Empathie en nieuwe manieren om verbinding te maken zijn in de loop van de menselijke geschiedenis toegenomen

Sociale afstand nam toe in de loop van de menselijke geschiedenis - maar ook empathie en nieuwe manieren om verbinding te maken Lezen laat je een andere tijd, plaats en zelfs geest ervaren. Ben White / Unsplash, CC BY

Sociale afstandelijkheid is essentieel in het huidige moment. Hoewel de toegenomen isolatie en afstand van de nieuwe drastische maatregelen voor veel mensen een schok zijn, is sociale afstandelijkheid niet nieuw als je de lange termijn bekijkt - de zeer lange visie.

Als cognitief wetenschapper en wetenschapper die empathie bestudeertZie ik de menselijke geschiedenis als een proces van toenemende sociale afstand. Onderweg kwam empathie naar voren om de steeds groter wordende hiaten te overbruggen, fysieke afstand mogelijk te maken en mentale banden aan te moedigen. Ik stel zelfs voor dat culturele praktijken van empathie in de loop van de tijd zijn veranderd, van het volgen van anderen tot 'samen de situaties van anderen ervaren" van een afstand.

Verbonden blijven over grotere ruimtes

Onze oude Afrikaanse voorouders leefden in groepen van misschien wel 150 individuen. Volgens evolutionair psycholoog Robin Dunbar, mensen zouden in deze grotere groepen kunnen leven omdat ze zich ontwikkelden nieuwe vormen van sociale interactie hun voorgangers hadden dat niet.

Sociale afstand nam toe in de loop van de menselijke geschiedenis - maar ook empathie en nieuwe manieren om verbinding te maken Verzorging is een manier om relaties te onderhouden voor niet-menselijke primaten. Anup Shah / Stone Collection via Getty Images

Onze menselijke voorouders vervingen de fysieke verzorging die andere apen bond door roddelen. Door middel van social chitchat konden deze eerste mensen de aandacht vestigen op de leden van hun groep. De fysieke afstand kon toenemen, terwijl groepsleden op een nieuwe mentale manier dichtbij bleven door elkaar te volgen via gesproken taal. Verzorging werd verouderd.

Ergens in de overgang van onze soort van een volledig nomadisch bestaan ​​naar meer permanente woningen ontstonden scheidingen. Grotten en muren verenigen kleinere groepen, maar scheiden ze van anderen. Hoewel onderzoekers niet veel weten over deze periode, hebben ze dat wel ontdekte prachtige grotschilderingen daterend uit vele duizenden jaren met jachttaferelen. Het is onmogelijk te zeggen of deze afbeeldingen herinneringen zijn aan jachten uit het verleden of mythologische scènes, maar ze illustreren hoe verbeelding de muren overstijgt.

Snel vooruit naar de vroegmoderne tijd: levende gemeenschappen werden kleiner en de het kerngezin van moeder-vader-kind werd de nieuwe norm. Deze gezinsstructuur begon verdere verwijderde familieleden en leden van het huishouden uit te sluiten. In het tijdperk van het kerngezin groeide de sociale afstand enorm. Niet alleen scheiding, maar privacy werd een sleutelwaarde. Rond 1800 kwam de Romantici vierden dat ze in een heel kleine groep waren en alleen waren.


Haal het laatste uit InnerSelf


Opnieuw ontstond er een nieuwe techniek van empathie die de nieuwe sociale afstand verteerbaar maakte: de roman. Romans gaven mensen een manier om te ervaren wat anderen van veraf voelden. Empathie werd nu losgemaakt van de nabijheid van tijd en ruimte, en in feite realiteit. Je kunt alleen in je kamer zitten en voelen met en voor anderen.

Empathie kan universeel worden en op iedereen van toepassing zijn, ook op verre plaatsen. Zoals de historicus Lynn Hunt heeft betoogd, de idee van mensenrechten is geboren en is parallel ontstaan aan de sentimentele roman.

Hoe empathie het zelf isoleert

Sociale afstand nam toe in de loop van de menselijke geschiedenis - maar ook empathie en nieuwe manieren om verbinding te maken De ontdekking van Koch hielp het contact met anderen om te zetten in een herkenbaar risico. Foto 12 / Universal Images Group via Getty Images

In 1882 kwam de microbioloog Robert Koch identificeerde de bacteriën die tuberculose veroorzaken en overdragen. Zijn ontdekking veranderde de manier waarop mensen naar elkaar kijken - de mogelijkheid om ziektekiemen door te geven maakt contact met anderen een risico.

