Waar is landelijk Amerika en hoe ziet het eruit?

Waar is landelijk Amerika en hoe ziet het eruit?

Plattelandsbewoners en -kwesties krijgen over het algemeen weinig aandacht van de media en beleidselites in de stad. Toch levert het platteland van Amerika een unieke bijdrage aan het karakter en de cultuur van de natie en levert het ook het meeste voedsel, grondstoffen, drinkwater en schone lucht. De recente presidentsverkiezingen herinneren ons er ook aan dat, hoewel het landelijke Amerika kan worden genegeerd, het blijft beïnvloeden de toekomst van de natie.

"Rural America" ​​is een bedrieglijk eenvoudige term voor een opmerkelijk gevarieerde verzameling plaatsen. Het omvat bijna 72 procent van het landoppervlak van de Verenigde Staten en 46 miljoen mensen. Boerderijen, boerderijen, graanelevatoren en ethanolplanten weerspiegelen het duurzame belang van de landbouw.

Maar er is veel meer in het landelijke Amerika dan in de landbouw. Het omvat productieparken, magazijnen en voedselverwerkingsfabrieken die langs landelijke interstates zijn geregen; uitgestrekte exurban uitgestrekte net buiten de buitenste rand van de grootste grootstedelijke gebieden van de natie; regio's waar generaties hebben hard gewerkt om steenkool, erts, olie en gas te winnen, verwerken en verzenden naar klanten in de buurt en ver weg; hout- en pulpfabrieken diep in landelijke bossen; industriesteden die worstelen om banen te behouden in het licht van intense wereldwijde concurrentie; en snelgroeiende recreatiegebieden in de buurt van bergen, meren en kustlijnen.

Als demograaf die landelijk Amerika bestudeert, heb ik zowel opmerkelijke continuïteit als dramatische veranderingen in de omvang, samenstelling en verspreiding van de bevolking verspreid over het uitgestrekte landelijke landschap gedocumenteerd.

Waar is landelijk Amerika?

Het is duidelijk dat boerderijen op de Great Plains landelijk zijn en de stad Chicago niet, maar waar ligt de grens tussen wat is landelijk en wat is stedelijk? Er is geen eenvoudig antwoord. Het Amerikaanse ministerie van landbouw, het federale agentschap met primaire verantwoordelijkheid voor landelijk Amerika, heeft meerdere definities van wat landelijk is. Het Census Bureau heeft nog een andere.

Ik vertrouw op een veelgebruikte USDA-definitie, waarin "plattelandsgebieden" alles omvatten dat zich buiten een grootstedelijk gebied bevindt. Deze 1,976-provincies waren de thuisbasis 46.2 miljoen inwoners in 2015.

"Metropolitan areas" omvatten provincies met een stad van 50,000-ingezetenen of meer, samen met aangrenzende provincies - meestal voorsteden - die nauw verbonden zijn met deze stedelijke kernen. Meer dan 275.3 miljoen mensen leven in deze 1,167 stedelijke provincies.


Haal het laatste uit InnerSelf


Demografische trends in landelijk Amerika

Meer dan 90 procent van de Amerikaanse bevolking was landelijk in 1790. Bij 1920 was dat aantal afgenomen tot net onder 50 procent. Tegenwoordig woont alleen 15 procent van de bevolking in landelijke provincies.

Toenemende economische en sociale kansen in stedelijke gebieden, in combinatie met mechanisatie en consolidatie van het landbouwbedrijf, zorgden ervoor dat miljoenen mensen de afgelopen eeuw het platteland verlieten. De omvang van het migratieverlies varieerde van decennium tot decennium, maar het patroon was consistent: meer mensen verlieten landelijke gebieden dan aangekomen.

Honderden landelijke provincies hebben tegenwoordig veel minder mensen dan een eeuw geleden. In veel, jonge volwassenen vertrekken al generaties, dus er blijven maar weinig jonge vrouwen over om kinderen te krijgen. Dientengevolge, sterft de geboorten in deze provincies over, producerend een neerwaartse spiraal van afname van de bevolking.

Er waren korte perioden waarin de plattelandsbevolking terugkaatste in de 1970s en de 1990s. Maar over het algemeen heeft de groei van de stedelijke bevolking gedurende de 20 eeuw ver overschreden dat op het platteland. Tussen 2000 en 2015 groeide de landelijke bevolking met slechts 3.1 procent. Stedelijke gebieden groeiden met 16.3 procent.

landelijke amerika 2 26Honderden landelijke provincies blijven de bevolking verliezen, maar de groei is wijdverspreid in de buurt van stedelijke gebieden en in recreatiegebieden. Geleverd door auteur

Demografische trends variëren over het landelijke landschap. De bevolkingsgroei op het platteland is wijdverspreid in het westen en zuidoosten, aan de periferie van grote stedelijke gebieden en in recreatiegebieden van de bovenste grote meren, de Ozarks en het noorden van New England. Migratie, grotendeels afkomstig uit stedelijke gebieden, heeft deze groei aangewakkerd. Migranten die net buiten het stedelijke bereik stappen, genieten van de lagere dichtheid en de huisvestingskosten van plattelandsgebieden, maar behouden gemakkelijk toegang tot stedelijke diensten en kansen. Daarentegen genieten stedelijke migranten van recreatieve graafschappen op het platteland een ontspannen levensstijl in gemeenschappen die rijk zijn aan landschappelijke en recreatieve voorzieningen.

