Is Californië hoog en droog achtergelaten door illegale cannabistelers?

Is Californië links hoog en droog door cannabiskwekersWetshandhavers vernietigen marihuanaplanten illegaal gekweekt op nationaal bosgrond in Californië. Afbeelding: US Drug Enforcement Administration

Aangezien Californië de ergste droogte doormaakt sinds het begin van de records, worden illegale marihuanaplantages verantwoordelijk gehouden voor de verdere uitputting van kostbare waterbronnen.

Maak een vlucht over het dichtbeboste gebied in de noordelijke kuststreek van Californië en het is niet moeilijk om de marihuanaplantages te spotten, hun felgroene planten staan ​​op open plekken in de omringende vegetatie.

Maar nu wordt de grootgeldige cannabisindustrie de schuld gegeven voor het toevoegen van watertekortproblemen veroorzaakt door a drie jaar droogte die de enorme landbouwsector in Californië ernstig heeft getroffen.

Hoewel het kweken en gebruiken van marihuana illegaal is volgens de Amerikaanse federale wetgeving, staat de staatswet van Californië het laten groeien van marihuana toe - zolang het voor medicinale doeleinden.

Regels zijn genegeerd

De regels voor wie wel en niet in de pot kan groeien, zijn echter complex - en worden openlijk genegeerd door duizenden telers, zowel grote als kleine exploitanten.

Een rapport van de California Department of Fish and Wildlife (CDFW) schat dat, in deze noordelijke regio van de staat, marihuana groeit verdubbeld tussen 2009 en 2012.

Marihuanaplanten zijn zeer dorstig en consumeren tussen vijf en 10 liters water per dag, afhankelijk van de fase van hun groeicyclus. Ambtenaren van de CDFW zeggen dat marihuanatelers kostbare watervoorraden opzuigen, wat watertekorten en bedreigende vissen in de meren en stromen van het gebied verergert.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het kweken van marihuana komt vooral voor in een gebied in het noorden van Californië dat bekend staat als De Emerald-driehoek, met inbegrip van de provincies Mendocino, Humbolt en Trinity. Sommige schattingen zeggen dat de oogst tot maximaal 40% van de economie van de regio beslaat.

Ambtenaren van de CDFW zeggen dat de kleine, gevestigde marihuanaplantages - gerund door wat wordt beschreven als oude hippies - niet verantwoordelijk zijn voor het oppompen van overtollig water.

Het zijn de nieuwkomers van buiten het gebied - een deel van een "groene rush" naar zeer winstgevende marihuanateelt - dat is vooral de schuld. Deze telers willen snel winst maken en weinig om het milieu geven.

Telers van verschillende gewassen in Californië zijn gebonden aan regels die bepalen dat niet meer dan 10% van de stroom waterlopen moet worden omgeleid voor gewassen, en dat dergelijke omleidingen helemaal moeten stoppen in de late zomer, wanneer de waterstanden het laagst zijn.

De CDFW zegt dat de inkomers enorme hoeveelheden water opnemen om hun gewassen zo snel mogelijk te oogsten. Ze gebruiken ook buitensporige hoeveelheden meststoffen, die uitspoelen in waterlopen, waardoor visbestanden en vervuilende grond in gevaar worden gebracht.

Gewapende bendes

Boetes van maximaal $ 8,000 per dag worden nu opgelegd voor waterdiefstal, hoewel het monitoren van illegale activiteiten moeilijk is - en soms gevaarlijk. Zwaar bewapende bendes zijn vaak betrokken bij de marihuanateelt, en de CDFW heeft gewaarschuwd dat, naarmate de droogte aanhoudt, conflicten over waterbronnen waarschijnlijk zullen toenemen.

De Emerald Growers Association, een groep die enkele marihuanatelers in Noord-Californië vertegenwoordigt, zegt dat er meer regelgeving nodig is om de legitieme potkwekers te scheiden van illegale.

De droogte in Californië is aan de gang sinds 2011 en wordt beschreven als de slechtste in de staat sinds records begonnen in de 1850s.

De argumenten gaan verder of door de mens veroorzaakte klimaatverandering of natuurlijke fenomenen de droogte veroorzaken.

Hoewel de afgelopen december aanzienlijke hoeveelheden regen hebben bijgedragen aan het verlichten van droge omstandigheden in sommige delen van de staat, zeggen experts meer regen is dringend nodig om waterlopen te voeden en sterk uitgeputte watervoerende lagen opnieuw aan te leggen.

- Climate News Network

Over de auteur

cooke kieran

Kieran Cooke is mede-redacteur van het Climate News Network. Hij is een voormalig BBC en Financial Times correspondent in Ierland en Zuidoost-Azië., http://www.climatenewsnetwork.net/

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}