Trump is een symptoom dat Amerika voelt dat het weer in verval is

Trump is een symptoom dat Amerika voelt dat het weer in verval is

Een visceraal gevoel van binnenlandse achteruitgang stroomt door de hedendaagse Amerikaanse cultuur en politiek - en het is een van de centrale thema's geworden van de presidentiële campagne van dit jaar. Donald Trump in het bijzonder heeft het gebruikt om de waanzinnige woede van zijn aanhangers op te wekken, hen vertellen: "Ons land valt uit elkaar. Onze infrastructuur valt uit elkaar ... Onze luchthavens zijn, zoals, de derde wereld. "

En paradoxaal genoeg, zelfs als Trump de daling van de VS betreurt, wijzen vooraanstaande experts naar zijn opmerkelijk succesvolle insurgency als bewijs van hetzelfde fenomeen. Andrew Sullivan, beschrijft de verkiezingscampagne als "dystopisch", stelde dat "Amerika is nog nooit zo rijp geweest voor tirannie." Hij concludeerde: "In termen van onze liberale democratie en constitutionele orde, is Trump een uitsterven-niveau evenement."

Maar hoewel ze vandaag zeker een diepe weerklank hebben, hebben dramatische klaagzangen over Amerikaanse ondergang een lange geschiedenis. Sinds de oprichting van de natie hebben Amerikanen zelfvertrouwen achter de rug en worstelen ze om zich neer te leggen bij nationale en wereldwijde crises, zowel reëel als waargenomen. De Amerikaanse politieke cultuur wordt doortrokken met het thema verval, gevolgd door regeneratie, een onderscheidend patroon dat het idee van Amerikaans uitzonderlijkisme ondersteunt.

Politieke leiders roepen deze dynamiek vaak op in hun retoriek, hoewel ze meestal een beeld schetsen van regeneratie. Pessimisme wordt niet vaak beloond. Jimmy Carter's beruchte "vertrouwenscrisis"De toespraak in 1979 was misschien bedoeld als een vette vermaning aan de natie om haar op te vrolijken, maar de strenge poging om eerlijk te praten was geen partij voor de zonniger opvolger van Carter, Ronald Reagan, die werd herkozen door een aardverschuiving in 1984 als hij verklaarde het 's ochtends weer in Amerika'.

Natuurlijk probeert Trump beide kanten van de dialectiek te spelen, een beroep te doen op achteruitgang en tegelijkertijd belooft het Amerika weer groot te maken. Maar hij is verre van de oorspronkelijke auteur van dit discours. Het is een oud idee en het reikt diep in het zenuwstelsel van het politieke lichaam en vormt percepties over de Amerikaanse identiteit.

Het afronden

Voor sommigen is de teloorgang van Amerika het grootst in een binnenlandse crisis van liberaal-democratisch burgerschap, een breuk of ontrafeling van het maatschappelijk middenveld en verstrooiing van de bevolking. De politieke wetenschapper Robert Putnam vestigde er in 2000 op dat hij er de aandacht op vestigde toen hij beweerde dat Amerikanen steeds meer "alleen bowlen"In plaats van deel te nemen aan het openbare leven zoals ze dat ooit deden. Er zijn veel echo's van zijn proefschrift in recente commentaren over een afname van de verenigde en gemeenschappelijke ervaring in de VS.


Haal het laatste uit InnerSelf


De journalist George Packer heeft een "afwikkelen"Van de natie:

In de tijd van een generatie is [Amerika] meer dan ooit een land van winnaars en verliezers geworden, omdat industrieën zijn mislukt, instellingen zijn verdwenen en de focus van het land verschoven is naar het verafgoden van beroemdheden en rijkdom.

Hoewel kort op oplossingen, de diagnose van Packer resoneert diep - het spel is "opgetuigd", het sociale contract "versnipperd".

De uitholling van de Amerikaanse middenklasse is niet alleen een economische realiteit, maar een kwestie van psychologische malaise. De desintegratie van de burgerlijke structuur betekent het verlies van ondersteunende netwerken om mensen te helpen omgaan met uitdagende economische overgangen en feeds in het gevoel van onterving en afnemende verwachtingen van veel Amerikanen en met name van laagopgeleide blanke Amerikanen van middelbare leeftijd. Recente discussies over de stijgende sterftecijfers onder dit cohort hebben een "niet-gediagnosticeerde pathologie"Onder mensen die zich" achterop "voelen.

