De meeste heksen zijn vrouwen, omdat heksenjachten alles te maken hadden met het vervolgen van machtelozen

De meeste heksen zijn vrouwen, omdat heksenjachten alles te maken hadden met het vervolgen van machtelozen
Achtenzeventig procent van de mensen geëxecuteerd voor hekserij in New England in de late 17e en vroege 18e eeuw waren vrouwen. Jef Thompson / Shutterstock.com

â € ˜Heksenjachtâ € ™ het is een refrein gebruikt om alles af te leiden afzetting vragen en seksuele mishandeling onderzoeken naar aantijgingen van corruptie.

Wanneer krachtige mannen heks huilen, hebben ze het over het algemeen niet over vrouwen met een groen gezicht die puntige hoeden dragen. Ze verwijzen vermoedelijk naar de Salem heksenprocessen, toen 19-mensen in 17e-eeuw Massachusetts werden geëxecuteerd op beschuldiging van hekserij.

Het gebruik van â € œwitch-jachtâ € om zogenaamd ongegronde aantijgingen te ontkennen, weerspiegelt echter een misverstand van de Amerikaanse geschiedenis. Heksenproeven waren niet gericht op de machtigen. Ze vervolgden de meest marginale leden van de samenleving - vooral vrouwen.

Te rijk, te arm, te vrouwelijk

Naar mijn studiebeurs over de donkere aspecten van de Amerikaanse cultuur, Ik heb onderzoek gedaan en geschreven ongeveer talrijk heksenprocessen. Ik geef hier een collegecursus in Massachusetts die deze eeuwig populaire maar vaak verkeerd geïnterpreteerde periode in de geschiedenis van New England verkent.

Misschien is het meest opvallende punt over heksenproeven, studenten snel zien, geslacht. In Salem, 14 van de 19 mensen schuldig bevonden aan en geëxecuteerd voor hekserij tijdens dat rampzalige jaar van 1692 waren vrouwen.

Over New England, waar heksenproeven enigszins regelmatig plaatsvonden van 1638 tot 1725, vrouwen enorm in de minderheid in de gelederen van de beschuldigde en geëxecuteerd. Volgens auteur Carol F. Karlsenâ € ™De duivel in de vorm van een vrouw, â € 78% van 344 vermeende heksen in New England waren vrouwelijk.

En zelfs toen mannen te maken kregen met beschuldigingen van hekserij, was dat meestal omdat ze op de een of andere manier geassocieerd werden met beschuldigde vrouwen. Als historicus John Demos heeft vastgesteld, waren de weinige puriteinse mannen die hekserij probeerden, meestal de echtgenoten of broers van vermeende vrouwelijke heksen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Vrouwen bekleedden een precaire, meestal machteloze positie binnen de diep religieuze puriteinse gemeenschap.

De puriteinen vonden dat vrouwen baby's moeten krijgen, kinderen moeten opvoeden, het gezinsleven moeten beheren en christelijke onderdanigheid aan hun echtgenoten moeten modelleren. Herinnerend aan Eva en haar zondige appel, Puriteinen geloofden ook dat vrouwen meer geneigd waren verleid te worden door de duivel.

De meeste heksen zijn vrouwen, omdat heksenjachten alles te maken hadden met het vervolgen van machtelozen
Misschien glimlachte ze niet genoeg. 'Witch Hill (The Salem Martyr)' / New York Historical Society Museum and Library

Machteloze mensen

Als magistraten, rechters en geestelijken handhaafden mannen de regels van deze vroege Amerikaanse samenleving.

Toen vrouwen buiten hun voorgeschreven rollen stapten, werden ze doelen. Te veel rijkdom kan een weerspiegeling zijn van zondige winsten. Te weinig geld vertoonde een slecht karakter. Te veel kinderen kunnen wijzen op een deal met een duivel. Te weinig kinderen hebben was ook verdacht.

Mary Webster van Hadley, Massachusetts, was zonder kinderen getrouwd en vertrouwde op naburige liefdadigheid om te overleven. Blijkbaar was Webster niet zachtmoedig en dankbaar genoeg voor de aalmoes die ze ontving: Zij een reputatie ontwikkeld als onaangenaam.

De buren van Webster beschuldigden haar van hekserij in 1683 toen ze rond 60 jaar oud was en beweerden dat ze samen met de duivel werkte om lokaal vee te betoveren. Het Hof van assistenten van Boston, dat gevallen van hekserij voorzat, verklaarde haar niet schuldig.

Toen, een paar maanden na het vonnis, werd een van Webster's rechtopstaande buren, Philip Smith, ziek. Radeloze bewoners gaven Webster de schuld en probeerden haar op te hangen, zogenaamd om de kwellingen van Smith te verlichten.

