Was 2016 gewoon 1938 helemaal opnieuw?

Was 2016 gewoon 1938 helemaal opnieuw?

Op 31 1937 december, Cambridge classicist en letterman FL, is Lucas begonnen aan een experiment. Hij zou een dagboek bijhouden voor precies één kalenderjaar. Het was, zoals hij het uitdrukte: "een poging om een ​​antwoord te geven, hoe ontoereikend, hoe fragmentarisch ook, op de vraag die ongetwijfeld ooit door een aantal ongeborenen zal worden gesteld - met de verbijstering waarvan men hoopt, van een gelukkigere leeftijd: 'Hoe kan het voelen om in die vreemde, gekwelde en demente wereld te leven?' "

Lucas probeerde een affectief archief te behouden en te schrijven over hoe het voelde om te leven in een tijdperk van een spiraal van crisis.

Als iemand die niet in 1938 is geboren, kan ik niet anders dan het gevoel hebben dat de plechtige hoop van Lucas dat zijn generatie het ergste zou doorstaan ​​- en dat lessen zeker zouden worden geleerd - goed terecht was. Is 2016 helemaal opnieuw 1938 geweest?

Omvergeworpen door het nieuws het afgelopen jaar, kan men worden vergeven voor het grijpen voor de krukken van historische analogie. Inderdaad, een aantal vooraanstaande historici van het inter-oorlogse Europa hebben onderscheid gemaakt donderende echo's van de 1930s.

Momenteel, zoals in deDevil's Decade", We ervaren de grillige convergentie van historische krachten: de fall-out van de economische crisis en de extreme polarisatie van het politieke spectrum van extreem-rechts naar hard-links - het centrum niet.

Een vloedgolf van vluchtelingen wordt opgevangen door verhoudingsgewijs meer xenofobie dan mededogen. Militant isolationisme bloeit. Deuren worden gesloten en muren worden gebouwd. Cultuuroorlogen worden onderbroken door aanvallen op "experts" en intellectuelen. 2016 heeft zelfs een onbeschaamde uitzending van open gezien antisemitisme.

De historische parallellen tussen 2016 en 1938 zijn overvloedig. Er zijn belangrijke verschillen in detail, in tijd en plaats, maar het patroon van gebeurtenissen, en van oorzaak en gevolg, is opvallend.

Burgeroorlog woedde toen in Spanje, zoals het vandaag in Syrië woedt. Net als nu bieden deze interne conflicten spiegels aan bestaande scheuren in internationale betrekkingen en verdieping van ideologische tegenstellingen. Tegen het einde van 1938, en na Abessinië, Spanje, Anschluss en Kristallnachter bleef niet veel vertrouwen over in het ideaal van het internationalisme of in de Volkenbond - en ook dat klinkt maar al te bekend.

De redding van vluchtelingkinderen door de Kindertransports was net zo symbolisch belangrijk, maar toch zo verwaarloosbaar, een oplossing voor een immense humanitaire en morele crisis zoals het antwoord is geweest op vluchtelingen die alleenstaande kinderen hebben Calais dit jaar. En hoe zit het met Aleppo? Schaamte was en is een dominant gevoel.

Waar volgende?

Het München-akkoord van september 1938 werd door veel van zijn Britse critici gezien als een daad van nationale zelfmoord. De Brexit-beslissing is eveneens, opnieuw en opnieuw, beschreven als een daad van zelfbeschadiging, zelfs van nationale hari-kari.

Schrijvend aan het einde van het jaar, hedendaagse historicus RW Seaton-Watson twijfelde er niet aan dat 1938 "geleid heeft tot een ernstige verstoring van het politieke evenwicht op het continent, waarvan de gevolgen nog te vroeg zijn om in te schatten". Verdragen waren het papier niet waard waarop ze geschreven waren in 1938 - en aan het einde van 2016 is het zorgwekkend onduidelijk waar Groot-Brittannië zal staan ​​na het activeren van Article 50.

