De invloed van tatoeages op de immuunrespons

De invloed van tatoeages op de immuunrespons
Een leraar in het midden van het ontvangen van een volledige pe'a, de traditionele Samoaanse tatoeage die meestal door mannen wordt gedragen. Christopher Lynn, CC BY-SA

Ik lag op de mat van de openluchtbungalow in Apia, Samoa en keek omhoog naar een gekko. Terwijl zijn staart trilde, voelde ik een sympathieke trek in mijn been. Su'a Sulu'ape Paulo III, de zesde generatie Samoaanse tattoo met handtap die over me heen leunt, pauzeerde om te kijken of mijn beweging te wijten was aan pijn.

Ik was een maand in Samoa en bestudeerde de Samoaanse tattoo-cultuur en de impact van de grote traditionele stukken genaamd pe'a en malu - tatau in het algemeen - op het immuunsysteem. Nu kreeg ik mijn eigen met de hand getapte poottattoo, hoewel aanzienlijk kleiner.

Dit veldseizoen was het vierde van mijn onderzoek naar de relatie tussen tatoeage en immuunrespons. Mijn eerste studie was gericht op een kleine steekproef, meestal vrouwen, in Alabama. Welk ID waargenomen onder die voorgestelde groep dat tatoeage kan de immuunrespons versterken.

Maar een kleine studie in de Verenigde Staten was niets het bewijs - ondanks koppen die schreeuwden dat tatoeages de verkoudheid konden genezen. Goede wetenschap betekent meerdere keren dezelfde resultaten vinden en deze vervolgens interpreteren om iets over de wereld te begrijpen.

Daarom heb ik met 2018 gereisd mede antropoloog Michaela Howells naar de Samoa eilanden. Samoanen hebben een lange, continue geschiedenis van uitgebreide tatoeages. In samenwerking met moderne machine- en handtap-tatoeëerders in Amerikaans Samoa wilden we kijken of we dezelfde link zouden vinden naar een verbeterde immuunrespons.


Slow motion video van Su'a Sulu'ape Paulo III met de hand tikken op een tatau. Gefilmd door Adam Booher.

Immuunverdedigers haasten zich naar de kleine wonden van de tatoeage

Meer dan 30% van de Amerikanen zijn vandaag getatoeëerd. Toch zijn er maar weinig studies gericht op de biologische impact die verder gaat dan de risico's van kanker or infectie.


Haal het laatste uit InnerSelf


Tatoeage creëert een permanent beeld door inkt in kleine gaatjes onder de bovenste huidlaag te steken. Je lichaam interpreteert een nieuwe tatoeage als een wond en reageert dienovereenkomstigop twee algemene manieren.

Aangeboren immuunreacties omvatten algemene reacties op vreemd materiaal. Dus het krijgen van een nieuwe tatoeage activeert je immuunsysteem om witte bloedcellen, macrofagen genoemd, naar te sturen eet indringers en zichzelf opofferen om te beschermen tegen infecties.

Je lichaam lanceert ook wat immunologen adaptieve reacties noemen. Eiwitten in het bloed zullen proberen specifieke indringers te bestrijden en uit te schakelen die zij als problemen herkennen. Er zijn verschillende klassen van deze eiwitten - antilichamen of immunoglobulinen genoemd - en ze blijven dat doen circuleren in de bloedbaan, op zoek naar het feit dat dezelfde indringer opnieuw wordt aangetroffen. Ze staan ​​klaar om de volgende keer snel een immuunrespons te lanceren.

Dit adaptieve vermogen van het immuunsysteem betekent dat we immunoglobulinen in speeksel kunnen meten als benaderingen van eerdere stress veroorzaakt door tatoeage.

In Amerikaans Samoa werkten Howells en ik bij het Historisch conserveringsbureau om studie-deelnemers te werven met hulp van tattoo-artiesten Joe Ioane van Off Da Rock-tatoeages, Duffy Hudson van Tatau Manaia en traditionele hand-tap tatoeëerder Su'a Tupuola Uilisone Fitiao. Onze steekproef van ontvangers van 25-tattoo omvatte zowel Samoanen als toeristen naar het eiland.

De invloed van tatoeages op de immuunrespons Chris Lynn verzamelt gegevens in Amerikaans Samoa. Michaela Howells, CC BY-SA

We verzamelden speeksel aan het begin en einde van elke tattoo-sessie en controleerden de tattoo-duur. We hebben ook het gewicht, de lengte en de vetdichtheid van de ontvanger gemeten om de gezondheid te verklaren. Uit de speekselmonsters hebben we het antilichaam immunoglobuline A geëxtraheerd, evenals het stresshormoon cortisol en inflammatoire marker C-reactief eiwit. Immunoglobuline A wordt beschouwd als een frontlinie immuunafweer en biedt belangrijke bescherming tegen frequente ziekteverwekkers zoals die van de gewone verkoudheid.

