineerde aardolieproducten in de natie. Een beetje verder weg, diesel-burning, zeeschepen worden docking en vertrek in de Haven van Houston-in termen van pure verkeer, de drukste in de natie. Dit alles vertegenwoordigt Parker's anders kiesdistrict: de ene opgebouwd uit staal, asfalt, olie, en vracht. En hoewel ze verplicht om na te denken over en zorgen over te maken en ermee te werken, ze kan niet ooit hopen om controle over uit te oefenen. Een groot deel van het rust buiten de stadsgrenzen, en dus buiten de grenzen van haar bevoegdheid. Het maakt haar uitdaging des te meer frustrerend. Maar het is ook wat maakt haar prestaties des te opmerkelijker.

De ochtend nadat ik afgelopen augustus Parker ontmoette, bracht ik tijd door met Adrian Shelley, de uitvoerend directeur van een lokale NGO genaamd Air Alliance Houston. Samen namen we een ongemakkelijke tour door het uitgestrekte petrochemische complex in Houston, waar elke dag zo'n twee miljoen vaten ruwe olie worden verfijnd. Het werd verspreid langs de oevers van de Houston Ship Channel: een modderkleurig lint dat 50-mijlen doorkruist door een raffinaderijlandschap voordat het verbreedt naar de baai van Galveston en de Golf van Mexico. We passeerden decennia-oude bermen gemaakt van kanaal baggermateriaal, die zich verder uitstrekten dan het oog kon zien. We zagen hummocks van petroleumcokes - bijna pure koolstof, het bijproduct van kraakeenheden van raffinaderijen - die als een zeewering onder de Beltway-brug opliepen. We namen de drie-mijlszone van het raffinaderijcomplex van ExxonMobil in en stopten om ons te vergapen aan een Superfund-site, US Oil Recovery, waar giftige chemicaliën zich jarenlang hadden opgehoopt in afvalcontainers, opslaglocaties en tanks, uiteindelijk uitlogend in de nabijgelegen Vince Bayou. We hoorden het oorverdovende Niagara-gebrul van de chemische fabriek van LyondellBassell, waar we geuren ontdekten die gemakkelijk te beschrijven waren.

Terwijl we ons een weg baanden door dit ontvolkte industriële stadsbeeld, legde Shelley uit dat hij was opgegroeid op de anders kant van Houston: in de buitenwijken, weg van de felle lichten van raffinaderijen zoals Marathon Oil en Total Petrochemical. "Ik ben opgegroeid waar iedereen in de industrie werkte, maar in de kantoren in het centrum," zei hij. "Niemand ging ooit naar de oost- of de zuidkant." Hij bracht zijn schoolzomers stage bij een oliemaatschappij, maar ging na zijn afstuderen de andere kant op en werd milieuadvocaat. Hij voelde, zei hij, alsof hij iets te danken had aan de mensen die zo lang in de schaduw van de olie-industrie hadden geleefd.

Na verscheidene uren - en vele kilometers lang doorkruisend over de waterweg, navigerend tussen de raffinaderijen - begon Shelley te klagen over hoofdpijn. "Het is niet ongebruikelijk om een ​​paar uur aan deze kant van de stad weg te komen met hoofdpijn of een zere keel," vertelde hij me. "Iedereen reageert anders. Er zijn dingen die je hoort van leden van de gemeenschap, verhalen die als mythen klinken. Ze zouden kunnen zeggen: 'Ik rook iets en mijn neus begon te bloeden.' Of: 'Dit bedrijf flakkert' s nachts. ' Deze mensen weten meer dan de luchtmonitors ooit zullen weten. "

De Houston Ship Channel dient als een object les in de problemen door de gemeentegrenzen gepresenteerd aan goede trouw inspanning elke stad aan verontreinigende stoffen en de uitstoot van broeikasgassen aan te pakken. De petrochemische complex is verdeeld over een lappendeken van jurisdicties; slechts twee van de raffinaderijen daadwerkelijk liggen binnen de grenzen van Houston stad. En ongeacht of een raffinaderij valt technisch binnen de grenzen van de stad, Texas wet biedt gemeenten bitter weinig inzicht als het gaat om handhaving van de stand van de eigen Clean Air Act. Heel vaak, de enige manier voor burgemeesters om kolossale vervuilers en vervuilers aan te pakken is via het rechtssysteem.

