Pandemische brief uit Amerika: hoe de Amerikaanse omgang met Covid-19 ons de sterkste waarschuwing biedt

Pandemic Letter From America: How The Us Handling Of Covid-19 biedt ons allemaal de sterkste waarschuwing Shutterstock

We hoopten allemaal op een snelle en effectieve COVID-19-reactie. Voor de Verenigde Staten is dat niet gebeurd. Het is nu gastheer voor meer gedocumenteerde COVID-19-gevallen en sterfgevallen dan elk ander land.

Doordat uw bureau ongeveer 4% van de wereldbevolking vertegenwoordigen de VS ongeveer 25% van alle gevallen en ongeveer 20% van alle doden - meer dan 169,000 sterfgevallen tot nu toe.

Ja, het is een groot land, maar dat is het wel ongeveer 500 doden per miljoen bevolking, vergeleken met Australië ongeveer 12 per miljoen.

De Australische staat Victoria bevindt zich midden in de tweede golf, opnames 723 nieuwe gevallen en 13 doden op 30 juli. Op dezelfde dag nam de VS op 68,585 nieuwe gevallen en 1,465 doden.

Ik schrijf dit vanuit mijn tijdelijke basis in Washington, DC.

Ik heb uit de eerste hand, en sinds het begin van de pandemie, ervaren hoe de tekortkomingen in de organisatie van de sociale, politieke en gezondheidszorgstelsels in de VS levendiger zijn geworden en de gevolgen ervan zijn toegenomen.

Gezien zijn status als wereldmacht, en zijn stratosferische uitgaven aan gezondheidszorg per hoofd van de bevolking, de situatie in de VS is echt alarmerend.


Haal het laatste uit InnerSelf


Er zullen hele boeken worden geschreven over dit treurige tijdperk in de geschiedenis van de VS. Maar ik wil me concentreren op enkele belangrijke observaties van de mislukte COVID-19-reactie van het land, en de lessen.

Overgang naar mislukking

Het zou oneerlijk zijn om president Donald Trump en zijn regering de schuld te geven van de systemische tekortkomingen in de sociale en gezondheidszorgstelsels van de VS. Die zijn al decennia in de maak.

Maar zijn pre-COVID-19 ontmanteling van het pandemische paraatheidssysteem, minachting voor wetenschappers en hyperparticipatie hebben de reactie van de VS duidelijk verslechterd.

Ik ben het eens met de politieke commentator David Frum, die schreef:

Dat de pandemie plaatsvond, is niet de schuld van Trump. De volslagen onvoorbereiding van de Verenigde Staten op een pandemie is de schuld van Trump.

President Barack Obama verliet de regering-Trump met pandemie-ready infrastructuur. Dit werd ingegeven door uitbraken van ebola en eerdere nieuwe coronavirussen (verantwoordelijk voor het ademhalingssyndroom in het Midden-Oosten, of MERS, en SARS, ernstig acuut ademhalingssyndroom), en een waardering voor hun altijd aanwezige dreiging.

Vervolgens nam Trump vóór COVID-19 kritische stappen die zijn paraatheid verzwakte tot het punt van een catastrofe. Hier zijn er maar een paar.

De Trump administratie ontmanteld het (door Obama ingestelde) team van het Witte Huis dat verantwoordelijk was voor de reactie op pandemieën, en begin 2018 de leiding en het personeel ontsloeg. Dit team had ook een gedetailleerd dossier opgesteld voor een plan voor de respons op een pandemie. Trump negeerde het.

Sinds haar aantreden heeft de regering-Trump dat ook gedaan bezuinigen op financiering aan belangrijke instanties, waaronder de Centers for Disease Control en Prevention (CDC). Deze bezuinigingen hadden een directe invloed op binnenlandse projecten en internationale samenwerkingen (ook met China) om voorbereid te zijn op pandemieën.

Te weinig, te laat

Zelfs in februari, toen de ernst van de pandemie wereldwijd werd gerealiseerd, bagatelliseerde Trump de dreiging en verklaarde openlijk dat het was alsof de gewone griep.

Hij noemde de groeiende bezorgdheid over COVID-19 een "hoax"En had een"ingeving”Deskundige inschattingen van de potentiële tol waren verkeerd.

Vooral als gevallen en doden in New York begon steil te stijgen, het echte bewijs van onvoorbereidheid werd duidelijk.

Cruciaal is dat de VS op geen enkel moment tijdens de pandemie een oprechte strategie voor de volksgezondheid had: testen, traceren, isoleren.

Trump heeft herhaaldelijk beweerde iedereen die een test wil, kan een test krijgen, maar dit is een klucht. Tekorten aan testbenodigdheden en slechte coördinatie hebben inperkingsstrategieën verlamd.

President Donald Trump zei dat er genoeg COVID-19-tests waren om rond te gaan.

Hoewel het testen is toegenomen, heeft het de vraag niet bijgehouden. De tijd om resultaten te ontvangen vanaf juli varieerde van 1 tot 14 dagen, gemiddeld 7 dagen.

Dit is onvoldoende om de verspreiding via actieve maar niet-gediagnosticeerde gevallen te beheersen. Dat is nog maar het begin van de huidige problemen.

De verdeelde staten van Amerika

Het gelimiteerde beschikbaarheid van maskers, persoonlijke beschermingsmiddelen (PBM) en ventilatoren vertoonden aanzienlijke scheuren in de paraatheid van de VS. Het toonde ook volledig de bijtende politieke verdeeldheid die een modern kenmerk is van de Amerikaanse politiek en samenleving.

