Hoe Dostoevsky het Amerika van Trump voorspelde

Hoe Dostoevsky het Amerika van Trump voorspelde

Als een professor in de Russische literatuur, ben ik gaan beseffen dat het nooit een goed teken is als het echte leven lijkt op een roman van Fyodor Dostoevsky.

Donald Trump's presidentiële campagne, met zijn losbandige retoriek en gestage stroom van schandalen, doet denken aan de meest politieke roman van Dostojewski, "Demons, "Geschreven in 1872. Daarin wilde de schrijver de lezers waarschuwen voor de vernietigende kracht van demagogie en ongecontroleerde retoriek, en zijn waarschuwende boodschappen - grotendeels beïnvloed door de Russische 19-eeuwse politieke chaos - resoneren in ons huidige politieke klimaat.

Om zijn lezers te laten zien hoe slecht dingen kunnen zijn als ze niet opletten, koppelde Dostojewski zijn politieke nachtmerrie aan losgeslagen impulsen en de ineenstorting van beleefdheid.

Een passie voor vernietiging

Dostojevski was net zo verslaafd aan kranten als sommigen van ons voor sociale media, en hij plukte vaak crises en geweld direct uit de krantenkoppen en maakte ze opnieuw voor zijn fictie.

Rusland tijdens de 1860s en 1870s - de bloeitijd van de carrière van de auteur - kende een enorme sociaaleconomische instabiliteit. Tsaar Alexander II's Emancipatie van de Lijfeigenen bevrijdde Russische boeren van een vorm van klasse-slavernij, terwijl de daaropvolgende Grote hervormingen gericht op het herstructureren van de uitvoerende en judiciële takken, evenals de militaire code, het belastingstelsel en het onderwijssysteem. De hervormingen moesten het land moderniseren door het uit het kaste-achtige systeem van landgoederen en wettelijk voorrecht te slepen. Maar het deed niet veel om het economische lot van de boer te verbeteren.

Het was een omkering van het huidige politieke landschap van Amerika. Terwijl vandaag de dag sudderend ontevredenheid van rechts is, waren in 19ST eeuw Rusland linksen die woedend waren. Ze waren boos door de hervormingen omdat ze niet ver genoeg gingen en hadden de hoop verloren dat de regering in staat is om betekenisvolle veranderingen teweeg te brengen.

Een van de enige verenigende ideeën van de meer radicale linkse politieke partijen in die periode was de overtuiging dat het tsaristische regime moet worden uitgeschakeld. Belangrijke publieke figuren, zoals de Russische anarchist Mikhail Bakunin, bepleit voor vernietiging van de status-quo als een groter doel dan alle ideologieën. Zoals Bakunin beroemd is vermaand: "De passie voor vernietiging is ook een creatieve passie."


Haal het laatste uit InnerSelf


Bakoenins overtuiging dat een nieuwe wereld alleen uit de as van het tsarisme zou kunnen opstaan, werd feitelijk in praktijk gebracht door zijn eenmalige discipel, Sergei Nechaev, die de inspiratie was voor de protagonist van Dostojevski in 'demonen', Pyotr Verkhovensky.

Een gladde helling van onbeschoftheid tot geweld

In 1869, Nechaev orkestreerde de moord van een jonge student, een gebeurtenis die Dostojewski zo shockeerde en boos maakte dat het de basis werd voor 'demonen'.

De roman begint in een saai provinciaal binnenwater dat wordt bewoond door mensen van middelbare leeftijd en vruchteloze jonge liberalen, allemaal verdiept in hun romantische leven. Pyotr Verkhovensky komt en overtuigt veel van deze zelfde karakters om zich bij zijn ondergrondse revolutionaire maatschappij aan te sluiten. Passies worden geroerd en de lokale orde wordt gedestabiliseerd als de stad een neerwaartse spiraal ingaat die eindigt met brandstichting en verschillende moorden.

Wat het meest relevant is voor onze tijd in 'Demonen' zijn niet de ideologen, maar de anti-intellectuele en impulsgestuurde aard van de rebellie van Pyotr. In Pyotr creëerde Dostojevski een demagoog en een zuivere nihilist, een politieke figuur die appelleert aan de lagere verlangens van mensen. Onder zijn invloed verliezen de stedelingen alle impulsbeheersing en worden roekeloos, rebelleren tegen alle conventies van fatsoen voor een goede lach. Op een gegeven moment ontheiligen ze een heilige icoon; bij een ander verzamelen ze zich vrolijk rond het lichaam van iemand die zelfmoord heeft gepleegd en het voedsel eet dat hij heeft achtergelaten.

