3 Crisisleiderslessen van Abraham Lincoln

3 Crisisleiderslessen van Abraham Lincoln Een bijeenkomst van president Abraham Lincoln en zijn kabinet. Internetboekarchief / Flickr

In maart 1861, toen Abraham Lincoln werd ingehuldigd als president, werden de Verenigde Staten geconfronteerd met de grootste crisis: de plotselinge en onverwachte ontbinding ervan. Zeven van de toen 31 staten hadden al gestemd om zich af te scheiden van de Unie.

Wat hij de volgende maanden en jaren deed, maakte zo'n enorm verschil in geschiedenis dat David M. Potter, een eminente historicus van het Zuiden, jaren geleden concludeerde dat als Lincoln en de Zuidelijke president Jefferson Davis op de een of andere manier van baan gewisseld, zou de Confederatie haar onafhankelijkheid hebben verzekerd.

De militaire overwinning van de Unie in de burgeroorlog was niet onvermijdelijk; een andere, mindere leider heeft wellicht een compromis met het zuiden aanvaard. Zoals ik in mijn boek bespreek “Colossal Ambitions: Confederate Planning for a Post – Civil War World, 'Geconfedereerden probeerden gedurende het hele conflict te onderhandelen over een vreedzaam samenleven tussen een onafhankelijke slavenhoudersrepubliek en de Verenigde Staten.

Door deze inspanning te weerstaan ​​en door te zetten tegen een vastberaden militaire vijand, liet Lincoln drie opmerkelijke lessen over leiderschap achter: Bij het bevechten van een dodelijke vijand op eigen bodem leidde hij vakkundig toppolitici; goed verbonden met de mensen; en behandelde duidelijk het leger als opperbevelhebber.

Omgaan met politieke bondgenoten - en vijanden

Lincoln bouwde en leidde een kabinet met grote kracht door afwijkende meningen op te vangen. Hij omvatte de twee mannen die zijn rivalen waren geweest voor de presidentiële benoeming van de Republikeinse Partij in 1860, William H. Seward en Edward Bates. Hij zocht advies bij militaire aangelegenheden dagelijkse briefings van zijn commandant-generaal, Winfield Scott. Hij vroeg ook om input over politieke kwesties - waaronder kwesties die net zo belangrijk zijn als het opstellen en publiceren van de Emancipatie proclamatie.

Hoewel hij meningsverschillen verwelkomde, schuwde hij de verantwoordelijkheid niet. Op 1 april 1861 stelde Seward voor de oorlog verklaren aan verschillende Europese machten als een poging om het land te herenigen. Een deel van het idee was om Seward de leiding te geven over de oorlog, waardoor de president in feite een ceremonieel boegbeeld werd boven de strijd.

Het antwoord van de president was grimmig: als er een oorlog zou komen, zou hij die leiden: 'Ik merk op dat als dit moet gebeuren, Ik moet het doen."


Haal het laatste uit InnerSelf


Lincoln ging ook behendig om met conflicten van eigenbelangrijke collega's. Wanneer minister van Financiën Zalm P. Chase, bedacht om de benoeming van Lincoln te betwisten voor herverkiezing in 1864, de president elegant genomineerd zijn rivaal om opperrechter van de Verenigde Staten te zijn, waardoor hij wordt verwijderd van politieke wedstrijden.

3 Crisisleiderslessen van Abraham Lincoln Het huisje van president Lincoln in Rock Creek Park, nu op het terrein van Washington, DC, Soldiers Home. Ron Cogswell / Wikimedia Commons, CC BY

Verbinden met de mensen

Lincoln was even bedreven in het omgaan met het publiek, nadat hij gedurende zijn 30-jarige carrière van politieke campagnes in Illinois een zorgvuldig vervaardigde gewoonheid had ontwikkeld. Dat omvatte het cultiveren van een reputatie voor toegankelijkheid. Zoals filmkijkers zagen in Steven Spielbergs film "Lincoln" uit 2012, stond zijn Witte Huis open voor alle bezoekers en verzoekers.

Tijdens de dagelijkse ritten van en naar zijn favoriete zomerverblijf in Washington, het huisje in Rock Creek, passeerde hij soldatenziekenhuizen en smokkelwaarkampen, waar Afro-Amerikaanse vluchtelingen uit het Zuiden bijeen kwamen. Dichter en verpleegster in oorlogstijd Walt Whitman was getuige van Lincoln's "ogen, altijd voor mij met een diep latent verdriet in de uitdrukking", projecteert zijn besef van de ernst van de crisis, en zijn eerlijkheid en nederigheid.