Dientengevolge, de internationale hygiënebeweging ontstond rond de eeuwwisseling van de 20e eeuw. De winnende strategie om het risico van contact op te lossen, toen en nu, is zelfbeheersing: tactieken zoals schoonmaakregimes en zelfisolatie. In de relatie van zichzelf en anderen werd het zelf dominant in de westerse cultuur.

Tegelijkertijd gebeurde er iets interessants: empathie ging ook meer over het zelf dan over de ander. In feite was het rond deze tijd dat het woord 'empathie' werd bedacht. Het is geboren om het concept 'Einfühlung' te vertalen uit de Duitse kunsttheorie, wat letterlijk betekent dat je jezelf in een kunstwerk voelt. In dit concept staat het individu dat empathie beoefent voor een artefact, niet voor een ander mens.

Sinds 2000 hebben sociale media een nieuwe mix van sociale afstand en empathie gecultiveerd. Terwijl onderzoekers het over het algemeen niet eens waren of sociale media verlagen or toename sociale banden, tijd doorgebracht op sociale media is tijd doorgebracht zonder fysieke nabijheid van andere mensen.

Deze technologieën hebben iemands kleine kliekjes van vrienden op afstand getransformeerd tot een amorfe verzameling volgers. Deze netwerken vergroten de sociale afstand door te voorzien in de behoefte aan sociale verbinding. Vind-ik-leuks en retweets geven anderen het prettige gevoel dat ze er toe doen. Resonantie op het internet maakt dus fysieke sociale afstand en misschien ook mentale sociale afstand mogelijk.

Sociale afstand nam toe in de loop van de menselijke geschiedenis - maar ook empathie en nieuwe manieren om verbinding te maken Nu bedrijven zijn gesloten en veel openbare ruimtes verboden zijn, kunnen mensen niet persoonlijk vergaderen en communiceren. AP Photo / Patrick Semansky

Maatschappelijke afstand in 2020

Het menselijke traject van het vergroten van de sociale afstand in combinatie met nieuwe vormen van empathie en aanverwante technieken, variërend van het lezen van nieuwe boeken tot sociale media, zou kunnen suggereren dat mensen de huidige sociaal afstandelijke situatie willen doorstaan.

En toch is er een andere kant aan wat er nu gebeurt. Hoewel de mens zich in de loop van de millennia heeft aangepast aan verschillende vormen van afstand, zijn we de aantrekkingskracht van het dichtbij zijn niet verloren. De meeste mensen hunkeren naar de aanwezigheid van mensen, echte fysieke wezens met lichamen en emoties.

Als soort en individueel kunnen mensen zich inderdaad aanpassen aan sociale afstand. Maar ik stel voor dat we af en toe al deze aanpassingen achter ons willen laten en gewoon mensen willen ontmoeten en over onze schouders wrijven. We kunnen zelfs een vorm van verzorging herontdekken.

Over de auteur

Fritz Breithaupt, Provost Professor in Cognitive Science and Germic Studies, Indiana University, Indiana University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Steun een goede baan!
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Tegenwoordig leven we in mini-bubbels ... in onze eigen huizen, op het werk en in het openbaar, en mogelijk in onze eigen geest en met onze eigen emoties. Echter, leven in een luchtbel, of het gevoel hebben dat we zijn ...
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Het leven is een reis en gaat, zoals de meeste reizen, gepaard met ups en downs. En net zoals de dag altijd de nacht volgt, zo gaan onze persoonlijke dagelijkse ervaringen van donker naar licht en heen en weer. Echter,…
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Wat we ook doormaken, zowel individueel als collectief, we moeten niet vergeten dat we geen hulpeloze slachtoffers zijn. We kunnen onze kracht terugwinnen om ons leven te genezen, zowel geestelijk als emotioneel ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 27, 2020
by InnerSelf Staff
Een van de sterke punten van het menselijk ras is ons vermogen om flexibel te zijn, creatief te zijn en buiten de gebaande paden te denken. Om iemand anders te zijn dan we gisteren of eergisteren waren. We kunnen veranderen...…
Wat voor mij werkt: "For The Highest Good"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...