Staat de Verenigde Staten op de rand van een revolutie?

Staat de Verenigde Staten op de rand van een revolutie?
Deelnemers aan de Women's March verzamelen zich nabij het Lincoln Memorial in Washington in januari 2018. (AP Photo / Cliff Owen)

Politiek wetenschappers zijn van oudsher slecht in het voorzien van de belangrijkste ontwikkelingen. Weinigen van ons vermoedden het einde van de Koude Oorlog; bijna niemand zag de Arabische lente aankomen.

Ter verdediging van mijn discipline is daar een reden voor.

Voordat een gedenkwaardige gebeurtenis plaatsvindt, zijn er tal van mogelijkheden en verschillende manieren waarop gebeurtenissen zich kunnen ontvouwen. Nadat het is gebeurd, lijkt het echter onvermijdelijk. En nadat het is gebeurd, kunnen we heel goed uitleggen waarom het moest gebeuren.

Slechts weinigen van ons voorspellen nu de sociaal-politieke situatie in de Verenigde Staten, die beschikt nu over een impeachment-sonde in president Donald Trump, zal leiden tot een opstand.

Maar na jaren van lesgeven over protesten, opstanden en revoluties, lijkt het mij dat de VS momenteel alle tekenen vertoont die politieke wetenschappers en historici achteraf zouden identificeren als bevorderlijk voor een revolutionaire opstand.

Wat veroorzaakt een revolutie?

Elke revolutie is natuurlijk uniek en vergelijkingen tussen beide leveren niet altijd bruikbare inzichten op. Maar er zijn een paar criteria achteraf identificeren we die meestal aanwezig zijn in revolutionaire explosies.

Ten eerste is er een enorme economische ongelijkheid.


Haal het laatste uit InnerSelf


Ten tweede is er een diepe overtuiging dat de heersende klassen alleen zichzelf dienen ten koste van alle anderen, wat het geloof ondermijnt dat deze ongelijkheden ooit door de politieke elite zullen worden aangepakt.

Ten derde, en enigszins in reactie hierop, is er de opkomst van politieke alternatieven die voorheen nauwelijks aanvaardbaar waren in de marge van de samenleving.

Staat de Verenigde Staten op de rand van een revolutie?
Een demonstrant houdt een anti-Donald Trump-teken omhoog tijdens een maart voor ons leven protest voor wapenwetgeving in Cincinnati in maart 2018. (AP Photo / John Minchillo)

Gecombineerd creëren deze factoren een diep gevoeld en breed gedeeld gevoel van onrechtvaardigheid, een bijna voelbare overtuiging dat het systeem niet werkt voor de meerderheid en alleen voor de weinigen die misbruik maken van hun privileges. Deze eigenschappen verzwakken de claim van elk regime op legitimiteit.

Maar ze zijn niet alleen voldoende. Het onmisbare ingrediënt van een politieke revolutie is de mentale revolutie die eerder plaatsvond: persoonlijke overtuigingen dat het systeem niet meer werkt en moet worden vervangen.

De komst van een revolutie

Vóór de meeste grote revoluties is er een aanzienlijke toename van het aantal protesten. Populaties tonen hun ongenoegen en uiten hun grieven via marsen, petities en protesten.

Als hun bezorgdheid niet wordt weggenomen, worden deze protesten extremer: verzoekschriften worden stakingen, marsen worden gewelddadige opstanden. Weerstand wordt een alledaags feit en een alledaagse politieke organisatie.

Zodra de bevolking ervan overtuigd is dat het systeem niet werkt en hun klachten ongehoord blijven, kan bijna alles een politieke explosie veroorzaken.

Het kan een historische ontwikkeling zijn, zoals de Lutherse Reformatie die de groten heeft veroorzaakt Boerenopstand van 1525, of de grote oorlog dat heeft de 1917 Russische revolutie aangewakkerd.

Maar het kan ook een relatief alledaagse, veel voorkomende gebeurtenis zijn zoals het belastingconflict dat leidde tot de Engelse burgeroorlog in 1640sOf een hongersnood in Frankrijk in 1788. In de Arabische lente was het een woede van de visboer met de corrupte politie.

Werkelijk? Een revolutie in de VS?

De Verenigde Staten vertonen alle bovenstaande kenmerken. Het land ervaart enorme niveaus van economische ongelijkheid die volgens elke zinvolle meting verergert.

The New York Times schrijft over de "gebroken economie' De Atlantische merkt de "toxische klasse verdelen'Dat' snel onoverbrugbaar wordt 'en de inlichter noemt recente gegevens vrijgegeven door de Federal Reserve “een verdoemde aanklacht tegen het kapitalisme. '

In vergelijking met het vorige decennium werken Amerikanen veel meer voor veel minder loon en betalen ze aanzienlijk meer voor hun basisbehoeften. Zelfs Fox News heeft het moeilijker om het feit te laten draaien hoe meer Amerikanen dan ooit meerdere banen moeten hebben, een fulltime baan en een parttime baan, om het voor elkaar te krijgen.