Een van de olieraffinaderijen, dat het centrum van Houston gezichten. Foto: JupiterimagesEen van de olieraffinaderijen met uitzicht op het centrum van Houston. Foto: Jupiterimages

Gezien deze handhaving vacuüm, Parker gelooft dat ze is zo effectief als ze kan zijn in het werken met de olie-industrie, hoewel ze de kracht om de meeste bedrijven wat ze wel en niet kunnen doen vertellen mag ontbreken. Onder haar strategie: het zijn iets van een vriendelijk, als bemoeial-ish, buurman als het gaat om het omgaan met de raffinaderijen ze vermoedt dat het een schending van de wetten met betrekking tot giftige stoffen en emissies. Bijvoorbeeld, in plaats van te vertrouwen op de staat van het milieu toezichthouders om voortdurend toezicht op de raffinaderij uitstoot en handhaving van de regels (een beroep dat, gezien de pro-business leanings van diezelfde regelgevers, zou waarschijnlijk onbevredigende resultaten opleveren), de administratie van Parker heeft ongeveer $ 9 miljoen geïnvesteerd in zijn eigen luchtbewakingsapparatuur, monitoren installeren op strategische punten dichtbij de gemeentegrenzen "zodat we ons eigen record van overtreding konden creëren en vervolgens direct met de planten."

Zelfs als Parker had een grotere juridische middelen tot haar beschikking om slechte milieu-actoren om op te houden, zou de anti-regulering bedrijfscultuur van Houston een dergelijke actie politiek moeilijk te maken. De betere manier om de stad te leiden naar een duurzame toekomst, als zowel Parker en haar voorganger, Bill White, besefte al vroeg in hun overheidsdiensten, is door middel van bijvoorbeeld in plaats van dwang. Voordat Houston kon bogen het op vier na hoogste aantal van de natie van LEED-gecertificeerde gebouwen en projecten, bijvoorbeeld, moest iemand aan bedrijven en ontwikkelaars bewijzen dat het ontwerpen van gebouwen voor maximale energie-efficiëntie geen onoverkomelijke kosten zou opleveren voor constructie en onderhoud.

Houston nam de leiding op LEED door achteraf zo'n zes miljoen vierkante voet gemeentelijke gebouwen uit te rusten met efficiëntere verwarmings-, ventilatie- en airconditioningsystemen; "Koele" daken die warmte reflecteren; en binnenverlichting die automatisch uitschakelt wanneer kamers leeg zijn. Verwacht wordt dat dergelijke verbeteringen het energieverbruik met ten minste 30 procent zullen verminderen, waardoor Houston zijn initiële contante uitgaven in minder dan 10 jaren kan terugverdienen en de stad vanaf dat moment jaarlijks miljoenen dollars bespaart.

In 2010, als onderdeel van de Clinton Climate Initiative, de stad Houston hielp grote kruideniers te overtuigen - waaronder Costco, Sam's Club en Walmart - om hun voedselafval niet meer naar een lokale stortplaats te sturen en het in plaats daarvan naar een composteringsfaciliteit te sturen die was uitgerust om methaan op te vangen. . (Hoewel het sneller verdampt dan koolstofdioxide, is methaan 20 keer krachtiger dan CO2 bij het vangen van de straling in de atmosfeer van de aarde.) overtuigen deze kruideniers om hun afval af te leiden heeft gekost Houston niets, maar het zal een enorme milieu dividendrendement.

Die zeer gunstige kosten-batenverhouding inspireerde Parker's meest recente duurzaamheidsmokschot: een gigantische, en grotendeels geautomatiseerde, single-stream afvalfaciliteit die recyclebare materialen van voedselafval kan scheiden, wat resulteert in een veel hoger percentage van herstel dan vrijwillige recyclinginspanningen door huishoudens en Bedrijven kunnen ooit hopen te bereiken. De burgemeester ziet dit initiatief, genaamd Eén bak voor iedereen, zoals een fundamentele herdefinitie van de relatie van Houston met zijn afval, waardoor de afvalstroom verandert in een potentiële inkomstenstroom en een enorm klimaatvoordeel oplevert: voor elke ton afgedankt vast afval wordt 3.72 metrische tonnen broeikasgas tegengehouden in de atmosfeer .

