The Roots Of America's White Nationalism reikt terug naar de brutale geschiedenis van dit eiland

The Roots Of America's White Nationalism reikt terug naar de brutale geschiedenis van dit eiland
1909-afbeelding van een suikermolen, Barbados - een Caribisch eiland met een geschiedenis van vele koloniale slavernijwetten. Allister Macmillan / WH en L. Collingridge / Schomburg Centre for Research in Black Culture

De vicieuze ideologie die naar verluidt een schutter heeft gedreven om 22-mensen in El Paso, Texas te vermoorden, kan worden teruggevoerd op een klein eilandje aan de oostelijke rand van de Caribische Zee.

Als de beroemdste en meest winstgevende kolonie van Engeland in de 17e eeuw, vormde Barbados veel van de regels en ideeën van de toekomstige Verenigde Staten. Dat omvat de giftige mix van blank privilege en wrok die de Verenigde Staten sindsdien heeft geteisterd.

Van dienaren tot slaven

De plantenbakken die in 1627 naar dit eiland kwamen, hebben iedereen slecht behandeld. Zoals een Engelse opzichter zich herinnerde,"Ik heb zulke wreedheid [daar gedaan] gezien aan dienaren, omdat ik niet dacht dat de ene christen de andere had kunnen aandoen."

De meeste van deze Britse dienaren waren overeengekomen om vijf jaar op de tabaks- en katoenboerderijen van het eiland te werken. Maar in de 1640s, tijdens de burgeroorlog in Groot-Brittannië, duizenden krijgsgevangenen, zwervers en weeskinderen werden ook "bezield" aan Barbados en verkocht aan de hoogste bieder. Zeer weinigen keerden terug.

In datzelfde decennium kregen Engelse handelaren toegang tot West-Afrikaanse slavendepots. In antwoord op de onverzadigbare arbeidsbehoeften van het eiland stuurden deze handelaars schepen vol met mensen van Angola, Guinee-Bissau en Kaapverdië tot Barbados. De planters zetten deze slaven aan het werk om suiker te maken, die leek op cocaïne, zowel in zijn vermogen om gebruikers te verslaven als producenten te verrijken.

De grote planters berekenden al snel dat ze de meeste winst van Afrikanen konden wringen. Veel van de zwarte slaven had eerder gewerkt op door Portugal bezette suikereilanden in West-Afrika en waren minder gevoelig voor de dodelijke gele koorts die duizenden blanke bedienden doodde tijdens een 1647-uitbraak.

Groeiend kritiek in Engeland en sommige kolonies op de praktijk van het vrijmaken van vrijgeboren Engelsen naar Amerika vormde ook deze beslissing. in 1661, de assemblage van het eiland geslaagd voor twee historische acts, eentje die bondage verwierp voor "alle kinderen van de Engelse natie" en eentje die het omarmde “Bruut” Afrikanen.

Wit betekende voortaan vrijheid. Zwart betekende slavernij.

The Roots Of America's White Nationalism reikt terug naar de brutale geschiedenis van dit eiland
Een topografische kaart van Barbados in 1657. British Library

Van eiland naar continent

Het Barbados-model verspreidde zich vervolgens naar Brits Noord-Amerika, soms via woord-voor-woord-cribbing van de 1661-wetten. Vooral Zuid-Carolina was evenveel een kolonie van Barbados als van Engeland. De hooghartige elite nodigde blanken uit om zichzelf te zien als leden van een heersend ras waarvan het duidelijke lot was om de Nieuwe Wereld te veroveren.

Maar het bengelen van dergelijke onbeperkte bevoegdheden voordat de hele Euro-Amerikaanse bevolking voor de Britse kolonisten zelfvernietigend bleek te zijn.

Dit was vooral het geval voor degenen die later de Kroon afwijzen en zichzelf volledig vrij en onafhankelijk verklaarden. De meest meedogenloze eigenaars weigerden grenzen aan hun streven naar rijkdom en namen uiteindelijk de beste landen en de meeste slaven over, waardoor veel blanken met weinig meer achterbleven dan hun racistische gevoel van recht.

Dit moment kwam snel op het kleine Barbados. Zoals een rijke planter genoteerd in 1666, mannen zoals hij hadden de nederige kolonisten al 'ontwormd'. Veel armere kooplieden gingen vervolgens naar andere koloniën, waar ze een reputatie als trots en bitter kregen.

De dingen waren anders in de nieuwe Verenigde Staten, want zelfs vóór de Louisiana Purchase was deze 5,000 keer groter dan Barbados. Maar hoeveel land ze ook van de inheemse bewoners hebben gestolen, het spook van Barbados en South Carolina - plaatsen met tot slaaf gemaakte zwarte meerderheden - achtervolgde Amerikaanse burgers.

Velen verzetten zich tegen slavernij maar niet uit sympathie voor de slaven. Ze verzetten zich tegen de slavernij omdat ze een volledig witte natie wilden, waar iedereen gelijk was omdat iedereen superieur was.

Deze angsten en fantasieën over blanke suprematie in Amerika hebben veel mensen ertoe gedwongen geweld en racistisch terrorisme te bewaken. Dit gebeurde in de 1860s, toen zwarte Amerikanen uit de slavernij tevoorschijn kwamen, en opnieuw een eeuw later, toen raciale minderheden echte gelijkheid eisten. Het gebeurt vandaag weer.

"U zult ons niet vervangen!"

Ervan overtuigd dat mensen zoals zij Amerika bouwden, haten de blanke nationalisten van de 21st eeuw zowel niet-blanke 'anderen' als 'culturele elites' die niet genoeg geven om bloed- en grondrechten. Ze zijn ervan overtuigd dat de wereld van hen is en tegelijkertijd dat de wereld tegen hen is. Ze omarmen complottheorieën gevuld met donkere reflecties uit het verre verleden.

De vermeende El Paso-shooter geloofde in het idee van de 'geweldige vervanging, waarin blanken worden vervangen door een "ander" personeelsbestand van laagbetaalde immigranten. Niet in staat zich te identificeren met niet-blanke arbeiders, noemde de vermeende schutter hen als dodelijke bedreigingen voor de manier waarop dingen in Amerika zouden moeten zijn - dat wil zeggen, met hem op top.

Meer dan ooit moeten we zien dat blank nationalisme uit enkele van de donkerste hoeken van de Amerikaanse en Britse koloniale geschiedenis kwam. Het is een product van beslissingen in het verleden in plaats van iets natuurlijks of onvermijdelijks.

Het is een wirwar van leugens, hebzucht en angst die we kunnen ontleden, confronteren en overwinnen.

In momenten van wanhoop kunnen we een les uit Barbados volgen. Onafhankelijk sinds 1966 is het eilandnatie geworden een echte democratie, een fatsoenlijke samenleving dat is ontwaakt uit de lange nachtmerrie uit het verleden.

Over de auteur

JM Opal, universitair hoofddocent geschiedenis en leerstoel geschiedenis en klassieke studies, McGill University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}