Daarentegen waren bevolkingsverliezen gebruikelijk in landbouwgebieden van de Great Plains en Corn Belt, in de Mississippi Delta, in de noordelijke Appalachen en in de industriële en mijngordels van New York en Pennsylvania. Veel mensen blijven deze regio's verlaten omdat de economische en sociale kansen beperkt zijn.

Onlangs heeft de Grote recessie en de nasleep daarvan verstoorde gevestigde demografische trends op het platteland. Zowel de immigratie als de interne migratie namen af, bewoners werden "bevroren" door huizen die ze niet konden verkopen en door een nationale arbeidsmarkt die minder prikkels bood om te verhuizen. Vruchtbaarheidscijfers daalden ook tot record dieptepunten tijdens de recessie en moet nog herstellen.

Minder geboorten verminderden de bevolkingsgroei in bijna alle plattelandsgebieden, maar migratiepatronen gevarieerd. Verrassend genoeg leken landelijke plaatsen die ooit snelgroeiden - landelijke landen die grenzen aan stedelijke gebieden en recreatieve counties - meer te vertragen. Ondertussen waren de afgelegen plattelandsgebieden die in het verleden veel mensen hadden verloren aan migratie minder getroffen, omdat minder bereid waren om een ​​beweging te riskeren in zulke onzekere tijden. Het is nog niet duidelijk of het verminderde aantal geboorten en de verminderde migratie naar het platteland van Amerika in het tijdperk van de Grote Recessie zal doorgaan.

Andere demografische veranderingen zijn ook gaande in het landelijke Amerika. De populatie is snel steeds diverser worden. Minderheden vertegenwoordigen 21 procent van de landelijke bevolking, maar produceerden 83 procent van de groei tussen 2000 en 2010. Hispanics zijn bijzonder belangrijk voor deze groei plattelandsdiversiteit.

Kinderen zijn in de voorhoede van deze verandering. De landelijke minderheidskindpopulatie is de laatste tijd aanzienlijk gegroeid, terwijl het aantal niet-Spaanse witte kinderen verminderd.

De plattelandsbevolking wordt ook ouder. De gemiddelde leeftijd in landelijke provincies is 41.5. Dat is al meer dan drie jaar ouder dan in stedelijke provincies. Meer dan 16 procent van de plattelandsbevolking is meer dan 65, vergeleken met 12.5 procent van de stedelijke bevolking. Terwijl deze oudere plattelandsbewoners ouder worden, jonge volwassenen blijven vertrekken en de landelijke kindpopulatie neemt af.

Landelijk en stedelijk Amerika zijn met elkaar verweven

Weinig mensen waarderen dat het lot van landelijk en stedelijk Amerika onlosmakelijk met elkaar verbonden is. Het verbeteren van de kansen, de toegankelijkheid en de leefbaarheid van plattelandsgebieden is van cruciaal belang - zowel voor de 46 miljoen mensen die er wonen als voor de veel grotere stedelijke bevolking die afhankelijk is van bijdragen van landelijke Amerika aan hun materiële, ecologische en sociale welzijn. Een levendig landelijk Amerika verbreedt de economische, intellectuele en culturele diversiteit van het land.

Toch staan ​​landelijke gebieden voor unieke demografische, economische en institutionele uitdagingen. Afstanden zijn groter en plaatsen zijn meer geïsoleerd. De voordelen die voortvloeien uit het samen clusteren van bedrijven en diensten zijn beperkt. Als gevolg hiervan kunnen programma's om de ziekteverzekering en het hervormingsonderwijs uit te breiden, plattelandsbewoners en -gemeenschappen anders beïnvloeden dan in de grootste stedelijke gebieden van 50. Dergelijke uitdagingen worden vaak over het hoofd gezien in een beleids- en mediaomgeving die wordt gedomineerd door stedelijke belangen.

Beleidsmakers moeten een alomvattend beleid ontwerpen dat de veelzijdige uitdagingen waarmee plattelandsgemeenschappen worden geconfronteerd aan kan. Snelgroeiende landelijke provincies hebben programma's nodig die hun groei en ontwikkeling kunnen beheren.

Plattelandsgebieden met een afnemende bevolking hebben daarentegen een beleid nodig om de negatieve effecten van deze migratie te verminderen. Aanhoudend bevolkingsverlies kan de beschikbaarheid van kritieke diensten zoals gezondheidszorg, onderwijs en noodhulpdiensten beïnvloeden. Middelen zoals breedband, kapitaal en expertise kunnen nieuwe ontwikkelingen vergemakkelijken.

In de nasleep van de verkiezingsstoornis die scharnierde, gedeeltelijk, op landelijke kiezers, hebben meer mediabedrijven verzonden correspondenten naar het platteland. Zij en alle anderen met een hernieuwde interesse in het platteland van Amerika moeten begrijpen dat de mensen, plaatsen en instellingen in dit uitgestrekte gebied verre van monolithisch zijn. Landelijk Amerika werd, en wordt nog steeds, geteisterd door een complexe mix van economische, sociale en demografische krachten.The Conversation

Over de auteur

Kenneth Johnson, hoogleraar Sociologie en Senior Demographer, Universiteit van New Hampshire

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = rural america; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}