In overeenstemming met de boodschap van Parker dat het geld is wat in Houston praat, moesten haar kiezers dit in de gaten houden toen ze aankondigde dat ze een eenvoudige manier had bedacht om de belastingbetalers $ 3 miljoen per jaar aan energiekosten te besparen: door gloeilampen te vervangen door led-lampen in straatverlichting bij verkeersknooppunten van 2,450. Tijdens de levensduur van dit lampvervangingsproject, dat uiteindelijk meer zal beïnvloeden dan 165,000-straatverlichting, zal de stad jaarlijks een besparing van ongeveer $ 28 miljoen realiseren en de uitstoot van broeikasgassen met een ander 5-percentage verminderen. En in een staat die beroemd is om alles net iets groter te doen, heeft Houston deze traditie uitgebouwd en aangepast aan het tijdperk van de klimaatverandering door te worden de single-grootste gemeentelijke koper van hernieuwbare energie in het land. De helft van de elektriciteit die door de stad Houston wordt gebruikt - genoeg om meer dan 55,000-woningen jaarlijks van stroom te voorzien - is momenteel afkomstig van hernieuwbare bronnen.

Zoals het geval was voor zoveel grote steden in het zuiden van Amerika en Zuidwest, keken Houston tientallen jaren terwijl tienduizenden inwoners wegtrokken uit het stadscentrum en de omliggende buitenwijken. Nu moedigt Parker Houstonians aan opnieuw te leven waar zij eten, werken en spelen. Er zijn tekenen dat de stedelijke kern van Houston steeds dichter begint te worden, na tientallen jaren waarin de ontwikkeling van eenheden met meerdere eenheden en gebouwen in herenhuizen juridisch werd ingeperkt of economisch werd ontmoedigd binnen de stadsgrenzen. Onder één initiatief kunnen sommige vastgoedontwikkelaars wiens plannen bijdragen tot een dichter stadsbeeld financiële steun krijgen in de vorm van belastingverlagingen voor hun projecten of vergoeding van infrastructuurverbeteringen. Bovendien, veel jonge professionals in de creatieve en high-tech velden - de werknemers waar steden mee concurreren - vermelden toegankelijk openbaar vervoer als iets zeer wenselijk. Dienovereenkomstig, Houston heeft een $ 192.5 miljoen snelle-transit bussysteem zij hoopt te openen door 2017. Sommige 30 mijl ter waarde van nieuwe lijnen voor zijn light-rail-netwerk zijn ook op de weg, het aansluiten van het centrum naar de stad East End en het zuidoosten van buurten.

Met andere woorden, Houston is oprecht over het proberen om de inefficiënte 20-eeuws wildgroei te hervormen tot een 21st-eeuwse verticale metropool - een plek die zijn diep historische wortels in fossiele brandstoffen overstijgt door zijn instrumentele rol in een veranderend klimaat te erkennen en door zijn consumptie van hen dienovereenkomstig. Maar er is hier nog een andere erkenning, en het geeft aan dat de stad een harde realiteit begrijpt. Terwijl Houston plannen maakt voor de toekomst waarnaar het streeft, moet het zich tegelijkertijd voorbereiden op de toekomst dat het niet kan voorkomen.