Door de niveaus van deze biologische markers te vergelijken, hebben we bepaald dat immunoglobuline A hoger in de bloedbaan blijft, zelfs nadat tatoeages genezen. Bovendien produceerden mensen met meer tijd onder de tattoo-naald meer speekselimmunoglobuline A, wat een verbeterde immuunrespons op het ontvangen van een nieuwe tattoo suggereert in vergelijking met mensen met minder of geen tattoo-ervaring. Dit effect lijkt afhankelijk te zijn van het ontvangen van meerdere tatoeages, niet alleen de tijd die is verstreken sinds het ontvangen van een. Deze immuunboost kan gunstig zijn in het geval van andere huidletsels en voor gezondheid in het algemeen.

Tatoeage lijkt een priming-effect uit te oefenen: dat is het wat biologen het noemen wanneer naïeve immuuncellen worden blootgesteld aan hun specifieke antigeen en differentiëren in antilichamen die vele jaren in de bloedbaan blijven. Elke tatoeage bereidt het lichaam voor op de volgende.

Andere studies vinden dat voordelen van stress op korte termijn het immuunsysteem. De slechte rap van Stress komt van chronische vormen die echt ondermijnen immuunrespons en gezondheid. Maar een klein beetje is eigenlijk goed voor je en bereidt je lichaam voor op het bestrijden van ziektekiemen. Regelmatige lichaamsbeweging biedt immuunfunctie voordelen door herhaling, niet noodzakelijkerwijs afzonderlijke bezoeken aan de sportschool. We denken dat dit vergelijkbaar is met hoe elke tatoeage het lichaam lijkt voor te bereiden op waakzaamheid.

Onze Samoaanse bevindingen ondersteunden de resultaten van mijn eerste studie in Alabama. Maar natuurlijk houdt correlatie geen oorzakelijk verband in. Verbeterde immuunrespons is gecorreleerd met meer tattoo-ervaring, maar misschien genezen gezondere mensen gemakkelijk van tatoeage en willen ze meer krijgen. Hoe konden we ontdekken of het krijgen van tatoeages een persoon daadwerkelijk gezonder kon maken?

'Tatau hoort bij Samoa'

Samoanen hebben de oudste continue tattoo-cultuur op de Pacifische eilanden. Hoewel veel Samoanen klagen dat jonge mensen tatoeëren voor mode, laten de meeste hen hun erfgoed eren en zeggen dat hun tatoeage niet van hen is, maar van de Samoaanse cultuur.

Samoanen verkrijgen meestal toestemming van familie om pe'a en malu te ontvangen. Het krijgen en dragen van deze tatoeages brengt veel verantwoordelijkheden met zich mee en duidt op de bereidheid om de gemeenschap te dienen.

Verschillende Samoanen in onze steekproef hadden weinig interesse in het krijgen van andere tatoeages, en een meldde zelfs dat hij bang was voor naalden. Ze krijgen pe'a en malu voor het belang van deze tatoeages voor hun culturele identiteit, niet omdat ze modieuze manieren zijn om te pronken. De sociale verwachtingen voor Samoanen betekenen dat het krijgen van pe'a of malu minder gaat over zelfgemotiveerde modekeuzes dan het krijgen van een tatoeage in de VS. Dit is waarom Samoa een geweldige plek is om te onderzoeken of de immuunbobbel die we zien na het tatoeëren te wijten is aan gezondere mensen gaan in de eerste plaats onder de naald - in Samoa halen mensen van alle lichaamstypes en leefstijlen hen uit priesters naar politicans.

In juli 2019 heb ik me gericht op het verzamelen van meerdere biologische monsters van mensen die intensieve tatoeages krijgen in Apia, waar ze dagelijks worden toegediend in het centrum van de stad. Ik verzamelde ongeveer 50 speekselmonsters van een dozijn deelnemers die het komende jaar door zullen worden geanalyseerd antropologische immunoloog Michael Muehlenbein.

De invloed van tatoeages op de immuunrespons
Twee zussen tonen hun waarde, van Sulu'ape Tatau.
Christopher Lynn, CC BY-SA

Een evolutionaire kijk op tatoeages

Tatoeages kunnen bieden visueel bewijs dat anderen thuis zijn op identificeer gezonde partners of winterharde vrienden. Zulke signalen van fitheid zijn vergeleken met pauwenstaartveren, wat een te zware last zou zijn als de pauw niet hale genoeg was om aan roofdieren te ontsnappen.

Zelfs in de moderne omgeving met verbeterde gezondheidszorg kunnen tatoeages "de ante op"Door het lichaam kunstmatig te verwonden om gezondheid aan te tonen. In een studie die ik heb uitgevoerd onder bijna 7,000-studenten, intercollegiale mannelijke atleten in het algemeen en voetbalspelers in het bijzonder hadden meer kans om getatoeëerd te worden dan niet-atleten en minder kans om aan tattoo-gerelateerde medische problemen te lijden dan niet-atleten die getatoeëerd waren.

Het is niet duidelijk dat de voordelen van tatoeëren groot genoeg zijn om een ​​klinisch verschil te maken voor de gezondheid, dus verwacht niet dat een nieuwe tatoeage een dieet van cheeseburgers en friet annuleert. Maar het lijdt geen twijfel dat tatoeëren geassocieerd wordt met taaiheid en dat wij mensen elkaar via indrukken evenveel beïnvloeden als realiteit.

Over de auteur

Christopher D. Lynn, Universitair hoofddocent antropologie, Universiteit van Alabama

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}