Waarom plagen slecht leiderschap volgen in oude Griekse verhalen

Plagen volgen slecht leiderschap in oude Griekse verhalen Een scène uit een enscenering uit 1911 van de oude Griekse klassieker 'Oedipus Rex'. Imagno / Getty Images

In de vijfde eeuw voor Christus begint de toneelschrijver Sophocles "Oedipus Tyrannos'Met het titelpersonage dat worstelt om de oorzaak te achterhalen van een plaag die zijn stad treft, Thebe. (Spoiler alert: het is zijn eigen slechte leiderschap.)

Als iemand die schrijft over vroege Griekse poëzie, besteed ik veel tijd aan het nadenken over waarom de uitvoering ervan zo cruciaal was voor het oude leven. Een antwoord is dat epische en tragedie oude verhalenvertellers en publiek hielp om menselijk lijden te begrijpen.

Vanuit dit perspectief fungeerden plagen als een opzet voor een nog belangrijker thema in de oude mythe: de intelligentie van een leider. Aan het begin van de 'Ilias' bijvoorbeeld, de profeet Calchas - die de oorzaak van een kent negendaagse plaag - wordt geprezen als iemand "wie weet wat is, wat zal zijn en wat er eerder is gebeurd. '

Deze taal loopt vooruit op de belangrijkste kritiek op de legendarische koning Agamemnon van Homerus: hij weet niet "de voor en de na. '

De heldendichten herinneren hun publiek eraan dat leiders moeten kunnen plannen voor de toekomst op basis van wat er in het verleden is gebeurd. Ze moeten oorzaak en gevolg begrijpen. Wat veroorzaakte de pest? Had het voorkomen kunnen worden?

Plagen volgen slecht leiderschap in oude Griekse verhalen Zeus, de Griekse hoofdgod, die klaagde over de neiging van mensen om zelf lijden te veroorzaken. Carole Raddato / Flickr, CC BY-SA

Roekeloosheid van mensen

Mythen helpen hun publiek de oorzaken van dingen te begrijpen. Zoals narratieve theoretici graag doen Mark Turner en specialisten in geheugen zoals Charles Fernyhough benadrukken, mensen leren zich te gedragen vanuit verhalen en concepten van oorzaak en gevolg in de kindertijd. De lineaire volgorde van voor, nu en na communiceert de relaties tussen dingen en hoe we als mens onze eigen verantwoordelijkheid in de wereld begrijpen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Pestverhalen bieden situaties waarin het lot de menselijke organisatie tot het uiterste drijft. Menselijke leiders zijn bijna altijd cruciaal voor de causale volgorde, zoals Zeus opmerkt in Homerus 'Odyssey', terwijl hij, zoals ik het heb vertaald, zegt: 'Mensen geven de goden altijd de schuld van hun lijden / maar ze ervaren pijn boven hun lot vanwege hun eigen roekeloosheid. '

De problemen die mensen creëren gaan verder dan alleen plagen: de dichter Hesiodus schrijft dat de Griekse topgod, Zeus, zijn afkeuring voor slechte leiders toonde door hen te belasten met zowel militaire mislukkingen als pandemieën. De gevolgen van menselijk falen zijn een refrein in de oude kritiek van leiders, met of zonder plagen: de 'Ilias' beschrijft bijvoorbeeld heersers die 'verpest hun volk door roekeloosheid. ' De "Odyssey" verwoordt het als "slechte herders verpesten hun kudde. '

Plagen volgen slecht leiderschap in oude Griekse verhalen Een plaag in Athene. J. Fittler naar M. Sweerts / Wellcome Images / Wikimedia Commons, CC BY

Verwoestende ziekte

Plagen kwamen in de oudheid veel voor, maar niet allemaal kregen leiders de schuld. Net als andere natuurrampen kregen ze vaak de schuld van de goden.