Dat 's werelds steden zou uitgroeien tot de nieuwe frontlinie in de poging om de ergste gevolgen van de klimaatverandering voort maakt eminente goed gevoel wanneer men de manier waarop dit wereldwijd probleem heeft de neiging om zich te manifesteren op lokaal niveau. Voor het eerst in de geschiedenis van de mensheid, een aantal 50 procent van de wereldbevolking woont nu in uitgestrekte stedelijke centra zoals Houston; door 2050, is dat cijfer naar verwachting bijna 70 procent te bereiken. Zoals bevolkingscentra en hubs van de economische activiteit, grote steden per se bij te dragen aan de overgrote meerderheid van de wereldwijde klimaat-uitstoot. Maar volgens C40 research director Schultz, steden ook "weten hoe om te gaan met problemen in real-time-waardoor ze wonen laboratoria zorgt voor hoe de mensheid reageert op de klimaatverandering." Velen van hen, niet toevallig, op kustlijnen, waardoor ze uniek kwetsbaar voor stijging van de zeespiegel en de gevolgen van zware stormen. Deze steden kunnen niet wachten op de publieke opinie of politieke deal maken om hun bekering te staan. Tegen de tijd dat de laatste campagne wordt gewonnen en de laatste deal is gemaakt, hun oevers wellicht al verdwenen.

Toch zijn er klimaatgerelateerde bedreigingen voor het grootstedelijk gebied van Houston die buiten de macht van een enkele burgemeester of van een gemeente liggen om te voorkomen. En er zijn duurzaamheidsplannen die niet kunnen worden besproken zonder te vermelden dat de daaruit voortvloeiende besparingen niet alleen in dollars, maar ook in de moeilijkere valuta van mensenlevens zullen worden gemeten.

Het 50-mijllange Houston Ship Channel vervoert schepen van Galveston Bay naar Houston. Foto: JupiterimagesDe 50-mijl lange Houston Ship Channel vervoert schepen
van Galveston Bay naar Houston. Foto: Jupiterimages

Een van de grootste onderwerpen hier is water - en meer specifiek, stijgend water. Een aantal projecten van Parker hebben getracht een balans te vinden tussen stadsverfraaiing en rampenpreventie, zoals de Initiatief van Bayou Greenways, een ongeveer $ 480 miljoen publiek-private samenwerking die voorstelt om de baai van de stad af te lijnen met 4,000 hectares nieuwe groene ruimte. Dit zal fungeren als een natuurlijke en zeer effectieve vorm van beheersing van overstromingen, maar zal voor de meeste Houstonians lijken op een systeem van onderling verbonden openbare parken. Toch houden dergelijke ondernemingen, hoe waardevol ze ook mogen zijn, de grotere kwestie van wat er van Houston en de omliggende steden zou worden als een grote orkaan landingsplaats zou maken in Galveston Bay, waar het met infrastructuur omzoomde Houston Ship Channel eindigt.

Twee onontkoombare waarheden hebben betrekking op de potentiële impact van klimaatverandering op Galveston Bay. De eerste is dat het tempo van de zeespiegelstijging aan de kust van de Golf van Texas, gebaseerd op geologische gegevens die millennia teruggaan, tegenwoordig een aantal malen groter is dan in de prehistorie. De tweede waarheid is dat naarmate onze oceaantemperaturen blijven stijgen, de orkanen die zich per seizoen boven de Golf van Mexico vormen en draaien, veel grotere hoeveelheden gewelddadige energie zullen hebben om op te putten. Stormen die eerder eerder als "slecht" zouden zijn beschreven, zullen vaker "verwoestend" zijn. En de beelden die een man genaamd Jim Blackburn eerder als verontrustend heeft beschreven, zullen ronduit verontrustend worden.

Blackburn is milieuadvocaat en hoogleraar milieurecht aan de Rice University, en waar hij het meest bang voor is, is de grootschalige vernietiging van de vele kilometers aan industriële infrastructuur langs het Houston Ship Channel, van het petrochemische complex tot aan de baai. Volgens hem is dat precies wat er zou kunnen gebeuren als een Ike-niveau orkaan de aanlanding zou maken op het punt waar de baai en het kanaal samenkomen.

