Hoe de politiek van angst ons manipuleert tot tribalisme

Hoe de politiek van angst ons manipuleert tot tribalisme
Rep. Rashida Tlaib, D-Mich., Rep. Ilhan Omar, D-Minn., Rep. Alexandria Ocasio-Cortez, DN.Y., en Rep. Ayanna Pressley, D-Mass., Reageren op opmerkingen van president Donald Trump . J. Scott Applewhite / AP Photo /

Mensen hebben altijd angst gebruikt voor intimidatie van de ondergeschikten of vijanden en het hoeden van de stam door de leiders. Onlangs is gebleken dat Pres. Trump heeft angst gebruikt door suggereren in een tweet dat vier minderheidcongresvrouwen terugkeren naar de plaatsen waar ze vandaan kwamen.

Er is een lange geschiedenis van het gebruik van de angst voor 'de anderen', het veranderen van de mens in onlogische meedogenloze wapens, in dienst van een ideologie. Angst is een zeer krachtig hulpmiddel dat de logica van mensen kan vervagen en hun gedrag kan veranderen.

Angst is aantoonbaar zo oud als het leven. Het is diep ingebakken in de levende organismen die uitsterven hebben overleefd door miljarden jaren van evolutie. De wortels liggen diep in ons kern psychologisch en biologisch wezen, en het is een van onze meest intieme gevoelens. Gevaar en oorlog zijn zo oud als de menselijke geschiedenis, en dat geldt ook voor politiek en religie.

Ik ben een psychiater en neurowetenschapper gespecialiseerd in angst en trauma, en ik heb een aantal op feiten gebaseerde gedachten over hoe angst wordt misbruikt in de politiek.

We leren angst van stamgenoten

Net als andere dieren, kunnen wij mensen angst leren ervaring, zoals aangevallen worden door een roofdier. We leren ook van observatie, zoals het zien van een roofdier dat een ander mens aanvalt. En we leren door instructies, zoals dat er verteld wordt dat er een roofdier in de buurt is.

Leren van onze soortgenoten - leden van dezelfde soort - is een evolutionair voordeel dat ons heeft belet gevaarlijke ervaringen van andere mensen te herhalen. We hebben de neiging om onze stamgenoten en autoriteiten te vertrouwen, vooral als het gaat om gevaar. Het is adaptief: ouders en wijze oude mannen vertelden ons om geen speciale plant te eten, of om niet naar een gebied in het bos te gaan, anders zouden we gewond raken. Door hen te vertrouwen, zouden we niet sterven als een overgrootvader die stierf met het eten van die plant. Op deze manier verzamelden we kennis.

Tribalisme is inherent geweest een deel van de menselijke geschiedenis. Er is altijd concurrentie geweest tussen groepen mensen op verschillende manieren en met verschillende gezichten, van bruut nationalistisch oorlogstijdperk tot een sterke loyaliteit aan een voetbalteam. Bewijs van de culturele neurowetenschap laat zien dat onze hersenen zelfs op een onbewust niveau anders reageren dan alleen gezichten uit andere rassen of culturen.

Op tribunaal niveau zijn mensen emotioneler en dus minder logisch: fans van beide teams bidden dat hun team wint, in de hoop dat God partij kiest in een wedstrijd. Anderzijds, we nemen terug naar tribalisme wanneer we bang zijn. Dit is een evolutionair voordeel dat zou leiden tot de samenhang van de groep en ons zou helpen de andere stammen te helpen overleven.

Het tribalisme is de biologische maas in de wet waar veel politici lange tijd achter hebben gezeten: het aanboren van onze angsten en stammeninstincten. Enkele voorbeelden zijn het nazisme, de Ku Klux Klan, religieuze oorlogen en de donkere Middeleeuwen. Het typische patroon is om de andere mensen een ander label te geven dan wij, en te zeggen dat ze ons of onze hulpbronnen schade zullen toebrengen en de andere groep in een concept zullen veranderen. Het hoeft niet noodzakelijk ras of nationaliteit te zijn, die heel vaak worden gebruikt. Het kan een echt of denkbeeldig verschil zijn: liberalen, conservatieven, mensen uit het Midden-Oosten, blanken, rechts, links, moslims, joden, christenen, sikhs. De lijst gaat maar door.

