US Gun Violence is een symptoom van een lang historisch probleem

US Gun Violence is een symptoom van een lang historisch probleem
Mensen protesteren op X.19 2018 tegen vuurwapens buiten het Witte Huis na de nieuwste massaschieten, deze in Florida. Net als de tieners en kinderen die in het Witte Huis en elders kwamen opdagen om te protesteren, moeten de Amerikanen zichzelf herontdekken als een revolutionair volk dat niet bang is om opnieuw te beginnen.

Nadat ze hebben gebeden voor de nieuwste slachtoffers van wapens van militaire kwaliteit, zullen de erkende christenen in Washington DC die wapens verdedigen als geïncarneerde vrijheid. Hun tegenhangers in Florida weigerden gewoon om een ​​verbod op aanvalswapens te overwegen, verklaren dat porno de grotere bedreiging voor de volksgezondheid is. De door de NRA goedgekeurde president wil dat leerkrachten warmte inpakken.

Met andere woorden, zelfs bescheiden voorstellen voor wapenbeheersing zullen botsen met de gewelddadige overtuiging dat 'echte' Amerikanen de wet in eigen hand moeten kunnen nemen. Om diepgaande historische redenen van ras en revolutie, zullen deze Amerikanen het recht op dodelijke geweld gebruiken, "soeverein" zijn over alle anderen.

Het is een lang verhaal dat Amerikanen zoals ik moeten begrijpen voordat we het kunnen overwinnen.

Veel Europese vorsten ontmantelde de rivaliserende legers in hun rijken tijdens de vroegmoderne periode. Absoluten als Lodewijk XIV probeerden ook arrogante aristocraten te stoppen van duels vechten. Na de politieke unie tussen Engeland en Schotland in 1707, ontmantelde de Britse kroon Highland-clans in naam van de wet - dat wil zeggen, de unitaire soevereiniteit van de staat.

Dit is geen geschiedenis van vrijheid. Maar Europeanen hebben uiteindelijk de rechtsstaat omarmd als een soort vredesverdrag waarbij iedereen de macht opgeeft om te doden in ruil voor gedeelde veiligheid.

"Er was misschien nooit in de regering een revolutie van groter belang dan dit," merkte een Britse jurist op in 1758. Een ontwapende bevolking vormde de basis van het maatschappelijk middenveld, een startpunt voor vooruitgang binnen constitutionele monarchieën zoals Groot-Brittannië en Denemarken of republieken zoals Frankrijk en Italië.

Slavenbezitters hielden hun geweren stevig vast

De Verenigde Staten hebben een ander pad gekozen. In sommige opzichten is dit te wijten aan de Amerikaanse revolutie, die gedeeltelijk werd veroorzaakt door Britse pogingen om koloniale milities te ontwapenen. Het afwijzen van de koning leidde tot een lang debat over de bron van legitieme macht, resulterend in een systeem van verdeeld gezag tussen de staten en de centrale overheid.


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar er is een donkere kant aan dit bekende verhaal.

Veel koloniale slaveneigenaars werden pas rebellen toen ze besloten dat de Britse kroon hun "soevereine" recht om hun arbeidskrachten te domineren bedreigde. Na de revolutie klampten ze zich vast aan deze individuele en op ras gebaseerde vorm van soevereiniteit waarvoor ze bereid waren de Unie op te offeren in de 1860s.

Hoewel ze de Burgeroorlog verloren, leefden hun ideeën voort. Klansmen ging door waar slavenpatrouilles waren gestopt en verwerpt elke rechtsstaat die gelijke bescherming biedt aan zwarte Amerikanen. Westerse burgerwachten omarmden geweld als recht en plicht van burgers, vooral tegenover inheemse volkeren of Mexicanen.

Dit verlangen naar individuele soevereiniteit daalde diep in de Amerikaanse cultuur, het opheffen van de meedogenloze en bevoorrechte over de mensen in het algemeen. In een constitutioneel kader waarin het overheidsbeleid zwak is en wordt gescheiden door design, lopen machtige individuen en belangen de hoek om.

Het onvermogen om bloedbaden zoals die van vorige week te stoppen belichaamt deze diepe tekortkoming in het Amerikaanse DNA. Gesteund door krachtige wapenbedrijven, spuwt de NRA een gestage stroom uit racegekleurde paranoia. Hun politieke dienaren verwerpen niet alleen overheidsregulering, maar ook het idee zelf van de burgerlijke orde, van vreedzaam samenleven in de samenleving. Ze portretteren de natie zelf als een soort van grens vrij-voor-allen, waarin alleen de sterke overleeft.

De AR-15 dus wordt "America's Rifle." Het afslachten van onschuldigen wordt "De prijs van vrijheid."

Tegenover deze bloedige waanzin moeten Amerikanen buiten hun politieke kaders denken. Elke Amerikaan moet worden beschouwd als onderdeel van een samenhangend nationaal geheel, een sterke samenleving wiens algemeen welzijn de wilde fantasieën en bodemloze hebzucht van een persoon of industrie overheerst.

Amerikanen moeten niet alleen slechte lezingen van de Tweede Amendement maar ook de beperkingen van de Grondwet zelf, die nu 231 jaar oud is.

The ConversationBovenal moeten Amerikanen zichzelf herontdekken als een revolutionair volk dat niet bang is om opnieuw te beginnen.

Over de auteur

JM Opal, universitair hoofddocent geschiedenis, McGill University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boeken van deze auteur

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = JM Opal; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}