Heeft Amerika een kastesysteem?

Heeft Amerika een kastesysteem?
Babasaheb Ambedkar vocht voor de 'vernietiging van kaste', in de overtuiging dat sociale gelijkheid nooit zou kunnen bestaan ​​binnen een kastenstelsel.

In de Verenigde Staten, ongelijkheid heeft de neiging om ingelijst te worden als een kwestie van klasse, ras of beide. Denk bijvoorbeeld aan kritiek Het nieuwe belastingplan van de republikeinen is een wapen van "klassenstrijd, "Of beschuldigingen dat de recente De sluiting van de Amerikaanse regering was racistisch.

Als een in India geboren romanschrijver en geleerde die les geeft in de Verenigde Staten, ben ik de gelaagde samenleving van Amerika gaan zien door een andere lens: kaste.

Veel Amerikanen zouden ontzet zijn als ze denken dat iets als een kaste zou kunnen bestaan ​​in een land dat zou zijn gegrondvest op leven, vrijheid en het nastreven van geluk. Het afgrijselijke kaste-systeem van India bepaalt immers de sociale status van geboorte, dwingt het huwelijk binnen een gemeenschap af en beperkt de kans op een baan.

Maar zijn de VS echt zo verschillend?

Wat is kaste?

Ik realiseerde me voor het eerst dat kaste een nieuw licht kon werpen op de Amerikaanse ongelijkheid in 2016, toen ik geleerde in residentie was bij de Centre for Critical Race Studies aan de Universiteit van Houston-Downtown.

Daar ontdekte ik dat mijn openbare presentaties over kaste diep resoneerden met studenten, die grotendeels in de arbeidersklasse, zwart en Latino waren. Ik denk dat dat komt omdat twee belangrijke kenmerken een onderscheid maken tussen kaste en ras en klasse.

Ten eerste kan kaste niet worden overstegen. In tegenstelling tot klasse, mensen van de "lage" Mahar kaste kan niet opgroeien of zijn weg verdienen door Mahar te zijn. Het doet er niet toe hoe elite hun universiteit of hoe lucratief hun carrières zijn, zij die in een lage kaste zijn geboren, blijven gestigmatiseerd voor het leven.

Kaste is ook altijd hiërarchisch: zolang het bestaat, zo ook de verdeling van mensen in 'hoog' en 'laag'. Dat onderscheidt het van ras, doordat mensen in een kastenstelsel niet kunnen dromen van gelijkheid.

Het is veelbetekenend dat de geweldige Indiase hervormer halverwege 20TH eeuw is BR Ambedkar niet gebeld om te leren "samenleven als broers en zussen, "Zoals Martin Luther King Jr. deed, maar voor de" vernietiging van de kaste ".

Kaste, met andere woorden, is maatschappelijk verschil tijdloos, onvermijdelijk en onwetend. Caste zegt tegen zijn onderdanen: "Jullie zijn allemaal verschillend en ongelijk en gedoemd om zo te blijven."

Noch ras noch klasse, noch combinatie van ras en klasse kan zo efficiënt het soort sociale hiërarchie, vooroordelen en ongelijkheid inkapselen die gemarginaliseerde Amerikanen ervaren.

Is de Amerikaanse casteist?

In Houston kwam dat gevoel van diepe uitsluiting naar voren in de meeste discussies na de presentatie over kaste.

Zoals de kinderen daar opmerkten, waren ze opgegroeid in gescheiden stedelijke buurten - geografische uitsluiting die, zoals ik zou willen toevoegen, federaal beleid was voor het grootste deel van de 20-eeuw. Velen namen het op onbetaalbare schuld van studentenleningen voor college, dan worstelde om op school te blijven tijdens het jongleren met werk- en gezinsdruk, vaak zonder een ondersteuningssysteem.

Verschillende studenten contrasteerden ook hun krappe binnenstadscampus - met zijn parkeerproblemen, beperkte eetgelegenheden en gebrek aan cultureel leven na sluitingstijd - met de swankier opgravingen van de universiteit. Anderen wijzen de gevangenis tegenover de Universiteit van Houston-Downtown met sombere humor aan, en roepen de school-naar-gevangenis pijplijn.

Zowel de faculteit als de studenten kenden de kracht van sociale netwerken die essentieel zijn voor professioneel succes. Maar zelfs met een universitaire graad, blijkt uit bewijs, Amerikanen die opgroeien arm bijna gegarandeerd om minder te verdienen.