Ondertussen zou George Orwell's beoordeling van de wanorde van de politieke linkse post-München net zo goed van toepassing kunnen zijn op Momentum en Jeremy Corbyn's Arbeiderspartij. Zoals Orwell het zag:

Behoudens een onvoorzien schandaal of een hele grote storing binnen de Conservatieve Partij, lijken de kansen van Labour om de algemene verkiezingen te winnen erg klein. Als er een soort Volksfront wordt gevormd, zijn de kansen waarschijnlijk lager dan die van Labour zonder hulp. De beste hoop lijkt te zijn dat als Labour wordt verslagen, de nederlaag het terug naar de juiste 'lijn' kan rijden.

Volledige cirkel

Men zou kunnen blijven zoeken naar coördinaten, maar de som zou nog steeds hetzelfde zijn. Het vloerkleed is uitgetrokken onder de veronderstelde soliditeit van het liberale democratische project. Een delicaat tapijt van structuren en ideeën komt uit zijn voegen.

Nog specifieker is het de psychologische ervaring, de zoektocht naar betekenis en de emotionele cyclus, de gevoelens - collectief en individueel - van 1938 die griezelig bekend zijn.

Post-waarheidpolitiek is anti-rationeel. Emotie heeft onverwacht gezegevierd over rede in 2016. Liefde en / of haat heeft geslagen intellect. Dat is waar voor Hillary Clinton's "love troeft haat" slogan zo veel als het is voor haar tegenstander.

Nieuwe politieke technologieën maken oudere verouderd. Zowel in de Britse referendum-campagne als bij de Amerikaanse verkiezingen slaagden traditionele opiniepeilingen er niet in om de emotie te onderkennen die op social-mediaplatforms tot uiting komt.

Terug in 1938 was het de Britse Gallup en de rivaliserende massale observatie die de innovatieve politieke technologieën waren. Gebruikmakend van heel verschillende technieken, bood elk nieuw inzicht in de psychologie van politiek gedrag en probeerde de stijve bovenlip van het Britse electoraat te ontmaskeren.

Massa-observatie probeerde in de hoofden van mensen te komen en de diagnose van een toenemend optreden van "crisisvermoeidheid" als reactie op nerveuze spanning en "een gevoel van voortdurende crisis".

Bijna onmiddellijk na het EU-referendum, therapeuten gerapporteerd "Schrikbarend verhoogde niveaus van angst en wanhoop, met weinig patiënten die over iets anders willen praten". En de viscerale aard van de Amerikaanse verkiezingscampagne heeft tragisch bijgedragen aan de exponentiële toename van oproepen tot zelfmoord hulplijnen. Nationale crises worden onvermijdelijk geïnternaliseerd.

Naderend over de psychische gevolgen van de München Crisis merkte romanschrijver EM Forster op dat: "in tegengestelde richtingen verheven, sommigen van ons boven onszelf uitstaken, en anderen zelfmoord pleegden."

Toen 1938 ten einde liep, werden serieuze gesprekken gedomineerd door de verbale en fysieke uitingen van fatalisme, angst, ziekte, depressie en naderend onheil. Lucas schreef in zijn dagboek:

De crisis lijkt de wereld te hebben vervuld met zenuwinzinkingen. Of misschien was de Crisis zelf maar een nerveuzere break-down van een wereld gedreven door het dodelijke tempo van het moderne leven en de concurrentie in steeds scherper wordende neurasthenia [shell shock].

Het is te simplistisch om te zeggen dat de geschiedenis zich herhaalt. En toch kon ik het afgelopen jaar niet aan het gevoel ontsnappen dat we hier eerder zijn geweest. We delen met degenen die 1938 hebben meegemaakt overweldigende gevoeligheid van verbijstering, spanning, wanhoop en angst voor het onbekende. Ik kan me niet anders dan afvragen wat toekomstige historici van 2016 zullen maken.

Het is waarschijnlijk wijs advies om een ​​goede film te zien tijdens de feestdagen - en La La Land, al getipt om een ​​Oscar te winnen, kan precies het soort escapisme bieden dat nodig is. Wanneer iemand echter komt om de film van 2016 te maken, zal de soundtrack waarschijnlijk van wijlen Leonard Cohen zijn Je wilt het donkerder. Het voelt zeker weer als 1938. Tijd om een ​​dagboek bij te houden.

The Conversation

Over de auteur

Julie Gottlieb, Reader in de moderne geschiedenis, Universiteit van Sheffield

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Boeken; trefwoorden = crisisvermoeidheid; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}