Automatisering, robots en het einde van werkmyth

Automatisering, robots en het einde van werkmyth
Total Recall (1990). TriStar Pictures

Kun je je voorstellen om in een robot naar het werk te reizen? "Jonnycab"Zoals de voorspelde in de cult Arnold Schwarzenegger-film Total Recall? De afbeelding van 1990 is gebaseerd op science fiction, maar Mercedes Benz heeft wel een semi-autonoom Driver Pilot-systeem dat het de komende vijf jaar wil worden geïnstalleerd en dat Uber ook een zelfrijdende toekomst nastreeft. De samenwerking met Volvo werd gezien als een stimulans voor zijn ambities om een ​​vloot van zelfstandige chauffeurs te vervangen door autonome voertuigen.

Jonnycab kan tot de futurologie behoren, maar als MIT-academici Erik Brynjolfson en Andrew McAfee hebben gelijk, we mogen allemaal blij zijn met het vooruitzicht van een langere vrije tijd, omdat robottechnologieën ons bevrijden van het geestdodende werk. Afgezien van het feit dat grote bedrijven de winst in de gaten houden en vaak kiezen voor snelle en goedkope alternatieven.

Geen werk, meer spelen?

Dit zijn geen nieuwe concepten. Karl Marx betoogde technologie zou vrije arbeiders van harde arbeid helpen en leiden tot een "Reductie tot werktijd". In de 1930s schreef Bertrand Russell over de voordelen van "een beetje meer luiheidEn de econoom John Maynard Keynes voorspelde dat automatisering a mogelijk zou maken kortere werkweek van minder dan 15 uur.

Beweert dat robotica miljoenen banen zal vernietigen, van automobielnijverheid naar bank komen maar al te vaak voor. Sommigen zien echter een verandering in de manier waarop we werken naast dit banenverlies.

Empowerment of verslaafd?

In plaats daarvan denken sommigen dat digitale platforms mensen in staat zullen stellen hun eigen baas te worden met de vrijheid om te kiezen waar en wanneer ze moeten werken en hoeveel ze zullen verdienen. En mensen zullen worden aangemoedigd om de kost te verdienen door "het met elkaar te vermengen" - op een dag een bestuurder te worden (met de Uber- of Deliveroo-app) en vervolgens over te schakelen naar digitale "microtasks" (een kleine hoeveelheid werk zoals het labelen van afbeeldingen of het vertalen van tekst) die plaatsvindt op een virtuele assemblagelijn) op een van de ontluikende platforms waaruit het gig economie.

Een toekomst waarin werk wordt vervangen door vrije tijd heeft een groot beroep. Maar de realiteit is dat veel mensen nu langer werken met groeiende werkonzekerheid, gefragmenteerd inkomen en onzekerheid op de arbeidsmarkt. Technologie heeft mensen eerder niet bevrijd van het werk, zoals Marx, Russell en Keynes ooit hadden verwacht, maar heeft nieuwe beperkingen gecreëerd, de sociale en vrije tijd van mensen binnenvallen door de digitalisering van het leven.

Hoewel technologie oudere werkvaardigheden kan verdringen, duiken er nieuwe werkeisen op. De meeste bedrijven proberen hun gevestigde belangen te beschermen (winstmaximalisatie) en de aandeelhouders lief te houden, wat vaak betekent zoeken naar goedkopere arbeidskrachten in plaats van te investeren in dure kapitaalinfrastructuren.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het vermogen om technologie te gebruiken voor automatisering leidt niet noodzakelijk tot implementatie. Van de Amerikaanse bedrijven die baat kunnen hebben bij robots, heeft alleen 10% dat ervoor gekozen om dit te doen. Voor laaggeschoolde en laagbetaalde sectoren - waaronder verpleegtehuizen, restaurants, bars en sommige fabrieken - blijft het goedkoper om mensen in dienst te nemen.

Overweeg de laatste keer dat u uw auto had laten wassen. De kans is groot dat het geen geautomatiseerde drive-through was, maar een handwas door immigrantenarbeid tegen lagere kosten dan het geautomatiseerde alternatief. Kortom, terwijl arbeid goedkoop blijft, hebben werkgevers de neiging eerder in te boeten dan te profiteren van het volledige potentieel van technologieën.

Veel werkgevers zijn niet van plan om via technologie te innoveren. Consumentisme en een bijna blind vertrouwen in de principes van de vrije markt betekent dat technologie wordt aangewend om steeds grotere winst te behalen, in plaats van een deel van de luiheid en vrijetijdsbesteding te bieden waarvan Bertrand Russell meende dat het de maatschappij ten goede zou komen.

Geen vervanging voor mensen

Technologie en hoe het wordt ontwikkeld en toegepast, is geen neutrale factor, maar wordt gevormd door politiek en economie. Hoewel automatisering sommige taken kan vervangen, fungeert de technologie zelden als vervanging voor mensen. In plaats daarvan worden taken gecodificeerd en gereduceerd tot een beperkt aantal niet-bekwame taken. Technologie is sterk verbonden met machtsverhoudingen en neigt niet om ongelijkheden in een samenleving weg te vagen, maar bouwt voort op bestaande ongelijkheden.

De proliferatie van digitale technologieën kan worden geassocieerd met de groei van onveilig, intensief en kwalitatief slecht werk zoals te zien in Magazijnen van Amazon Foxconn (een belangrijke fabrikant van Apple-producten) die technologie gebruiken om prestaties te controleren en de werkplek onmenselijk te maken. Het netto-effect is een gepolariseerde arbeidsmarkt van laaggeschoolde en lage inkomens die naast een elite zitten en die genieten van veiligere banen (althans voorlopig).

De toekomst van het werk lijkt eerder om kostenbeheersingstrategieën te gaan die investeringen in infrastructuur en efficiënte technologieën beperken, maar in plaats daarvan kiezen voor goedkope, zwoegende arbeid. Het is waarschijnlijker dat managers geen efficiëntiewinsten zullen ontvangen van digitale technologieën vanwege de angst om de controle te verliezen. Denk aan de belofte van thuiswerken in de elektronische cottage?

The ConversationOm Keynes 'visie op een kortere werkweek te realiseren, zouden managers de controle moeten delen en een werkgelegenheidsregime moeten bieden ter ondersteuning van echte zelfbeschikking. Helaas zijn moderne kapitalistische verhoudingen en geopolitieke bestuurssystemen intolerant voor dergelijk egalitarisme. Om deze redenen is het tijd om de hysterie aan het einde van het werk te naderen. Het is schijnvertoning.

Over de Auteurs

Tony Dundon, hoogleraar HRM en arbeidsrelaties, Universiteit van Manchester en Debra Howcroft, hoogleraar technologie en organisatie, Universiteit van Manchester

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boeken door Debra Howcroft

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Debra Howcroft; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}