Babylon Berlijn en waarom onze fascinatie met 1920s Duitsland de angsten van onze tijd onthult

Babylon Berlijn en waarom onze fascinatie met 1920s Duitsland de angsten van onze tijd onthult
Bablyon Berlin herschept het wilde nachtleven van 1929 in Duitsland.
Screenshot van YouTube

Het is merkwaardig feit dat bepaalde tijden en plaatsen een bijzondere indruk lijken te hebben op onze populaire historische verbeeldingskracht. Dat is het geval met de hoofdstad van Duitsland, Berlijn, gedurende de kortstondige periode Republiek van Weimar, onlangs opnieuw gemaakt voor tv in de veelgeprezen Netflix-serie Babylon Berlin. Gebaseerd op een reeks romans van Volker Kutscher, is Babylon Berlin naar verluidt de duurste niet-Engelstalige tv-show ooit gemaakt

Het verhaal speelt zich af in de laatste dagen van de republiek en concentreert zich op een detective van de vice-squadron, Gereon Rath (Volker Bruch), die in Berlijn wordt geposteerd om een ​​pornografische ring te onderzoeken die wordt gerund door een syndicaat uit de onderwereld. Hij onthult snel plannen van reactionaire politieke krachten om de ontwapeningsvoorwaarden van de Verdrag van Versailles, die de eerste wereldoorlog regelde.

De Weimarrepubliek werd zo genoemd omdat de Duitse stad Weimar de eerste constitutionele vergadering van de Republiek was in 1919, na de ineenstorting van het Duitse rijk. Aan het einde van de 18 eeuw was het ook de thuisbasis van grote figuren van de Europese Verlichting zoals Johann Wolfgang von Goethe, Friedrich Schillerbeheren en Johann Gottfried Herder.

Alle hoop op associatie tussen de geest van dat Tijdperk van de Rede en de Republiek, was echter om chimisch te bewijzen. De opkomst van Hitler in 1933, en met name het passeren van de machtigingswet op maart 23 van dat jaar, maakte hem de effectieve dictator van Duitsland.

Het is begrijpelijk dat we mogelijke verklaringen voor deze ramp blijven zoeken in de cultuur die er onmiddellijk aan voorafging. Maar er zijn nog andere redenen voor onze aanhoudende fascinatie voor de Weimar-republiek.

Het was ook iets van een culturele "Gouden Eeuw" waarin sociale en economische kwesties van de dag door muziek, kunst en literatuur van bijzondere energie, scherpte en diepte werden onderzocht en bediscussieerd. En die kwesties, met name die kwesties die hun oorsprong vinden in de sociale impact van nieuwe mediatechnologieën of de opkomende wereldeconomie, lijken ons in de buurt van veel verontrusten.

Technologie en bevrijding

Dit is natuurlijk niet de eerste keer dat Weimar Berlin zijn weg vindt naar de reguliere populaire cultuur buiten Duitsland. Velen van ons zullen ons eerste "gevoel" hebben gekregen voor de periode van de musical (en film) cabaret.

Zoals Cabaret, gebaseerd op de semi-autobiografische roman van de Engels-Amerikaanse schrijver Christopher Isherwood Vaarwel naar Berlijn (1939), veel van de clubs, cafés, bordelen en politieke persoonlijkheden afgebeeld in Babylon Berlijn zijn gebaseerd op werkelijke historische plaatsen en mensen. Met een ongeëvenaard productiebudget en een aantal 12 uren aan uitzendtijd, is de serie in staat om een ​​meer verfijnd beeld van het fysieke, psychologische en geopolitieke karakter van de stad op te bouwen.

We zien ook technieken die met name Weimar-kunstenaars fascineerden die direct bij de shows in dienst waren openingscredits, zoals het gebruik van het cinematografische apparaat van montage (gedacht om de op vergelijkbare wijze verbogen sensuele ervaring van een bruisende metropool te benaderen). Evenzo breekt en breekt de plot die zich over de 16-afleveringen van de serie ontvouwt op fascinerende, onverwachte manieren.

Babylon Berlin biedt ramen in het privé- en professionele leven van de inwoners van de stad: niet alleen de professionele en aristocratische klassen, maar ook de werkende armen voor wie discussies over concurrerende politieke visies voor het land een viscerale onmiddellijkheid kregen. (Kunnen ze een veilige plek vinden om te slapen? Hadden ze genoeg te eten?)

De veranderende rol en status van vrouwen is een ander terugkerend thema. Artikel 109 van de Weimar-grondwet verklaarde dat mannen en vrouwen dezelfde fundamentele rechten en plichten hadden als burgers, waaronder het recht om te stemmen en om een ​​openbaar ambt te bekleden. In de serie zien we hoe vrouwen nu niet alleen werk zochten, maar ook vormen van plezier, die tot nu toe niet voor hen openstonden.

Oudere patriarchale elites zagen dergelijke culturele schokken met een diep wantrouwen. Toen het fragiele naoorlogse economische herstel in Duitsland fataal werd ondermijnd door de Wall Street-crash in 1929, beweerden ze snel dat het liberalisme een diepe sociale ziekte vertegenwoordigde, alleen een terugkeer naar de opgelegde sociale orde kon genezen.

Een andere constante in de serie is de schaduw van de Eerste Wereldoorlog en de manier waarop deze zowel de psyche als het lichaam van degenen die het hebben overleefd, heeft beschadigd. Voor rechercheur Rath is vrijstelling van zijn kwalen te vinden in illegale drugs. Maar iedereen lijkt te worstelen met demonen van een of andere soort. Een sterkte van de serie is dat er geen eenvoudige "goede" of "slechte" jongens (of meisjes) zijn.

Defensieve democratie

In de eerste 14-afleveringen van de serie is er ook geen hakenkruis in zicht. Dit is misschien gebaseerd op het feit dat de nazi's bij de algemene 1928-verkiezingen slechts 2.6% van de stemmen hadden gewonnen. Hoewel dit aantoonbaar de zichtbaarheid en het belang van de activiteiten van de partij in Berlijn op dit moment ondermijnt, maakt het het ook voor de serie gemakkelijker om onze aandacht te richten op een bredere boodschap.

Ongeacht de tijd of plaats, democratie is fragiel en vereist collectieve politieke inspanning en burgerlijke moed om te worden ondersteund en gevoed. Of, zoals een recensent heeft het gezegd, "Babylon Berlin is minder angstig zelfonderzoek dan weten - waarschuwing aan anderen".

De serie blijft natuurlijk een historisch drama, geen documentaire, en is ontworpen om goed entertainment te laten dansen (wat het is!). Het is uiteindelijk geen vervanging voor een diepgaande studie van de geschiedenis en cultuur van Weimar.

The ConversationMaar in een tijd waarin jonge mensen in het Westen zijn steeds sceptischer over liberale democratie, het biedt een tijdige herinnering aan waarom die geschiedenis nog steeds lessen voor ons heeft.

Over de auteur

Peter Tregear, Honorary Principal Fellow, Universiteit van Melbourne

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boeken van deze auteur

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Peter Tregear; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}