Bij het bouwen van tribale grenzen tussen "ons" en "zij", zijn sommige politici er goed in geslaagd om virtuele groepen van mensen te creëren die niet communiceren en haten zonder zelfs elkaar te kennen: dit is het menselijke dier in actie!

Angst is niet geïnformeerd

Een soldaat zei me ooit: "Het is veel gemakkelijker om iemand te doden die je nog nooit hebt ontmoet, vanop afstand. Als je door het bereik kijkt, zie je alleen een rode stip, geen mens. "Hoe minder je over hen weet, hoe gemakkelijker je ze kunt vrezen en ze kunt haten.

Deze menselijke neiging en het vermogen tot vernietiging van wat onbekend en onbekend is, is vlees voor de politici die angst willen uitbuiten: als je alleen opgroeide rond mensen die op jou lijken, luisterde je maar naar een media-outlet en hoorde je van de oude oom dat die die er anders uitzien of anders denken en gevaarlijk zijn, de inherente angst en haat jegens die ongeziene mensen is een begrijpelijk (maar gebrekkig) resultaat.

Om ons te winnen doen politici, soms met de hulp van de media, hun best om ons gescheiden te houden, om de echte of imaginaire "anderen" gewoon een "concept" te houden. Omdat we, als we tijd met anderen doorbrengen, met hen praten en met hen eten , we zullen leren dat ze zijn zoals wij: mensen met alle sterke en zwakke punten die we bezitten. Sommige zijn sterk, andere zwak, andere grappig, andere dom, andere leuk en andere niet leuk.

Angst is onlogisch en vaak dom

Hoe de politiek van angst ons manipuleert tot tribalisme
Sommige mensen zijn bang voor spinnen, anderen voor slangen of zelfs katten en honden. Aris Suwanmalee / Shutterstock.com

Heel vaak beginnen mijn patiënten met fobieën met: "Ik weet dat het stom is, maar ik ben bang voor spinnen." Of het kunnen honden of katten zijn, of iets anders. En ik antwoord altijd: "Het is niet stom, het is onlogisch." Wij mensen hebben verschillende functies in de hersenen en angst omzeilt vaak de logica. Er zijn verschillende redenen. Een daarvan is dat logica langzaam is; angst is snel. In situaties van gevaar moeten we snel zijn: eerst rennen of doden, dan denken.

Politici en de media gebruiken angst vaak om onze logica te omzeilen. Ik zeg altijd dat de Amerikaanse media rampenpornografen zijn - ze werken te veel aan het triggeren van de emoties van hun publiek. Het zijn soort van politieke reality shows, verrassend voor velen van buiten de VS.

Wanneer een persoon een paar anderen doodt in een miljoenenstad, wat natuurlijk een tragedie is, zou de dekking van grote netwerken ertoe kunnen leiden dat de hele stad wordt belegerd en onveilig is. Als een illegale immigrant zonder papieren een Amerikaanse burger vermoordt, gebruiken sommige politici angst in de hoop dat maar weinigen zullen vragen: "Dit is vreselijk, maar hoeveel mensen zijn er vandaag in dit land vermoord door Amerikaanse burgers?" Of: "Ik ken verschillende moorden gebeuren elke week in deze stad, maar waarom ben ik nu zo bang? dat deze door de media wordt getoond? "

We stellen deze vragen niet, omdat angst de logica omzeilt.

Angst kan gewelddadig worden

Hoe de politiek van angst ons manipuleert tot tribalisme
Omvergeworpen grafstenen op Mount Carmel Cemetery in Philadelphia, feb. 27, 2017. Een rapport over het vandalisme noemde een toename van antisemitische vooroordelen sinds de 2016 verkiezing. Jaqueline Larma / AP Photo

Er is een reden dat de reactie op angst de "vecht of vlucht" reactie wordt genoemd. Die reactie heeft ons geholpen de roofdieren en andere stammen te overleven die ons wilden vermoorden. Maar nogmaals, het is een andere maas in onze biologie om misbruikt te worden om onze agressie naar "de anderen" aan te zetten, hetzij in de vorm van het vernielen van hun tempels of hen lastig te vallen op de sociale media.

Wanneer ideologieën ons angstcircuit weten te bemachtigen, nemen we vaak terug naar onlogische, tribale en agressieve menselijke dieren en worden we zelf wapens - wapens die politici gebruiken voor hun eigen agenda.

Over de auteur

Arash Javanbakht, universitair docent psychiatrie, Wayne State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}