Waarom meer plaatsen Columbus Day verlaten ten gunste van de dag van de inheemse bevolking

Waarom meer plaatsen Columbus Day verlaten ten gunste van de dag van de inheemse bevolking
Marchers vieren de eerste dag van de inheemse bevolking in Berkeley, Californië op oktober 10, 1992. AP Photo / Paul Sakuma M

Steeds vaker Columbus Day geeft mensen pauze.

Meer en meer dorpen en steden in het hele land kiezen om de dag van de inheemse bevolking te vieren als alternatief voor - of als aanvulling op - de dag bedoeld om de reizen van Columbus te eren.

Critici van de verandering zie het als gewoon een ander voorbeeld van politieke correctheid die amok - een ander vlampunt van de cultuuroorlogen.

Als een geleerde in Indiaanse geschiedenis - en een lid van de Lumbee Tribe van North Carolina - Ik weet dat het verhaal ingewikkelder is dan dat.

De groeiende erkenning en viering van de dag van de inheemse bevolking is eigenlijk de vrucht van een gezamenlijke, tientallen jarenlange inspanning om de rol van de inheemse bevolking in de geschiedenis van de natie te erkennen.

Waarom Columbus?

Columbus Day is een relatief nieuwe federale feestdag.

In 1892 te gezamenlijke congresresolutie bracht president Benjamin Harrison ertoe de 'ontdekking van Amerika door Columbus' te markeren, deels vanwege 'het vrome geloof van de ontdekker en voor de goddelijke zorg en leiding die onze geschiedenis heeft geleid en ons volk zo overvloedig heeft gezegend'.


Haal het laatste uit InnerSelf


Europeanen riepen Gods wil aan om hun wil op te leggen aan inheemse mensen. Het leek dus logisch om God aan te roepen bij het opzetten van een feestdag die ook die verovering viert.

Natuurlijk beschouwden niet alle Amerikanen zichzelf als gezegend in 1892. Datzelfde jaar dwong een lynchen de zwarte journaliste Ida B. Wells om ontvlucht haar geboortestad Memphis. En terwijl Ellis Island in januari van dat jaar was geopend, Europese immigranten verwelkomen, Het Congres had de Chinese immigratie al verboden tien jaar eerder, waardoor Chinezen die in de VS wonen worden onderworpen aan wijdverspreide vervolging.

En dan was er de filosofie van de regering ten opzichte van de indianen van het land, die kolonel Richard Henry Pratt zo onvergetelijk gearticuleerd in 1892: “Alle indianen in de race zouden dood moeten zijn. Dood de indiaan in hem en red de man. '

Het heeft nog eens 42 jaar geduurd voordat Columbus Day formeel een federale feestdag werd, dankzij een 1934-besluit door president Franklin D. Roosevelt.

Hij reageerde gedeeltelijk op een campagne van de Ridders van Columbus, een nationale katholieke liefdadigheidsinstelling die was opgericht om diensten te verlenen aan katholieke immigranten. Overuren, zijn agenda uitgebreid pleiten voor katholieke sociale waarden en onderwijs.

Toen Italianen voor het eerst in de Verenigde Staten aankwamen, waren ze dat doelstellingen van marginalisering en discriminatie. Officieel vieren van Christopher Columbus - een Italiaanse katholiek - werd een manier om te bevestigen de nieuwe rassenorde die zou ontstaan in de VS in de 20e eeuw, een waarin de afstammelingen van diverse etnische Europese immigranten 'blanke' Amerikanen werden.

Waarom meer plaatsen Columbus Day verlaten ten gunste van de dag van de inheemse bevolking
Voor sommigen was erkenning van Columbus een manier om Italiaanse Amerikanen te verwelkomen in de kudde van de reguliere Amerikaanse cultuur. AP Photo / Jeff Chiu

Inheemse volkeren macht

Maar sommige Amerikanen begonnen zich af te vragen waarom inheemse mensen - die al die tijd in het land waren geweest - geen eigen vakantie hadden.

In de 1980s, Colorado's American Indian Movement-hoofdstuk begon te protesteren tegen de viering van Columbus Day. In 1989 haalden activisten in South Dakota de staat over vervanging Columbus Day met Native American Day. Beide staten hebben grote inheemse populaties die actieve rollen speelden in de Red Power-beweging in de 1960s en 1970s, die Amerikaanse Indianen politiek zichtbaarder wilden maken.

Toen, in 1992, op de 500e verjaardag van Columbus 'eerste reis, organiseerden Amerikaanse Indianen in Berkeley, Californië de eerste'Inheemse Volksdag, 'Een feestdag die de gemeenteraad spoedig formeel heeft aangenomen. Berkeley heeft sindsdien de herdenking van Columbus vervangen door een viering van inheemse volkeren.

De vakantie kan ook zijn oorsprong herleiden tot de Verenigde Naties. In 1977 organiseerden inheemse leiders van over de hele wereld een conferentie van de Verenigde Naties in Genève om inheemse soevereiniteit en zelfbeschikking te bevorderen. Hun eerste aanbeveling was "om oktober 12 te observeren, de dag van de zogenaamde 'ontdekking' van Amerika, als een internationale dag van solidariteit met de inheemse volkeren van Amerika." Het duurde nog een 30-jaar voordat hun werk formeel werd erkend in de Verklaring van de Verenigde Naties over de rechten van inheemse volkeren, die werd aangenomen in september 2007.

Onverwachte bondgenoten

Tegenwoordig vieren steden met een grote inheemse bevolking, zoals Seattle, Portland en Los Angeles, nu Native American Day of Indigenous Peoples 'Day. En staten zoals Hawaii, Nevada, Minnesota, Alaska en Maine hebben ook hun inheemse bevolking met soortgelijke feestdagen formeel erkend. Veel inheemse regeringen, zoals de Cherokee en Osage in Oklahoma, houden Columbus Day niet in acht of hebben het vervangen door hun eigen feestdag.

Waarom meer plaatsen Columbus Day verlaten ten gunste van de dag van de inheemse bevolking
Maine Gov. Janet Mills spreekt tijdens de ondertekeningsceremonie om Columbus Day officieel te vervangen door Indigenous Peoples 'Day. AP Photo / Robert F. Bukaty

Maar je vindt ook herdenkingen op minder waarschijnlijke plaatsen. Alabama viert Native American Day naast Columbus Day, net als North Carolina, dat met een bevolking van meer dan 120,000 indianen, heeft het grootste aantal indianen van elke staat ten oosten van de rivier de Mississippi.

Vorig jaar, de stad Carrboro, North Carolina, een resolutie uitgegeven om de dag van de inheemse volkeren te vieren. In de resolutie werd opgemerkt dat de stad 21,000 was gebouwd op inheems land en dat het zich had gecommitteerd aan "het beschermen, respecteren en vervullen van het volledige scala van inherente mensenrechten", inclusief die van de inheemse bevolking.

Terwijl Columbus Day het verhaal bevestigt van een door Europeanen voor Europeanen gecreëerde natie, legt de dag van de inheemse bevolking de nadruk op de inheemse geschiedenis en de inheemse bevolking - een belangrijke aanvulling op het steeds evoluerende begrip van het land van wat het betekent om Amerikaans te zijn.

Over de auteur

Malinda Maynor Lowery, hoogleraar geschiedenis en directeur, Center for the Study of the American South, Universiteit van North Carolina bij Chapel Hill

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}