In het middeleeuwse Engeland was Magic een dienstverlenende industrie die zowel door rijk als arm werd gebruikt

In het middeleeuwse Engeland was Magic een dienstverlenende industrie die zowel door rijk als arm werd gebruikt
Vera Petruk via Shutterstock

De kans is groot dat wanneer u de woorden "middeleeuwse magie" hoort, het beeld van een heks te binnen schiet: verschrompelde oude crones kropen over een ketel met onuitsprekelijke ingrediënten zoals het oog van newt. Of je denkt misschien aan mensen die op brute wijze zijn vervolgd door overijverige priesters. Maar deze foto is onnauwkeurig.

Om te beginnen was angst voor hekserij - het verkopen van iemands ziel aan demonen om anderen schade toe te brengen - eerder een vroegmodern fenomeen dan een middeleeuws fenomeen, dat pas aan het einde van de 15e eeuw in Europa begon te ontstaan. Deze visie vertroebelt ook de andere magische praktijken in het pre-moderne Engeland.

Magie is een universeel fenomeen. Elke samenleving in elk tijdperk heeft een geloofssysteem gedragen en in elke samenleving zijn er mensen geweest die beweren dat ze de bovennatuurlijke krachten erachter kunnen benutten of manipuleren. Zelfs vandaag doordringt magie subtiel ons leven - sommigen van ons hebben charmes die we dragen voor examens of interviews en anderen knik naar eenzame eksters om pech te voorkomen. IJsland heeft een door de overheid erkende elf-fluisteraar, die beweert de mogelijkheid te hebben om te zien, te spreken en te onderhandelen met de bovennatuurlijke wezens die nog steeds in het landschap van IJsland leven.

Hoewel we dit vandaag misschien zouden kunnen afschrijven als een overactieve verbeelding of fantasiewereld, werd magie in de middeleeuwen algemeen geaccepteerd als zeer reëel. Een betovering of charme kan iemands leven veranderen: soms ten kwade, zoals bij vloeken - maar even, zo niet vaker, ten goede.

Van magie werd gedacht dat het in staat was om allerlei dingen te doen, van wonderbaarlijk tot verrassend alledaags. Aan het einde van de wereld waren toverspreuken in veel opzichten niet veel meer dan een hulpmiddel. Ze werden gebruikt om verloren voorwerpen te vinden, liefde te inspireren, de toekomst te voorspellen, ziekten te genezen en begraven schatten te ontdekken. Op deze manier bood magie oplossingen voor alledaagse problemen, vooral problemen die niet met andere middelen konden worden opgelost.

In het middeleeuwse Engeland was Magic een dienstverlenende industrie die zowel door rijk als arm werd gebruikt
Dubbel, dubbel zwoegen en problemen. Shaiith via Shutterstock.

Misdaad van toveren

Dit klinkt misschien vergezocht: magie was tegen de wet - en de meeste mensen zouden het zeker niet verdragen of erin geloven? Het antwoord is nee op beide punten. Magie werd pas een seculiere misdaad Handel tegen hekserij en vervoegingen in 1542. Voordien werd het alleen geteld als een moreel misdrijf en werd het door de kerk gecontroleerd. En, tenzij magie werd gebruikt om schade aan te richten - bijvoorbeeld poging tot moord (zie hieronder) - maakte de kerk zich niet bijzonder druk. Vaak werd het eenvoudigweg behandeld als een vorm van bijgeloof. Omdat de kerk niet de autoriteit had om lijfstraffen uit te zetten, werd magie normaal gesproken bestraft met boetes of, in extreme gevallen, openbare boete en een stint in de schandpaal.

Dit klinkt vandaag misschien totalitair, maar deze straffen waren veel lichter dan die van seculiere rechtbanken, waar verminking en executie zelfs voor kleine misdaden een optie waren. Magie stond toen laag op de prioriteitenlijst voor wetshandhavers, wat betekende dat het relatief vrij kon worden beoefend - mits voorzichtig.