Misschien wel het meest verraderlijk, discussies over armoede en wanorde in de stad gebruiken vaak het verhaal van algehele achteruitgang om zeer specifieke, diepgewortelde vormen van ongelijkheid en onrecht uit te leggen. Van de dood van Afrikaans-Amerikaanse mannen door politie in Chicago, Ferguson en elders, naar de watercrisis in Flint, er is overvloedig bewijs van structureel geweld en verwaarlozing, en van de onderwaardering van zwarte levens.

Een gevoel van een einde

Deze burgercrisis wordt weerspiegeld door politieke sclerose. De giftige ideologische verdeeldheid heeft Washington niet alleen tot stilstand gebracht, maar heeft de politiek van het lichaam breder gegrepen. Er zijn beperkte mogelijkheden om problemen met de verantwoording te verhelpen - allemaal een aanwinst voor het politieke nihilisme.

Dus is deze huidige periode van declinisme wezenlijk anders dan de eerdere? Komt het overeen met echte, blijvende veranderingen in het Amerikaanse systeem of wereldbeeld? Het is duidelijk dat de elites van de politieke partijen diep ongerust zijn en een seismische verschuiving in de volgorde van de dingen zien of voelen.

Zoals Peggy Noonan, een voormalige speechschrijver voor president Reagan, onlangs waargenomen:

De GOP had altijd interne spanningen ... Wat er nu gebeurt, is groter en minder verholpen, deels omdat de gevechten in het verleden voorbij waren aan conservatisme, een echte politieke filosofie. We zijn getuige van geschiedenis. Er is iets belangrijks aan het eindigen.

Terwijl democratische leiders over het algemeen optimistischer waren over ideologische onrust, zijn ook zij bezorgd over wat zij zien als een wispelturig electoraat en de erosie van een politiek centrum. De oproercampagne van Bernie Sanders weerspiegelt niet alleen de diepe scepsis van liberaal links, maar ook de algemene ontevredenheid die de campagne van Trump heeft gestimuleerd.

Iedereen die beweert dat de economie van Amerika in verval is, is fictie ... al het gepraat over de economische achteruitgang van Amerika is politieke, hete lucht. Welnu, zo is alle retoriek die je hoort over onze vijanden sterker worden en Amerika steeds zwakker.

Tijdens een groot deel van zijn presidentschap zat Obama in de lastige politieke positie van het beheren van de verminderde verwachtingen van een land. Natuurlijk zou je verwachten dat een zittende president de beweringen van nationale achteruitgang onder zijn toezicht verwerpt, maar Obama's woorden maken duidelijk dat hij de zorgen op het werk begrijpt.

Toch is de huidige periode van declinisme een serieuze wake-up call. Het politieke systeem van Amerika en de gevoeligheden van de bevolking zijn wanhopig uit de pas lopen - en op een gegeven moment zal er een herschikking van de betrekkingen tussen het individu, de staat en de markt nodig zijn, en een herverdeling van rechten en verantwoordelijkheden.

De capaciteit van de VS voor regeneratie moet niet worden onderschat, maar zoals de Trump-piek aangeeft, zijn de groeiende tribalisering van de Amerikaanse staatsbestuur en het toxische politieke en sociale klimaat van het land symptomen van een diepe malaise. Het kan nog wel even duren voordat het weer ochtend is in Amerika.

Over de auteur

kennendy liamLiam Kennedy, hoogleraar American Studies, University College Dublin. Hij is de auteur van Susan Sontag: Mind as Passion (1995) Race and Urban Space in American Culture (2000) en Afterimages: Photography and US Foreign Policy (2016). Hij is co-redacteur van Urban Space and Representation (1999) City Sites: een elektronisch boek (2000), The Wire: Race, Class and Genre (2013) en The Violence of the Image (2014), en redacteur van Remaking Birmingham: De visuele cultuur van stedelijke regeneratie (2004).

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Liam Kennedy; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}