In Lincoln's geruststelling van de mensen bracht hij een bredere boodschap over het doel van de oorlog over: in een wereld uit het midden van de 19e eeuw die gedomineerd werd door aristocratieën en monarchieën, was het alleen in de Verenigde Staten mogelijk voor een man met zo'n bescheiden achtergrond om staatshoofd worden. Volgens hem bracht de opstand van slavenhouders het voortbestaan ​​van dat experiment in democratie en sociale mobiliteit in gevaar.

Daarom gebruikte hij in zijn grote toespraken bekende woorden en uitdrukkingen uit Shakespeare en de Bijbel om de oorlog te presenteren, zowel als een heilige missie, om Gods doelen te bereiken, en als een universele, ideologische imperatief: om republikeins zelfbestuur te redden voor de wereld. Emancipatie zou dit doel bevorderen: bij de sluiting van de Gettysburg adres, Lincoln hoopte "dat deze natie, onder God, een nieuwe geboorte van vrijheid zal krijgen - en dat de regering van het volk, voor het volk, niet van de aarde verloren zal gaan."

3 Crisisleiderslessen van Abraham Lincoln President Lincoln en belangrijke militaire leiders ontmoetten elkaar in 1862 in de buurt van het slagveld van Antietam. Alexander Gardner / Wikimedia Commons

Leiding geven aan het leger

Het uiteindelijke succes van Lincoln als leider tijdens de burgeroorlog hing af van zijn relatie met het leger, vooral met zijn commandanten.

De vorige Amerikaanse oorlog, de Mexicaanse oorlog van 1846-1848, was verontrust Het wantrouwen van president James Polk van de politieke ambities van zijn beste generaals. Lincoln probeerde dat conflict te vermijden door geduldig en gefocust te zijn in zijn omgang met militaire leiders.

Lincoln begreep dat hij en zijn generaals allemaal te maken hadden met omstandigheden die veel verder gingen dan alles wat hun opleiding en ervaring hen had voorbereid. De meeste eerdere carrières van de generaals vochten tegen indianen. Zelfs in de Mexicaanse oorlog - waarin zijn generaals in lagere rangen hadden gediend - waren het aantal soldaten in één commando hooguit een paar duizend. Tegelijkertijd kende Lincoln ook de Zuidelijken werkte onder dezelfde nadelen.

Nu waren deze commandanten plotseling verantwoordelijk voor het manoeuvreren van legers van meer dan 100,000 man tegen een heel andere vijand. In deze verbijsterende context was de boodschap van Lincoln aan zijn commandanten eenvoudig: Focus op het militaire doel om de legers van de Confederatie te vernietigen en hem de politiek te laten uitwerken.

Lincoln veroordeelde generaals die in de politiek afdwaalden. In juli 1862 reageerde George B. McClellan op zijn nederlaag in de Seven Days 'Battles buiten Richmond door de president te zeggen dat hij moest stoppen met de emancipatie en deze zelfs moest terugdraaien, onder vermelding van: "Militaire macht mag niet worden toegestaan om de relaties van dienstbaarheid te verstoren. ' De reactie van Lincoln was tweeledig: hij stuurde een kort bericht vertelde de generaal om terug te gaan in het offensief, en vertelde het kabinet dat hij de Voorlopige emancipatieproclamatie.

Toen de president eenmaal een generaal had gevonden die vastbesloten was de Geconfedereerde legers te verslaan - Ulysses S. Grant - stelde hij hem voor om alle legers van de Unie te leiden en liet hij vervolgens de gevechtsplanning aan hem over.

"De bijzonderheden van uw plannen ken ik niet en probeer ik ook niet te weten, ”Bekende Lincoln medio 1864 aan Grant, aan de vooravond van een cruciale campagne tegen het leger van Robert E. Lee in Noord-Virginia dat waarschijnlijk de oorlog zou beslissen - en misschien ook Lincoln's eigen herverkiezingskansen.

Zelfs met de ernst van de crisis in de Verenigde Staten, wilde Lincoln zijn absolute vertrouwen uitspreken in de man die hij had gepromoveerd tot de eerste luitenant-generaal sinds George Washington. 'Je bent waakzaam en zelfredzaam', verzekerde hij Grant, 'en tevreden met dit wil ik je geen beperkingen of beperkingen opdringen.'

Uiteindelijk schakelde Lincoln met succes politieke rivalen, generaals en de mensen in om de zaak van de Unie te steunen en de burgeroorlog te winnen. Om deze geweldige taak te volbrengen, moest de president tegelijkertijd de autoriteiten om hem heen inspireren, delegeren en duidelijke bevoegdheidslijnen vaststellen.

Over de auteur

Adrian Brettle, docent geschiedenis, Arizona State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

MEEST GELEZEN

5 dingen die je nu moet doen om COVID-19 te bestrijden
5 dingen die je nu moet doen om COVID-19 te bestrijden
by Kacey Ernst en Paulina Columbo

VAN DE REDACTIE

Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)