Onder de honderden gevallen van magisch gebruik die zijn bewaard in de verslagen van de Engelse rechtbank, zijn er een aantal getuigenissen die beweren dat de spreuken effectief waren. In 1375, de tovenaar John Chestre pochte dat hij £ 15 had teruggewonnen voor een man uit "Garlickhithe" (een onbekende locatie - mogelijk een straat in buiten Londen).

In het middeleeuwse Engeland was Magic een dienstverlenende industrie die zowel door rijk als arm werd gebruikt Magische cirkel, uit een 15e-eeuws manuscript. Kieckhefer, Richard (1989). Magie in de middeleeuwen. Cambridge: Cambridge University Press.

Ondertussen Agnes Hancock beweerde dat ze mensen kon genezen door hun kleding te zegenen of, als haar patiënt een kind was, met feeën overlegde (ze legt niet uit waarom feeën meer geneigd zouden zijn om kinderen te helpen). Hoewel de rechtbanken afkeurden - ze kreeg de opdracht om haar spreuken te stoppen of het risico te lopen beschuldigd te worden van ketterij, wat een misdrijf was - laat de verklaring van Agnes zien dat haar patiënten normaal tevreden waren. Voor zover we weten, verscheen ze niet opnieuw voor de rechtbank.

Magie door koninklijk patent

Jong en oud, rijk en arm, gebruikten magie. Verre van het behoud van de lagere klassen, werd het in opdracht van een aantal zeer krachtige mensen: soms zelfs door de koninklijke familie. In een lasterzaak van 1390 is hertog Edmund de Langley - de zoon van Edward III en oom van Richard II - opgenomen als betaalde een goochelaar om hem te helpen enkele gestolen zilveren schalen te vinden.

Ondertussen Alice Perrers - minnares van Edward III in de late 14e eeuw - er werd algemeen beweerd dat ze een broeder had gebruikt om liefdesbetoveringen op de koning uit te spreken. Hoewel Alice een verdeeldheid had, was het gebruik van liefdesmagie - zoals het gebruiken om gestolen goederen te vinden - waarschijnlijk niet verrassend. Eleanor Cobham, hertogin van Gloucester, gebruikte ook een sluwe vrouw om liefdesmagie uit te voeren in 1440-41, in dit geval om een ​​kind te verwekken. Eleanors gebruik van magie liep echter uit de hand toen ze ervan werd beschuldigd het ook te gebruiken om de dood van Henry VI in kaart te brengen.

In veel opzichten was magie slechts een onderdeel van het dagelijks leven: misschien niet iets dat je openlijk zou toegeven - het werd tenslotte officieel gezien als immoreel - maar nog steeds behandeld als iets van een open geheim. Een beetje zoals drugsgebruik tegenwoordig, was magie gebruikelijk genoeg voor mensen om te weten waar ze het konden vinden, en het gebruik ervan werd stil herkend ondanks dat het werd afgekeurd.

Wat betreft de mensen die magie verkochten - vaak genoemd als 'sluwe mensen”, Hoewel ik de voorkeur geef aan“ service goochelaars ”- ze behandelden hun kennis en vaardigheden als een handelswaar. Ze kenden de waarde ervan, begrepen de verwachtingen van hun klanten en leefden in een marginale ruimte tussen gedwongen worden uit nood en gemeden worden voor wat ze verkochten.

Terwijl de middeleeuwse periode vervaagde in de vroegmoderne tijd, groeide het geloof in duivelse hekserij en werd een sterkere lijn ingenomen tegen magie - zowel door de rechtbanken als in de hedendaagse cultuur. Het gebruik ervan bleef echter wijdverbreid en overleeft nog steeds in de samenleving vandaag.The Conversation

Over de auteur

Tabitha Stanmore, PhD onderzoeker, Early Modern Studies, Department of History, Universiteit van Bristol

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}