Als hun grappen, beledigingen en wanorde onschadelijk lijken, fungeert de achteruitgang van het publieke discours als een voorbode van de gewelddadige en destructieve handelingen bij de conclusie van de roman. Dostojevsky, een bekwaam psychologisch schrijver, zag nooit geweld als gescheiden van normaal menselijk gedrag. Het meest angstaanjagende aan zijn werken is hoe dichtbij anders gewone mensen zijn om buitengewoon afschuwelijke dingen te doen.

In 'demonen' escaleren verhalende spanningen op een opzettelijk geleidelijke manier. Wat begint als een kleine onbeleefdheid wordt schandaal, brandstichting, moord en zelfmoord. Dostojevski zegt in wezen dat criminele daden zijn geworteld in sociale overtreding; onbeschaafd gedrag vergemakkelijkt zondebok, ontmenselijking en uiteindelijk geweld.

'Maak Amerika weer geweldig!'

De onconventionele campagne van Donald Trump voor de president roept krachtig de roman van Dostojevski op. Afgezien van zijn pro-gun en anti-immigratie posities biedt Trump niet veel concrete politieke plannen. Terwijl we evalueren wat gemotiveerd 14 miljoen Amerikanen om voor hem te stemmen in de voorverkiezingen, kunnen we overwegen nieuw onderzoek dat zijn kandidatuur vooral op emoties is gebaseerd - in plaats van op ideologische of economische - aantrekkingskracht. Er zijn opmerkelijke anti-establishment sentimenten onder zijn aanhangers; velen zijn ontevreden, blanke mensen van middelbare leeftijd die denken dat Amerikaanse instituten niet voor hen werken.

En terwijl zijn beruchte campagne-motto "Make America Great Again" op een positieve manier is ingekaderd, is het eigenlijk een versie van Bakunins creatieve vernietiging. Het staat voor het zuiveren van het establishment, voor het herscheppen van een nostalgie-getinte versie van een verloren, voorbij Amerika. We hebben deze destructieve drive al gezien in zijn meer Nechaevistische, low-brow vorm bij Trump-rally's, waar verschillende mensen zijn geweest aangevallen.

Er is nog een ander aspect van de populariteit van Trump dat hem verbindt met Dostoevsky's 'demonen'. Trump belichaamt, zoals hij zichzelf draagt, de complete verwerping van impulsbeheersing die we in de roman zien. In tegenstelling tot de meeste politieke kandidaten, spreekt hij van de manchet af, terwijl hij tegelijkertijd de woede en het pessimisme van zijn aanhangers reflecteert en aanwakkert.

Bijvoorbeeld, hij zei dat hij wilde "slaan" enkele sprekers die hem bekritiseerden op de Democratische Nationale Conventie; in zijn woorden is er woede, een behoefte aan provocatie en diepgewortelde oneerbiedigheid. Zijn supporters voel je hierdoor gesterkt. Zonder zijn beleid te wegen, worden ze visceraal aangetrokken door het spektakel van zijn kandidatuur, zoals de dorpsbewoners die Pyotr Verkhovensky volgen in "demonen" die zich verheugen in de roddels en schandalen die hij creëert.

Om de parallel te voltooien, kunnen we ons wenden tot het einde van de roman, wat een ontnuchterend effect zou kunnen hebben. Fundamentele onbeschaamdheid maakt plaats voor een anarchistische visie van creatieve destructie; velen gaan dood of verliezen hun verstand als gevolg van de machinaties van Pyotr. Op een bepaald moment, schijnbaar zonder na te denken, verpletteren menigten een vrouwelijk personage tot de dood, omdat ze ten onrechte geloven dat ze verantwoordelijk is voor het geweld in de stad.

Wanneer het publiek bij Trump verzamelt geweld door te schreeuwen door te schreeuwen "Sluit haar op"En"Vermoord haar, "Of wanneer Donald Trump - bewust of onbewust - pleit voor geweld tegen het tweede amendement, Ik vraag me af of ze niet gevaarlijk dicht bij het oer-geweld van 'demonen' komen.

Over de auteurThe Conversation

Ani Kokobobo, Universitair docent Russische literatuur, University of Kansas

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = Dostojevski; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}