Vijftig jaar geleden, het volkslied van Jimi Hendrix uitte de hoop en angst van een natie

cultuur oorlogen
Hendrix's versie van het volkslied combineerde eerbied en revolutie. nelag0 / pixabay, CC BY

Een van de krachtigste, meest verschroeiende vertolking van het volkslied ooit opgenomen, het iconische volkslied van Jimi Hendrix, gebeurde bijna nooit.

In zijn memoires, de drummer van Hendrix, Mitch Mitchell, toegegeven dat de band "niet had gerepeteerd ... of niet van plan was om 'The Star-Spangled Banner' op Woodstock te doen."

Het festival zou zondagavond worden afgesloten, maar een reeks vertragingen, files en regenbuien had de sluitingset uitgesteld tot 9: 00 de volgende dag. Hendrix had de nacht ervoor niet geslapen.

Hendrix speelde die maandagochtend meer dan een uur voordat hij zijn reguliere concert-closer introduceerde, "Voodoo Child (Slight Return)."

"Heel erg bedankt en welterusten," zei hij, terwijl de band bleef jammen. "Ik zou graag vrede, ja en geluk willen zeggen."

Maar toen, in plaats van zijn set in te pakken, begon hij aan zijn iconische versie van het lied van Francis Scott Key.


Hendrix speelde het volkslied als toegift.

Vijftig jaar nadat Hendrix 'The Star-Spangled Banner' op Woodstock uitvoerde, dient de vertolking nog steeds als een voorbeeld van de politieke potentie van muziek. Het inspireerde mijn eigen beurs over het verleden, heden en de toekomst van de nationale hymne.

Wat Hendrix's vertolking zo opmerkelijk maakte, was zijn vermogen om protestgruwel te combineren met patriottisme en hoop.

Een levend, ademend volkslied

Opgewekt door de heldhaftigheid van de soldaten die de Britse aanval op Fort McHenry tijdens de oorlog van 1812 afstoten, schreef Francis Scott Key het lied in september 1814. Gebruik een bekende melodie, heeft de advocaat-dichter een nieuwe reeks teksten samengesteld die bij de melodie passen.

In de 19e eeuw was het gebruikelijk om nieuwe teksten op oude nummers te schrijven als een manier om commentaar te leveren op politiek en cultuur - een traditie die bekend staat als broadside balladry. Tot dusverre heeft mijn onderzoek ongeveer 200-nummers geïdentificeerd die zijn geschreven op de melodie van "The Star-Spangled Banner."Oh zeg, hoor je het?Is een bijzonder krachtig voorbeeld.

Hendrix heeft in zekere zin deze traditie voortgezet en de melodie bijgewerkt om iets te zeggen over de wereld om hem heen.

In plaats van de woorden te veranderen, transformeerde Hendrix het muzikale arrangement echter.

De vele betekenissen van het volkslied

Sommigen denken misschien dat Hendrix's Woodstock Banner een improvisatie ter plaatse was. Maar hij had eigenlijk al meer dan een jaar met het nummer geëxperimenteerd en hij zou het volkslied blijven uitvoeren tot zijn vroegtijdige dood in september 1970.

In alles, Hendrix voerde het stuk minstens 70 keer uit, met zijn laatst bekende uitvoering die bijna een jaar na Woodstock plaatsvond - in Hawaii, op augustus 1, 1970.

Hendrix noemde soms zijn volkslieduitleveringen 'This Is America' en zijn arrangementen waren even flexibel als krachtig. Ze kunnen zo kort zijn als drie minuten of zo lang als zes en een half.

Voortbouwend op de traditionele melodie kon Hendrix een beeld schetsen van patriottische trots of commerciële corruptie.

Hendrix wist hoe de natie te vieren. Bijvoorbeeld, zijn studioversie van het volkslied is een patriottische vuurwerkshow, vol met overlappende lagen van de traditionele melodie. Het is versierd met sprankelende trillingen, extra melodische passerende tonen en extreme octaafverschuivingen.

Aan de andere kant van het symbolische spectrum zijn de zijne vier hymne-uitvoeringen die hij live opnam in de Winterland Ballroom in San Francisco in oktober 1968. Ze beginnen met donkere, atmosferische improvisaties, onderbroken door Mitchell's explosieve drums, en bevatten rauwe citaten van tv-reclame jingles en een vervormde, vals-versie van de melodie die in de klaagzang "Taps" evolueert.

Hendrix wist ook hoe hij het volkslied moest opblazen.

Horror versmelten met hoop

Woodstock was een sociaal experiment - een cultureel antwoord op een decennium van protest en angst.

Aan de ene kant was er de jeugd van Amerika, verontwaardigd over raciaal onrecht en oorlog in Vietnam. Aan de andere kant was er een vestiging die doodsbang was voor de sociale revolutie: nieuwe opvattingen over seks, drugs, spiritualiteit, rassengelijkheid en gemeenschapsleven.

Deze generatiebotsing kwam tot een hoogtepunt op het houten podium gebouwd op de boerderij van Max Yasgur.

Hendrix was een onwaarschijnlijke tegenculturele held. Hij was een rock-icoon van gemengd ras die in het 101st Airborne van het Amerikaanse leger had gediend, waarmee hij zijn 'Screaming Eagles'-patch verdiende als parachutist. Hoewel hij ontsnapte aan het leger om zijn muzikale carrière voort te zetten, had hij nog steeds vrienden in Vietnam.

In zijn hymne Woodstock lijkt Hendrix explosies, machinegeweervuur ​​en een jammerende noodsirene na te bootsen - muzikale beelden van horror.

Maar deze afwijkingen van de traditionele melodie ontmantelen het volkslied niet. In plaats daarvan speelt hij noten die de woorden "bommen barsten in de lucht" en "raketten rode schittering" laten klinken. Hij beeldt het lied af in plaats van het te vernietigen.

Hendrix speelt vervolgens de "taps"Melodie, een melodie traditioneel uitgevoerd op militaire begrafenissen ter ere van het offer van dienst.

Uiteindelijk keert hij terug naar de traditionele volksliedmelodie en biedt hij een volledige en getrouwe afsluiting van het lied. Hij blijft hangen aan verschillende woorden en verlengt de toon die het woord 'gratis' laat klinken gedurende zes volle seconden. Zijn muzikale conclusie lijkt de optimistische, zo niet triomferende, thema's van het festival te weerspiegelen.

Toen 400,000 arriveerde voor een concert dat ontworpen was voor ten hoogste de helft van dat aantal, doemde een ramp voor de volksgezondheid op. Tekorten aan voedsel, water, gas en medische benodigdheden, verergerd door een onbegaanbare file voorspeld van lijden, zo niet geweld. Toch trok de gemeenschap zich samen en verscheen er een tijdelijke stad. Rivieren van modder maakten utopie onmogelijk, maar de aanwezigen hielden vol. Extra voedsel werd geschonken, vrijwillige artsen van het Amerikaanse leger en het Rode Kruis werden ingevlogen per helikopter, geduld en vrede heersten. Muziek hield de wereld vast samen.

Hendrix gebruikte het volkslied van Key om het Amerika weer te geven dat hij dat weekend op Woodstock had meegemaakt. Het was een natie verstrikt in tegenspraak, maar ook een gemeenschap die in staat was samen te trekken.

Het was een kreet van angst en een visioen van "vrede, ja en geluk."

Over de auteur

Mark Clague, universitair hoofddocent muziekwetenschap, Universiteit van Michigan

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}