Smith stierf toch. Webster overleefde echter de poging tot executie - tot grote schrik van haar buren, stel ik me voor.

De beschuldigde heks Mary Bliss Parsons, uit Northampton, Massachusetts, was het tegenovergestelde van Webster. Ze was de vrouw van de rijkste man in de stad en de moeder van negen gezonde kinderen.

Maar buren vonden Parsons een â € œvrouw van gedwongen spraak en dominante manieren, â € historicus James Russell Trumbull schreef in zijn 1898-geschiedenis van Northampton. In 1674 werd ze beschuldigd van hekserij.

Parsons werd ook vrijgesproken. Uiteindelijk dwongen voortdurende hekserijgeruchten de familie Parsons om zich in Boston te vestigen.

Blijf in de rij, vrouw

Voorafgaand aan Salem resulteerden de meeste heksenprocessen in New England in vrijspraak. Volgens Demos van de 93 gedocumenteerde heksenprocessen die plaatsvonden vóór Salem, 16 "heksen" werden uitgevoerd.

Maar de beschuldigde ging zelden ongestraft.

In zijn 2005-boek 'Ontsnappen aan Salem, ”Richard Godbeer onderzoekt de zaak van twee Connecticut-vrouwen - Elizabeth Clawson van Stamford en Mercy Disborough van Fairfield - beschuldigd van het betoveren van een dienstmeisje dat Kate Branch heet.

Beide vrouwen waren "zelfverzekerd en vastberaden, klaar om hun mening te uiten en stand te houden wanneer ze worden overgestoken." Clawson werd niet schuldig bevonden na vijf maanden gevangenisstraf. Disborough bleef bijna een jaar gevangen totdat ze werd vrijgesproken.

Beiden moesten de boetes en vergoedingen betalen die verband hielden met hun gevangenschap.

De meeste heksen zijn vrouwen, omdat heksenjachten alles te maken hadden met het vervolgen van machtelozen
Voor puriteinse vrouwen waren er zoveel manieren om beschuldigd te worden van hekserij. Everett Historical / Shutterstock.com

Vrouw tegen vrouw

De meeste puriteinen die beweerden slachtoffer te zijn van hekserij waren ook vrouwen.

In de beroemde heksenprocessen in Salem waren de mensen die 'werden getroffen' door een onverklaarbare 'hondenziekte' in 1692 allemaal tienermeisjes.

Aanvankelijk beweerden twee meisjes uit het huishouden van dominee Samuel Parris dat ze werden gebeten, geknepen en geprikt door onzichtbare spookjes. Al snel meldden andere meisjes soortgelijke gevoelens. Sommigen gooiden aanvallen en schreeuwden dat ze angstaanjagende spookjes zagen.

Sommigen hebben gesuggereerd dat de meisjes hun symptomen deden alsof. In een 1700-boek noemden Boston-handelaar en historicus Robert Calef hen “gemene varlets. '

Arthur Miller's toneelstuk 'The Crucible' werpt ook een van de meisjes van Salem als de slechterik. Zijn toneelstuk toont Abigail - die in het echt een meisje van 11 was - als een manipulatieve 16-jarige die een affaire had met een getrouwde man. Om zijn vrouw uit de weg te ruimen, beschuldigt Abigail hekserij.

Niets in het historische record suggereert een affaire. Maar het spel van Miller is zo wijd opgevoerd dat talloze Amerikanen alleen deze versie van evenementen kennen.

Systematische onderdrukking

Andere Salem-verhalen geven Tituba de schuld tot slaaf gemaakte vrouw in het huishouden van dominee Samuel Parris, voor het onderwijzen van hekserij aan de plaatselijke meisjes. Tituba bekende in "1692" het boek van de duivel te ondertekenen, waarmee hij de ergste vrees van puriteinen bevestigt dat de duivel actief rekruteerde.

Maar gezien haar positie als een tot slaaf gemaakte persoon en een vrouw van kleur, is het bijna zeker dat De bekentenis van Tituba werd gedwongen.

Dit was de reden waarom heksenprocessen niet alleen gingen over beschuldigingen die tegenwoordig ongegrond lijken. Ze gingen ook over een rechtssysteem dat lokale grieven escaleerde tot kapitaaldelicten en zich richtte op een onderworpen minderheid.

Vrouwen waren zowel de slachtoffers als de beschuldigden in deze vreselijke Amerikaanse geschiedenis, slachtoffers van een samenleving gecreëerd en gecontroleerd door machtige mannen.

Over de auteur

Bridget Marshall, Universitair hoofddocent Engels, Universiteit van Massachusetts Lowell

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}