Ike, een enorme tropische cycloon die waarschijnlijk beter herinnerd zou kunnen worden vandaag, ware het niet dat tijdens het hoogtepunt van de 2008 financiële crisis, er in Texas, Louisiana en Arkansas ongeveer $ 25 miljard aan schade werd veroorzaakt. Aan de Gulf Coast varieerde de omvang van de impact van het oostelijke uiteinde van het eiland Galveston tot de stad Grand Isle, net ten zuiden van New Orleans. Maar volgens een rapport Blackburn en zijn Rice-collega's die eerder dit jaar waren gepubliceerd, hadden exact dezelfde storm aan land gezet, net 30 mijl naar het westen, we zouden op een heel andere schaal getuige zijn geweest van een ramp. Blackburn zegt dat Ike tussen 18 en 20 voeten van stormvloed in het Houston Ship Channel zelf zou kunnen hebben gegenereerd, en tot 15 voeten van stormvloed in de bebouwde en dichtbevolkte gemeenschappen aan de westkant van Galveston Bay. In dit scenario zouden duizenden mensen die niet wilden evacueren, zijn overleden. Bovendien concludeerden de auteurs van het rapport dat "de milieu-impact op Galveston Bay en de economische verwoesting van de [grotere] regio en de VS onherstelbaar zou zijn geweest."

"Als je een grote overstroming op het schip kanaal ... het kan gemakkelijk de ergste ecologische ramp in de Amerikaanse geschiedenis. "

Het is geschat dat maar liefst 1,100 opslagtanks op het kanaal-aantal van hen massief, en de meeste van hen met duizenden vaten ruwe olie en / of gevaarlijke chemische stoffen-zijn, op dit moment, kwetsbaar zijn voor de aard van de storm-surge -gerelateerde ramp gespeld door het verslag van Blackburn. Waren deze tanks unmoored worden en opengescheurd door de kracht van een 18- om 20-foot surge (of door de zware, snel bewegende puin een dergelijke stijging zou waarschijnlijk gaan met het), de resulterende toxische tij zou het binnenland haasten in de richting van een aantal van de dichtstbevolkte delen van het Houston grootstedelijk gebied. "Als je een grote overstroming op het kanaal-tanks morsen, worden regels gebroken, dat [morsen] is niet van plan om de baai te verlaten" en de stroom naar de Golf, zegt Blackburn. "Het gaat om terugkomen. En het kan gemakkelijk de ergste ecologische ramp in de Amerikaanse geschiedenis zijn. "

Volgens schattingen van Rice's Severe Storm Prediction, Education en Evacuation from Disasters (SSPEED) Center, dat Blackburn leidt, een evenement zoals het beschrevene kan, naast honderden of zelfs duizenden doden, maar liefst $ 100 miljard aan schade veroorzaken. Opgemerkt moet worden dat Ike, toen het aan land kwam in Texas, alleen als categorie 2 storm geclassificeerd werd op een schaal van één tot vijf, maar toch is het erin geslaagd 20-mensen direct en meer dan 60-mensen indirect te doden en bijna te veroorzaken $ 25 miljard aan schade. De scheiding tussen Ike's categorisering en zijn vernietigende kracht eigenlijk op de hoogte de beslissing van de National Weather Service, twee jaar later, om zijn classificatiesysteem voor het evalueren van de stormintensiteit te wijzigen door een nieuwe stormvloedcategorie toe te voegen die anders zou zijn dan de windkracht.

"Een 20-voetstoot is echt spookachtig", zegt Blackburn. Als golven die hoog langs de infrastructuur langs het Houston Ship Channel spoelen, zou de enorme hoeveelheid olie, puin en giftige chemicaliën die in aangrenzende gemeenschappen en Galveston Bay zouden sijpelen voldoende zijn om de Texas Gulf Coast een giftige site te maken voor jaren tot komen. "Wanneer je al dat materiaal terugkrijgt op de kustlijn, de moerassen, de oesterriffen, heb je een baai waar niemand nog lang zal blijven wonen." De getroffen raffinaderijen en andere faciliteiten zouden wekenlang gesloten kunnen zijn , Voegt Blackburn eraan toe, waardoor de industrie miljarden dollars aan verliezen kost en economische en logistieke rampen veroorzaakt die zich tot ver buiten Houston uitstrekken. "Het is een bedreiging voor de nationale veiligheid. Je verliest twee of drie van de raffinaderijen op het scheepskanaal - Shell Deer Park, ExxonMobil Baytown, Valero Manchester - je hebt het over het maken van een deuk in de Amerikaanse gasvoorziening. "

