Hoe geslachtsvormen de manier vormen waarop we de wereld zien

Hoe geslachtsvormen de manier vormen waarop we de wereld zien

Maar o man river,
Hij jes 'blijft meegaan!

Is water mannelijk of vrouwelijk en doet het er echt toe? In tegenstelling tot talen als Frans, Spaans en Duits, kent het Engels geen geslacht toe aan woorden. Hoewel sommige dingen, schepen en landen bijvoorbeeld, vaak vrouwelijke associaties hebben, zijn er geen grammaticale regels om iets mannelijk of vrouwelijk te maken.

Cognitief onderzoek heeft gesuggereerd dat taal en de manier waarop mensen het gebruiken een diepgaande invloed hebben op hoe we de wereld zien. Water, bijvoorbeeld, wordt vaak meer geassocieerd met concepten van vrouwelijkheid - de rivier de Ganges (Ganga) staat bekend als een vrouwelijk heilig symbool van de Indiase cultuur is naast een centrale bron van overleving - maar in het beroemde lied Hammerstein en Kern, Ol 'Man River, wordt de rivier de Mississippi geportretteerd als een man.

De vrouwelijke Ganges symboliseert geloof, hoop, cultuur en geestelijke gezondheid - en sinds het begin der tijden is "zij" voor miljoenen mensen als een bron van levensonderhoud geweest. Daarentegen wordt de eindeloze, onverschillige stroom van de "oude man" Mississippi gezien als een metafoor voor de worstelingen en ontberingen van de mannen die eraan moesten werken.

{Youtube}} https://youtu.be/eh9WayN7R-s/youtube

De wereld maken met woorden

De toewijzing van een specifiek geslacht aan een object of kenmerk van ons landschap is mogelijk niet het resultaat van conceptuele categorisatie en dit wordt ondersteund door een onderzoek van substantieklassen en "genderverschuivingen" over verschillende grammaticale systemen. Is een Franse auto (vrouw) op een of andere manier anders dan een Spaanse (mannelijke) auto of is het gewoon een kwestie van grammatica zonder connotatie of semantiek?

Het is misschien geruststellend om te leren dat geslachtscategorieën dat wel deden eens bestaan ​​in het Engels (van rond 750AD), maar hoewel taalkundigen niet weten waarom, begonnen deze geslachtsonderscheidingen langzaam te verdwijnen, eerst in het noorden van Engeland en tegen de tijd dat Chaucer in het Midden-Engels schreef, was de Engelse grammatica vereenvoudigd.

De kracht van taal en het belang van genderneutraliteit in het Engels speelden een dominante rol in mid-20e eeuw feministische discussie die werd geïnspireerd door Franse structurele linguïsten (mannelijk) zoals de Zwitserse linguïst Ferdinand de Saussure, wiens werk zich richtte op de patronen en functies van de taal als een systeem van tekens, en post-structuralisten zoals Michel Foucault, Jean Baudrillard en Roland Barthes, die belang hechtte aan de betekenis die wordt gegeven binnen de tekens en symbolen en geloofde dat onze realiteit wordt gecreëerd door de talen die we gebruiken.


Haal het laatste uit InnerSelf


Door hun werk kreeg de theorie van genderneutraliteit meer aandacht - samen met het idee dat bewuste veranderingen in taal gendergelijkheid zouden kunnen ondersteunen. Feministische analyse van de Engelse taal leidde tot het idee dat taal de macht heeft om het genderdeterminisme en de marginalisering van het vrouwelijke te creëren en te handhaven.

In het Frans, in de naam van inclusiviteit, is er momenteel een stap verwijderd van het gebruik van het mannelijke als standaard voor zelfstandige naamwoorden, het omgekeerde gebeurt in het Engels om sekse-neutrale woorden en labels te bieden.

Jeanne Moreau zal "une actrice" zijn en Vanessa Redgrave "een acteur". In beide gevallen zijn dit belangrijke stappen naar genderinclusiviteit. In beide talen machtigen de woorden en het semantische geslacht de schrijver of spreker die ze gebruikt. Maar beïnvloedt gendergerelateerde taal onze perceptie van de wereld - en ons gevoel van zelf en onze cultuur?

Tong twister

Als de taal die we gebruiken en de manier waarop we het gebruiken de manier bepaalt waarop we denken, mogen schoolkinderen met een onderzoekende geest nooit worden gekweld omdat ze vragen waarom er geen vrouwen in geschiedenisboeken waren vol met de heldendaden van "de mens". Geslachtsdiscourspatronen worden gevormd in de kindertijd en dit heeft vaak geciteerd als de bron van miscommunicatie tussen de geslachten.

Omdat de namen en labels die we gebruiken onze perceptie vormen van de wereld om ons heen, zijn grammaticale geslachtscategorieën: mannelijk, vrouwelijk en neutraal sinds taal een bron van frustratie voor taalkundigen sinds hun creatie door Protagoras in de vijfde eeuw. Er was niet alleen een scheiding tussen talen met klassen van klassen met een geslacht en die zonder, maar overtuigingen over seksualiteit hebben deze beslissing ingelicht.

Volgens Chomsky's theorieën over taal, populair in de 1960s en 1970s, is er een universele grammatica - en talen verschillen niet significant van elkaar. Dit neemt echter niet in overweging hoe taal kan worden gebruikt als een markering of indicator van de culturele identiteit van de spreker die kan worden geprojecteerd en gevormd met seksuele metafoor en genderwoorden.

Maar hoe zit het met de rivier? Water heeft een magische kwaliteit waardoor het onze fantasieën en projecties kan absorberen - de perfecte vloeibare shapeshifter voor mannen. Ons begrip en onze ervaring met water is zeer persoonlijk - en daarom is het vaak gemakkelijk te vergelijken met spiritualiteit, seksualiteit, mystiek en de ziel. Als een fysieke kracht kan water weerspiegelen en versterken van genderongelijkheid: in termen van economie, werk en spirituele en sociale interactie zijn de relatie van vrouwen en mannen met en activiteiten rond water vaak heel verschillend.

The ConversationHet contrast tussen de Ganges en de Mississippi toont dit tot op zekere hoogte aan en laat zien dat we ons zelfgevoel en persoonlijke ervaring projecteren op de manier waarop we communiceren en dat we genderwoorden gebruiken om dit te doen. Als van nature evoluerende taal biedt Engels vrijheid van meningsuiting buiten de grenzen van de genderregels - niet alleen als een communicatiemiddel, maar ook als een weergave van de culturele identiteit.

Over de auteur

Ella Tennant, waarnemend programmadirecteur voor Liberal Arts, Keele Universiteit

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = genderneutrale kinderboeken; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}