Voor velen die me hebben horen spreken - niet alleen in Houston maar ook in het hele land bij boeklezingen voor mijn 2017-roman, "Geest in de tamarinde"- de beperkingen opgelegd door India's kastenstelsel herinneren aan de enorme weerstand die ze hebben ondervonden bij het proberen vooruit te komen.

Ze hebben me met overtuigende emotionele kracht doorverwezen naar hun overtuiging dat Amerika een kasteist is.

Kaste in de VS en India

Dit begrip is niet ongekend.

In het midden van de 20e eeuw keerde de Amerikaanse antropoloog Gerald Berreman terug van het veldwerk in India toen de burgerrechtenbeweging aan de gang was. Zijn essay 1960, "Kaste in India en de Verenigde Staten, "Concludeerde dat steden in de Jim Crow South voldoende overeenkomsten vertoonden met de Noord-Indiase dorpen die hij had bestudeerd om te overwegen dat ze een kaste-samenleving hadden.

Toegegeven, 2018 is geen 1960, en de hedendaagse Verenigde Staten zijn niet het gescheiden Zuiden. En om eerlijk te zijn, kaste in India is ook niet wat het was. Sinds 1950, toen de grondwet van het nieuwe onafhankelijke India kastendiscriminatie illegaal maakte, zijn sommige van de meest monsterlijke rituele elementen van het systeem verzwakt.

Het stigma van onaanraakbaarheid - het idee dat fysiek contact met iemand van lagere kaste vervuild kan zijn - bijvoorbeeld, vervaagt. Tegenwoordig kunnen degenen die als 'lage kaste' worden beschouwd soms aanzienlijke macht bereiken. De Indiase president Ram Nath Kovind is een Dalit, een groep die voorheen bekend stond als 'onaanraakbaar'.

nog steeds, kaste in India blijft een krachtige vorm van sociale organisatie. Het segmenteert de Indiase samenleving in huwelijks-, familiale, sociale, politieke en economische netwerken die enorm succesvol zijn voor succes. En om een ​​aantal praktische en emotionele redenen, deze netwerken zijn verrassend resistent gebleken tegen verandering.

Casteistische ideologieën in Amerika

Het meest bepalende kenmerk van kaste is uiteindelijk het vermogen om onvermijdelijk een rigide en doordringend hiërarchisch systeem van insluiting en uitsluiting te maken.

Welke arbeiders Amerikanen en mensen van kleur visceraal hebben erkend, in mijn ervaring, is dat casteistische ideologieën - theorieën die een sociale hiërarchie produceren en ze dan voor onheuglijke tijden bevriezen - ook hun wereld doordringen.

Neem bijvoorbeeld de controversiële 1994 "The Bell Curve" scriptie, waarin werd gesteld dat Afro-Amerikanen en arme mensen een lager IQ hebben, waardoor de Amerikaanse ongelijkheid wordt gekoppeld aan genetische verschillen.

Meer recentelijk, de blanke nationalist Richard Spencer heeft gelede een visie van witte identiteit gemarkeerd, kaste-achtig, door tijdloosheid en hiërarchie.

"'We beschouwen deze waarheden als vanzelfsprekend; dat alle mannen ongelijk zijn geschapen, "schreef hij in een essay van juli 2017 voor een alt-rechtse website. "In de nasleep van de oude wereld, zal dit onze propositie zijn."

Voeg het bewijsmateriaal toe aan deze ideologische stromingen de raciale kloof in het hoger onderwijs, stagnerende opwaartse mobiliteit en toenemende ongelijkheiden de waarheid is vernietigend. Vijf decennia na de burgerrechtenbeweging blijft de Amerikaanse samenleving hiërarchisch, uitsluitend en koppig bestand tegen verandering.

Kaste geeft Amerikanen een manier om hun gevoel van aanhoudende marginalisatie duidelijk te maken. En omdat het blijkbaar vreemd is - het komt tenslotte uit India - maakt het het dominante ingewikkeld American Dream verhaal.

The ConversationDe VS hebben een klassenprobleem. Het heeft een raceprobleem. En het kan ook gewoon een kaste-probleem hebben.

Over de auteur

Subramanian Shankar, hoogleraar Engels (postocloniale literatuur en creatief schrijven), Universiteit van Hawaï

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boeken van deze auteur

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = "Subramanian Shankar"; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}