Als reactie op deze dreiging heeft het SSPEED-centrum aanbevolen in het kanaal een nevel van mammoet te installeren Centennial Gate: een 600-voet brede suprastructuur die op een smal punt bij de Fred Hartman-brug, aan de oostkant van Houston, zou worden geplaatst en die effectief zou kunnen worden gesloten in geval van een zware storm, die zou fungeren als een soort gigantische beschermende dam. Met het geschatte prijskaartje van $ 2 miljard is de poort tot nu toe de goedkoopste voorgestelde oplossing om het kanaal en de omliggende gebieden te redden van een stormgolf-gerelateerde ramp van epische proporties. En het project heeft een toegevoegde waarde: in tegenstelling tot de $ 4 miljard naar $ 6 miljard Ike Dijk, een andere enorme (en enorm dure) barrière die wordt overwogen, de Centennial Gate kan worden gefinancierd met lokale obligaties en volledig worden voltooid op provinciaal niveau, waardoor deze wordt bevrijd van de politieke kluwens en financieringshindernissen die een federaal gefinancierd project van die bijna zeker zouden vertragen. scope. De grootste moeilijkheid van elk plan, erkent Blackburn, zou waarschijnlijk zijn bij het vinden van oplossingen die bewoners en bedrijven het gevoel gaven dat hun zorgen werden aangepakt en belangen werden beschermd.

De dreiging die uitgaat van stormvloeden aan de Houston Ship Channel en Galveston Bay illustreert nog een andere manier dat de jurisdictionele beperkingen van de burgemeesters klimaatverandering paraatheid kunnen dwarsbomen. Terwijl de mitigatie belangen van de industrie ambtenaren en inwoners van de grotere Houston grootstedelijk gebied-een bevolking die is verspreid over drie provincies-zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden, hun sterke meningen over welke stappen te nemen niet. En zelfs de veronderstelling dat alle partijen om een ​​soort van een overeenkomst kon komen, het opbouwen van een beveiligingssysteem bestaat uit een 600 voet bovenbouw, plus 2-3 mijl 'waarde van de bijbehorende infrastructuur, zou jaren-die elk, kan men er zeker van zal een orkaanseizoen bevatten.

In dit dilemma is het grote raadsel van onze collectieve, internationale reactie op wereldwijde klimaatverandering klein. Het gevaar wordt door alle partijen goed begrepen, maar de beste manier om dat gevaar te voorkomen, wordt voor altijd betwist - en de vertraging als gevolg van onze onenigheid en beraadslaging dient alleen om het gevaar te vergroten. Houston en soortgelijke C40-steden blijven doen wat ze kunnen binnen hun krappe invloedssferen. Maar de komende stormen houden geen oog voor de beperkingen van de stadsgrenzen. Ze respecteren noch de grenzen van de rechtsgebieden, noch de trage weg naar consensus.

Tijdens mijn reis, ik waagde langs de oostelijke oever van de Houston Ship Channel, net voorbij de Bayland Marina. Ik liep gebroken oesterschelpen, klitten van vislijn en moeras gras dat siste in de wind komt uit het water. In de buurt van de sierlijke kabel fans van de Fred Hartman Bridge, zag ik de 25-voet stijging van hoogte dat Jim Blackburn maakt geloven dat dit de perfecte site-en, geografisch gezien, misschien wel de enige site voor het installeren van de massieve scharnieren van de stad- opslaan van Centennial Gate. Ik heb geprobeerd om de grote deuren swingende gesloten en vergrendelen tegen het stijgende water voorstellen.