Terwijl de verwoesting die de arbeidersklasse door de 2008-recessie heeft bezocht, is verre van verholpen, economen zijn dat al een nieuwe recessie voorspellen.

Dit zouden verontrustende tekenen zijn in een land waar het vertrouwen in politieke autoriteit sterk is. In de VS is dat niet het geval.

Er is een aanzienlijk verlies van vertrouwen in de politieke autoriteit geweest. Vertrouwen in het politieke systeem staat op een dieptepunten Amerikanen lijken het ook te hebben verloor het vertrouwen in politici, zelfs de weinige weinigen die ze goed bedoelen.

Grootste protesten

Ondertussen hebben de afgelopen jaren gezien de grootste protesten in de geschiedenis van het land. En enkele van de problemen die de protesten hebben aangewakkerd, van Occupy Wall Street tot de Women's March en March For Our Lives, zijn aangepakt. De situaties die hen hebben veroorzaakt, zijn zelfs doorgezet of verslechterd.

Staat de Verenigde Staten op de rand van een revolutie?
Demonstranten houden borden vast in het centrum van Orlando, Florida, als onderdeel van het landelijke protest tegen wapengeweld in de VS in maart 2018. Grote rally's met drukte geschat in de tienduizenden ontvouwde zich over het hele land. (Joe Burbank / Orlando Sentinel via AP)

Wetshandhaving, al tientallen jaren geplaagd door gerechtvaardigde beschuldigingen van systemisch racisme, ondervindt voor het eerst moeilijkheden aanwerven en behouden van nieuwe officieren.

En de kloof tussen wetshandhaving en de mensen is groter verder dan alleen een gebrek aan vertrouwen - er is nu een afnemend vertrouwen in het vermogen en de neutraliteit van wetshandhavingsinstanties.

Wanneer dat gebeurt, beginnen mensen zichzelf te bewapenen expliciet tegen de staat. Al die tijd bouwt het Amerikaanse Immigration and Customs Enforcement Agency faciliteiten om zijn officieren voor op te leiden stedelijke oorlogvoering.

Als reactie op de crises zijn politieke bewegingen die tien jaar geleden ondenkbaar zouden zijn geweest, snel, en nogal zichtbaar, stijgend.

Fascisme te zien

Hoewel het Amerikaanse systeem nooit vrij was van zijn racistische en koloniale wortels, was het fascisme de laatste keer zo prominent in het land de korte periode daarvoor de tweede Wereldoorlog.

Maar deze keer keurt de regering fascistische marsen goed en beraadt ze zich openlijk of antifascisme terrorisme is.

Het gaat gepaard met een algemeen gevoel van vervreemding van en afkeer van het kapitalisme door Amerikanen.

Inderdaad, twee van de toonaangevende kanshebbers voor de Democratische presidentiële nominatie, Elizabeth Warren en Bernie Sanders, hebben hun campagnes gebouwd op het falen van het kapitalisme, de dienstbaarheid van Washington aan de rijken en machtigen en de belofte van structurele verandering.

Zou een Amerikaanse revolutie een goede zaak kunnen zijn?

Nee. Revoluties zijn nooit goede dingen om door te leven; ze brengen conflict en oorlog, pijn, lijden en honger, en duiken het land tientallen jaren in politieke instabiliteit.

Maar ook: Ja.

Bijna alle politieke rechten die burgers genieten en alle bescherming die ze hebben tegen het willekeurige gebruik van politieke autoriteit zijn resultaten van eerdere revoluties.

En soms blijven politieke systemen zo ver achter op politiek bewustzijn dat revoluties de enige manier zijn om in te halen.

Op plaatsen met een al lang bestaande politieke cultuur en instellingen, waar georganiseerde politieke bewegingen zich bezighouden met politiek zonder wapens te gebruiken, kunnen revoluties relatief beter worden beheerst zonder in totale chaos te verkeren.

Tunesië bijvoorbeeld is ongeschonden uit de Arabische lente voortgekomen en zijn politieke revolutie. Het was ook het enige land van de Arabische lente met langdurige politieke instellingen die de leiding over het proces namen. Die vier instellingen later ontving de Nobelprijs voor de vrede voor het beschermen van het land tegen absolute chaos.

In de VS is het duidelijk dat het systeem niet goed werkt. Er zijn nog tal van mogelijkheden en verschillende manieren waarop gebeurtenissen zich kunnen ontvouwen. Maar tenzij deze systematische mislukkingen snel worden aangepakt, zullen politieke wetenschappers van de toekomst uitleggen hoe een maatschappelijke explosie in de VS onvermijdelijk werd.

Over de auteur

Serbulent Turan, Instructeur Political Science & Public Scholarship Coordinator, University of British Columbia

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}