Maar historici, zoals Polybius in de tweede eeuw voor Christus en Livy in de eerste eeuw voor Christus, vertellen ook vaak over epidemieën die legers treffen en mensen in moerassen of steden met slechte sanitaire voorzieningen. Filosofen en artsen zochten ook naar rationele benaderingen - het klimaat de schuld gevenof vervuiling.

Wanneer de historicus Thucydides vertelt hoe een plaag met vermeende oorsprong in Ethiopië in 430 v.Chr. Athene trof, beschrijft levendig patiënten die plotseling hoge koorts hebben, kortademigheid en een reeks ziekelijke ontladingen. Degenen die de ziekte overleefden, hadden zulke uitzinnige koorts doorstaan ​​dat ze er misschien geen herinnering aan hadden.

Athene was als staat niet voorbereid op de uitdaging van die plaag. Thucydides beschrijft de zinloosheid van elke menselijke reactie: beroep op de goden en het werk van dokters - die in groten getale stierven - waren even nutteloos. De ziekte veroorzaakte grote schade omdat de Atheners zich binnen de stadsmuren verzamelden om de Spartaanse legers tijdens de Peloponnesische Oorlog af te wachten.

Maar ondanks de verschrikkelijke aard van de pest, benadrukt Thucydides dat het ergste de wanhoop was die mensen voelden van angst en de "afschuw van mensen die sterven als schapen. '

Zieke mensen stierven door verwaarlozing, door het gebrek aan goede beschutting en door de verspreiding van ziekten door ongepaste begrafenissen in een onvoorbereide en overvolle stad, gevolgd door plundering en wetteloosheid.

Athene, opgezet als een fort tegen zijn vijanden, bracht zichzelf in verval.

Plagen volgen slecht leiderschap in oude Griekse verhalen De Spartaanse generaal Lysander beveelt de vernietiging van de muren van Athene, als onderdeel van de Atheense capitulatie voor Sparta. De geïllustreerde geschiedenis van de wereld / Wikimedia Commons

Logisch uit menselijke gebreken

Weggelaten uit de pestverslagen zijn de namen van de menigten die erin stierven. Homer, Sophocles en Thucydides vertellen ons dat er massa's stierven. Maar plagen in oude verhalen zijn meestal het begin, niet het einde van het verhaal. Een plaag hield de Trojaanse oorlog niet tegen, belette de zonen van Oedipus geen burgeroorlog te voeren of gaf de Atheners genoeg redenen om vrede te sluiten.

Jarenlang leed Athene na de verwoestingen van de pest nog steeds onder de strijd, de giftige politiek en de egoïstische leiders. Populaire politiek leidde tot het rampzalige Siciliaanse expeditie van 415 voor Christus, het doden van duizenden Atheners - maar toch overleefde Athene.

Een decennium later braken de Atheners opnieuw in burgerfracties en vervolgden uiteindelijk hun eigen generaals na een zeeoverwinning in 406 voor Christus in Arginusae. In 404 voor Christus, na een belegering, versloeg Sparta Athene. Maar, zoals we leren van de Griekse mythe, waren het - opnieuw - echt de leiders en mensen van Athene die zichzelf versloegen.

Over de auteur

Joel Christensen, universitair hoofddocent klassieke studies, Brandeis University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Toevoegingen van de redacteur

Het falen van coronavirus komt van boven

Trump oogst wat hij zaaide na een aanvallende regering


Onthoud je toekomst
op 3 november

Uncle Sam-stijl Smokey Bear Only You.jpg

Lees meer over de problemen en wat er op het spel staat bij de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 3 november 2020.

Te vroeg? Reken er maar niet op. Krachten zijn fijn om te voorkomen dat je inspraak krijgt in je toekomst.

Dit is de grote en deze verkiezing kan voor ALLE knikkers zijn. Keer op eigen risico weg.

Alleen jij kunt diefstal in de toekomst voorkomen

Volg InnerSelf.com's
"Onthoud je toekomst" Dekking


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...