Een binnenvaartschuit schoot voorbij, achter een striemend kielzog aan. Scheepskranen de hoogte van wolkenkrabbers stond rechtop als kustvogels aan de overkant. Aan de overkant van het kanaal zag ik de industriële skyline van schoorstenen en olietankstadions die net buiten de stadsgrenzen liggen, en dus buiten het bereik van Parker, of de volgende burgemeester van Houston, of die daarna. Die schoorstenen en olietanks hebben deze plek gebouwd. Nu zijn zij, en de producten en emissies die ze voortdurend genereren, betrokken in een worstcasescenario dat van Houston een rampzalige zone dreigt te maken - tenzij politici, industrieleiders, civiel ingenieurs en burgers samen kunnen komen om een ​​ander scenario tot stand te brengen. . Zoals Annise Parker het formuleerde, bondig maar nauwkeurig: "Vijftig procent van de economie in deze stad is gebaseerd op de petroleumindustrie, stroomopwaarts en stroomafwaarts. Maar we moeten allemaal hier leven. '

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in Op aarde,
Het tijdschrift van de Natural Resources Defense Council


Over de auteurs

hargrove brantleyBrantley Hargrove is een Dallas-based journalistwrites over misdaad, het milieu, de politiek, en olie en gas voor publicaties, zoals D Magazine, Dallas Observer, Texas Monthly. Hij werkt momenteel aan een boek voor Simon & Schuster, te wijten in 2016, over de late stormjager en onderzoeker Tim Samaras, die werd vermoord door een Oklahoma-tornado in 2013.

biesinger raymondRaymond Biesinger gebruikt fysieke objecten, complexe geometrie en zijn diploma in de politieke geschiedenis van Europa en Noord-Amerika om zijn beelden te creëren. Hij is gevestigd in Montreal en heeft op vijf continenten gewerkt aan meer dan 1,000-projecten voor dergelijke publicaties Wonen, Monocle, New Scientist, The New Yorker, The New York Timesbeheren en WIRED.


InnerSelf beveelt aan:

De Metropolitan Revolution: hoe steden en metro's onze gebroken politiek en broze economie aan het verbeteren zijn - door Bruce Katz en Jennifer Bradley.

De Metropolitan Revolution: hoe steden en metro's onze gebroken politiek en fragiele economie aanpakken door Bruce Katz en Jennifer Bradley.In de VS worden steden en grootstedelijke gebieden geconfronteerd met enorme economische en concurrentiële uitdagingen die Washington niet zal oplossen. Het goede nieuws is dat netwerken van grootstedelijke leiders - burgemeesters, bedrijfsleiders en arbeidsleiders, opvoeders en filantropen - intensiever zijn en het land vooruit helpen. In The Metropolitan Revolution, Bruce Katz en Jennifer Bradley markeren succesverhalen en de mensen achter hen. De lessen in dit boek kunnen andere steden helpen hun uitdagingen aan te gaan. Verandering is aan het gebeuren, en elke gemeenschap in het land kan hiervan profiteren. Verandering gebeurt waar we leven, en als leiders het niet doen, moeten burgers erom vragen.

Klik hier voor meer info en / of om dit boek op Amazon te bestellen.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

PERSOONLIJKE ONTWIKKELING

Laatste artikelen en video's

Hoe mannelijke bondgenoten op het werk seksisme kunnen verlichten

Hoe mannelijke bondgenoten op het werk seksisme kunnen verlichten

Eden King
Een nieuwe studie over seksegebaseerde discriminatie van vrouwen op de werkplek documenteert de plussen en minnen van mannelijke bondgenoten.

LEVEN IN HARMONIE

Laatste artikelen en video's

De wetenschap zoals we die kennen kan bewustzijn niet verklaren - maar er komt een revolutie

De wetenschap zoals we die kennen kan bewustzijn niet verklaren - maar er komt een revolutie

Philip Goff
Uitleggen hoe iets zo complex als bewustzijn uit een grijze, geleiachtige klomp weefsel in het hoofd kan komen, is misschien wel de grootste wetenschappelijke uitdaging van onze tijd.

SOCIAAL & POLITIEK

Laatste artikelen en video's

Hoe groei van bevolking en consumptie leidt tot planetaire verandering

Hoe groei van bevolking en consumptie leidt tot planetaire verandering

Michael Petterson
De groei van de menselijke bevolking in de afgelopen 70-jaren is geëxplodeerd van 2 miljard tot bijna 8 miljard, met een samengestelde netto groei van meer dan 30,000 per dag.