Hoe om te gaan met de dagelijkse media-dosis van de groteske

Hoe om te gaan met de dagelijkse media-dosis van de groteske
Een waterspuwer kijkt uit over de klokkentoren van de Notre Dame.
ChiccoDodiFC / Shutterstock

We leven in een tijdperk van visuele excessen gedreven door digitale netwerken. Video's laten zien gijzeling onthoofd door terroristen, een foto van een het uitgemergelde lichaam van het model om anorexia aan te klagen in de mode-industrie of, meer recent, het imago van een stervende ijsbeer om de aandacht te vestigen op de gevolgen van klimaatverandering. Deze verhalen en beelden vertegenwoordigen een soort van groteske die beweert te zijn accurate representaties van onze realiteiten.

Elke dag geven de media ons een dosis van deze groteske beelden en verhalen - grotesk omdat ze schokkend, walgelijk of gruwelijk zijn. Soms is het groteske verbonden met de tentoonstelling van lichamelijke functies of een verslechterende of lijk.

Kunst, literatuur, theater en bioscoop heb altijd het groteske gebruikt om de aandacht van het publiek te trekken.

Ik noem dit groteske transparantie: het strategisch gebruik van realistische groteske afbeeldingen om het doel te bereiken mensen te laten schrikken, het publiek bewust te maken van een milieucrisis of het dubieuze gedrag van een gekozen functionaris aan de kaak te stellen.

Vervorming en transparantie

Deze communicatiestrategie is enigszins paradoxaal omdat ze iets afstotends overbrengt dat ook als een exacte weergave van de situatie kan worden beschouwd (denk aan de beeld van een stervende patiënt die lijdt aan longkanker op een sigarettenpak). Het realisme van het beeld wordt versterkt door het verontrustende effect.

Dit wordt om twee redenen problematisch. Ten eerste onthult het iets om ons te laten geloven dat we het 'echte' zien, maar het wordt gebruikt als een manier om onze aandacht af te leiden of andere dingen te verbergen. Ten tweede wordt het gebruikt om geweld te rechtvaardigen (overweeg ISIS zorgvuldig geënsceneerde executies van gijzelaars), morele dilemma's te bagatelliseren (hoe ver kan een overheid of een bedrijf gaan om het publiek bewust te maken van een ziekte of het te voorkomen?) Of zelfs dubieuze daden legitimeren. ze worden als 'authentiek' beschouwd. Aanhangers van populistische politici - ofwel Trump of Hugo Chávez - prijzen hen omdat ze 'echt' zijn.

De politiek van emoties begrijpen

De toename van het groteske in de media kan ons helpen de politiek van emoties te begrijpen die samenhangen met de opkomst van populisme in verschillende landen. Bijvoorbeeld de video (oorspronkelijk opgenomen in 2005 en onthuld in 2016) van de toenmalige presidentskandidaat Donald Trump's afwijzende opmerkingen over vrouwen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het doel van degenen die de video lekten was om het twijfelachtige gedrag van Trump ten opzichte van vrouwen aan de kaak te stellen. Zeker, de publieke onthulling van Trump's beruchte gesprek met Billy Bush droeg bij tot de polarisatie van de verkiezingscampagne.

Ondanks de opmerkingen van Trump in de video over zijn behandeling van vrouwen, was er weinig invloed op de steun die hij kreeg van sommige vrouwelijke kiezers, met name blanke vrouwen die voorstander waren van Trump over Hillary Clinton (52 naar 45 procent in het voordeel van Trump).

Een ander voorbeeld dat deze strategie illustreert, was de video met de overleden burgemeester van Toronto, Rob Ford, rokende crack. Ford ontkende consequent het bestaan ​​van een video en dat hij crack-cocaïne had gebruikt. Verschillende leden van de Toronto City Council - en de redacties van de National Postde Toronto Sun en de Toronto Star - riep hem op af te treden.

Zelfs nadat de politie het bestaan ​​bevestigde van een video waarin de burgemeester rookt en homofobe en racistische opmerkingen maakte, kondigde Ford aan dat hij niet uit zijn ambt zou treden. Interessanter is dat nadat de politie de authenticiteit van de video heeft bevestigd, De goedkeuringsrating van Ford steeg licht van 39 naar 44 procent, opnieuw een teken van de paradoxale impact van een dergelijke verontrustende onthulling.

De held ondermijnen

De onthulling van het gruwelijke of walgelijke is ook gebruikt om de geschiedenis te herschrijven. In juli 15, 2010, kondigde Hugo Chávez, toen president van Venezuela, halverwege de nacht aan dat de overblijfselen van de populaire held Simón Bolívar zijn opgegraven om de "ware oorzaak" van zijn dood meer dan 200 jaar geleden te vinden .

Een paar uur later, een video met de opening van de sarcofaag met Bolívarskelet werd uitgezonden op alle televisiezenders van het land. Het traditionele beeld van Bolívar is een van een held te paard tijdens de Onafhankelijkheidsoorlog. Zijn stoffelijke resten publiekelijk laten zien had precies het effect dat het beeld van de dode held vertekent.

Deze strategie versterkt de indruk van "authenticiteit, "Een eigenschap geëxploiteerd door populistische politici. Dergelijke verontrustende beelden of verhalen kunnen zich vertalen in actieve publieke steun. Of, op zijn minst, resulteren in zelfingenomen houding ten opzichte van het gedrag van de publieke figuur.

Algoritmen maken ons ongevoelig

We kunnen een toename van dergelijke representaties verwachten vanwege de toename van gruwelijke en walgelijke video's en foto's. Het is eenvoudig om deze afbeeldingen via sociale netwerken te verspreiden om de aandacht van te trekken ongevoelig voor publiek.

De ontwikkeling van een kritisch oog naar wat er "realistisch" transparant uitziet - met name in een tijdperk waarin de manipulatie van de visueel waarheidsgetrouw wordt steeds geavanceerder - is meer dan ooit noodzakelijk.

We hebben een kijkethiek nodig die de menselijke waardigheid in het middelpunt van de vraag plaatst: wat zijn de grenzen van het zichtbare? Deze kijkethiek moet zich vertalen in het gebruiken van reden om te interpreteren wat we zien. Dit geeft ons de rationele en emotionele vaardigheden om de gepassioneerde impulsen die gepaard gaan met deze verstorende beelden te temperen.The Conversation

Over de auteur

Isaac Nahon-Serfaty, universitair hoofddocent, Universiteit van Ottawa

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Boeken van deze auteur

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Isaac Nahon-Serfaty; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}