Hoe de verhalen van Arabian Nights veranderden in stereotypen

Hoe de verhalen van Arabian Nights veranderden in stereotypen
Scheherazade en de sultan van de Iraanse schilder Sani ol molk (1849-1856) in Duizend-en-een-nacht. wikipedia

Het gesprek voorbij Het zwarte gezicht van Justin Trudeau was verbreed tot een gesprek over anti-zwartheid in Canada, en stereotypen van moslims en anti-Arabisch racisme.

Het probleem dook voor het eerst op wanneer Tijd Persoonlijke inspiratiebrochure rende een foto van Trudeau op een privé high school evenement gekleed als Aladdin in bruine make-up. Als hij gekleed was als Aladdin zonder make-up op zijn gezicht en handen, zou het dan goed zijn geweest?

Het antwoord is nee. Aladdin maakt gebruik van honderden jaren anti-moslimsentiment in de westerse cultuur.

Mythen circuleerden honderden jaren

Aladdin werd bekend in Europa en Noord-Amerika als onderdeel van een verhaal in Duizend-en-een-nacht - ook gekend als De Arabische nachten, een manuscript gebaseerd op volksverhalen uit het Midden-Oosten en Zuid-Azië. De Arabische nachten was ooit een van de meest populaire boeken in Europa en Noord-Amerika en die plaats minstens 350 jaar heeft gehad.

Het was en blijft een rijke bron van materiaal voor westerse kunstenaars om in hun creatieve werken gebruik van te maken. Stock-stereotypen worden op nieuwe, maar herkenbare manieren gerecycled; de nieuwste versie is de nieuwe release van de film Aladdin, Torento's Mena Massoud staren als Aladdin.

Hoe de verhalen van Arabian Nights veranderden in stereotypen Een illustratie uit 'Arabian Nights'. Rand McNally & Company, 1914 / Project Gutenberg's The Arabian Nights Entertainments

Aladdin maakte geen deel uit van het originele manuscript, maar lijkt in de verzameling te zijn ingevoegd door de Franse vertaler Antoine Galland, wiens editie is gepubliceerd tussen 1704 en 1717, werd een fenomenaal succes volgens de overleden Iraaks-Amerikaanse islamoloog en arabist Muhsin Mahdi. Hoewel de oorspronkelijke Arabische lezers de fantastische elementen van de verhalen hadden kunnen onderscheiden, waren ze dat wel behandeld door vertalers, uitgevers en westerse wetenschappers als etnografisch materiaal.

Deze verschuiving van verhaal naar etnografie is voor zowel moslims in het westerse discours als in het beleid zeer schadelijk geweest. De verhalen zijn geïnterpreteerd om de echte exotische andersheid van Arabieren / moslims te benadrukken en alle stereotypen die daarbij horen, waaronder: hun barbaarsheid, hun afzondering van vrouwen, hun gebondenheid aan traditie, het gebrek aan rechtsstaat, enzovoort.

Dit alles is het fundament van het hedendaagse discours over moslimmannen als gewelddadig en vrouwen als onderdrukt die leiden tot discriminerend beleid als Edward Said schreef in zijn 1978 baanbrekende boek, Oriëntalisme.

Realistische implicaties van 'oriëntalisme'

Toen in 2015 een stembureau besloot om mensen te pollen over het mogelijke Amerikaanse bombardement op Agrabah, de door Disney gecreëerde fictieve stad waarin de fictieve Aladdin en prinses Jasmin leefden, 30 procent van de Republikeinen en 19 procent van de Democraten steunden de bombardementen.

De traditie van Blackface, zoals besproken in The Conversation van Philip Howard, heeft een naamloze parallelle geschiedenis in de westerse samenleving: zich verkleden en zich voordoen als een 'oosterling'.

“Oriental” wordt nu gebruikt om te praten over wat vroeger het “Verre Oosten” werd genoemd - een Eurocentrische term voor China en Japan. Bij het begin betekende het de landen van Arabië - het 'Nabije' en 'Midden-Oosten'.

Van 1790 – 1935, voordat Amerikaanse politieke belangen en geopolitiek de stereotypen van de religieuze radicaal of terrorist introduceerden, keerden Amerikanen zich als consumenten naar het 'oosten' als een plek om hun identiteit te overvallen.

Hoe de verhalen van Arabian Nights veranderden in stereotypen
Shriners Parade, Washington, DC Deze groep uit Osmam Temple, St. Paul, Minn. 1923. Library of Congress

Theatervoorstellingen, sigaretten en chocolaatjes werden gepromoot met "Oosterse" namen en afbeeldingen, samen met hoge kunsttradities en academisch werk, reisverhalen en spin-off verhalen met behulp van Oosterse plot, verhaal, sfeer en afbeeldingen.

Hoe de verhalen van Arabian Nights veranderden in stereotypen
De hoofdingang van het City Center in New York City, voorheen de Mekka-tempel van de Shriners genoemd.

Mensen versierden hun huizen met oosterse gordijnen, kussens, schilderijen en kunstvoorwerpen. Ze verkleedden zich als 'Orientals' voor feestjes. De maatschappij nu bekend als de Shriners werd in 1870 opgericht als Ancient Arabic Order of the Nobles of the Mystic Shrine. Deze groep heeft zelfs opgenomen gecorrumpeerde 'oosterse' tradities, gezegden en kleding in hun herenclubs. Een van de clubrituelen was een soort van 'hadj, 'Waar ze de kamer binnen zouden gaan nadat ze het wachtwoord' Mekka 'hadden gefluisterd om binnen te komen. In het midden van de kamer stond een zwarte sokkel versierd met een kromzwaard naast een tafel met een zwarte doek waarop een Bijbel, een koran was geplaatst 'en een zwarte steen. Ze zouden het 'oosten' onder ogen zien en een 'grootse salaam' zeggen buigen met opgeheven armen.

In 1923 was er een Shriners-parade langs de "Road to Mecca" en een "Garden of Allah" -receptie in het Witte Huis met president Warren Harding en de First Lady.

Hoe de verhalen van Arabian Nights veranderden in stereotypen President Warren G. Harding, c. 1921, met Masonic 'Aladdin' hoed. National Photo Company

Trudeau opende het gesprek

Trudeau's Aladdin met bruine vlakken omvat zo een problematische geschiedenis, een westers privilege (Blackface en Oosterse verkleedpartij), waarmee ze negatieve stereotypen van andere culturen voor hun plezier en amusement afsneden.

Mijn onderzoek met onderzoeksjournalist Steven Zhou naar moslimreacties op Disney's Aladdin vond veel kijkers onder de indruk van de artistieke waarde van de productie, maar beledigd door zijn beelden en boodschap. Velen van hen hebben opgemerkt hoe Aladdin en prinses Jasmin-kostuums of 'Arabische' maskers voor Halloween zijn niet onschuldig leuk voor hen.

Het probleem wordt niet opgelost door een Arabisch Aladdin te spelen en te sleutelen aan de meest problematische aspecten van de originele cartoon. De beruchte scène uit de hand vervangen door een handelaar die Jasmin's armband probeert te pakken is gewoon een iets andere wijn in dezelfde fles.

Anti-moslim racisme kruist met anti-zwart racisme. Gezien het feit dat moslims onder de negatieve blik van het beveiligingsbedrijf en veel van de bredere Canadese samenleving, dit moet ook worden aangepakt als onderdeel van een bredere aanpak om racisme te verwijderen.

Over de auteur

Katherine Bullock, Docent islamitische politiek, Universiteit van Toronto

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}