Ondanks de eerste gevallen Omdat het werd opgenomen in de staat Washington, werd het dodelijke potentieel ervan aanvankelijk het meest gevoeld in de democratische staat New York. Trump gebruikte dit om oude scores te wreken en de concurrentie tussen rode (Republikeinse) versus blauwe (Democratische) staten aan te wakkeren.

Toen het gezondheidszorgsysteem in New York geknikte Als gevolg van de gefragmenteerde structuur (nog een mislukking) en de enorme werklast, riep de democratische gouverneur van de staat, Andrew Cuomo, om dringende hulp, zoals voorraden uit de nationale voorraad.

Troef tweeted Gouverneur Cuomo "zou meer tijd moeten besteden aan 'doen' en minder aan 'klagen'."

De hevige concurrentie tussen staten om beperkte voorraden maskers en PBM's leidde tot prijsverhogingen van leveranciers.

Frustratie bracht gouverneurs ertoe clandestiene internationale bevelen te plaatsen. Illinois en MarylandBijvoorbeeld ontvangen vliegtuigladingen met voorraden onder de mantel van duisternis en beschermd door de staatspolitie. Ze deed dit "Uit angst dat de regering-Trump de lading voor de federale voorraad in beslag zou nemen", zoals gebeurde in Massachusetts.

Er zijn ook spanningen in het hele land over bestellingen voor thuisblijven, sluiting van scholen, heropeningen van scholen en winkels, transparantie van gegevens en delen - de lijst gaat maar door.

Het dragen van een masker is een politieke daad. Nu, verontrustend, Trump heeft bestelde COVID-gerelateerde ziekenhuisgegevens omzeilen de CDC en worden rechtstreeks naar het Witte Huis gestuurd, waardoor zorgen over transparantie worden geuit.

Ondanks Trump dreigend zijn absolute autoriteit over de staten berust veel verantwoordelijkheid bij de gouverneurs van de staat (gelijk aan de Australische premiers). En toch hebben provincies (gelijk aan lokale raden) een beleid gevoerd dat onafhankelijk is van en vaak in tegenspraak is met het staatsbeleid.

Dit kan zinvol zijn bij het weerspiegelen van lokale omstandigheden terwijl de rollende golf voortschrijdt. Het heeft echter elke enkelvoudige berichtgeving door elkaar gehaald en de rood / blauwe politieke kloof geïllustreerd.

De zuidelijke (voornamelijk rode) staten die te laat waren met het nemen van controlemaatregelen en vroeg heropenen, vormen nu het epicentrum van dit rollende golf.

Systemische ongelijkheid

Onder OESO-landen, het niveau van structurele ongelijkheid in de VS is extreem. De botsing van drie problemen - ongecontroleerde pandemie, recessie, onverzekerde mensen - heeft een onevenredige impact op de meest kwetsbaren.

Pre-pandemie, ongeveer 32 miljoen Amerikanen (ongeveer 10% van de bevolking) had geen ziektekostenverzekering. Een verdere 150 miljoen (ongeveer 50% van de bevolking) had een door de werkgever gesponsorde ziektekostenverzekering.

Tot 18 juli ongeveer 32 miljoen Amerikanen had als direct gevolg van de pandemie werkloosheid aangevraagd, waardoor het werkloosheidspercentage opdreef goed in tienerfiguren.

Dit aantal stijgt wekelijks en miljoenen van hen hebben hun door de werkgever gesponsorde ziektekostenverzekering of zullen deze verliezen op een moment dat ze deze het meest nodig hebben.

De VS hebben het niet benijdenswaardige eerste plaats voor de hoogste kosten van de gezondheidszorg in de OESO nog enkele slechtste gezondheidsresultaten onder vergelijkbare landen.

COVID-19 heeft miljoenen Amerikanen verder verwijderd van de toegang tot de benodigde gezondheidszorg.

Het land had al een daling van de levensverwachting en de angst is nu dat dit nog erger zal worden.

Een duidelijke waarschuwing

Er is een politieke strijdkreet in de VS dat het land een schijnend licht op de heuvel vertegenwoordigt, een "baken van hoop" voor de wereld.

We moeten toegeven dat de omvang van de Amerikaanse bevolking en het huidige politieke klimaat de reactie op een pandemie complexer maken dan die van landen als Australië. Maar dat betekent niet dat we apathisch kunnen zijn.

De VS bieden via COVID-19 de sterkste waarschuwingen. De onderliggende grove structurele ongelijkheid, onderinvestering en onvoorbereidheid op het gebied van de volksgezondheid en sociaal-politieke spanningen hebben voor het rijkste land ter wereld een duizelingwekkend, tragisch resultaat opgeleverd.

Alle Amerikanen hebben geleden, maar hun meest kwetsbaren hebben onevenredig veel geleden en zullen dat blijven doen.

Het is een lichtend licht voor wat we moeten vermijden, waarvoor we moeten opkomen en waartegen we ons moeten beschermen.

Over de auteur

Adam Elshaug, Visiting Fellow, Brookings Institution, Washington, DC, hoogleraar gezondheidsbeleid en mededirecteur, Menzies Center for Health Policy, Universiteit van Sydney. Dit is een co-publicatie met Pursuit.The Conversation

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Wat voor mij werkt: "For The Highest Good"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
Was u de vorige keer een deel van het probleem? Zult u deze keer deel uitmaken van de oplossing?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Heeft u zich geregistreerd om te stemmen? Heeft u gestemd? Als u niet gaat stemmen, maakt u deel uit van het probleem.
InnerSelf-nieuwsbrief: september 20, 2020
by InnerSelf Staff
Het thema van de nieuwsbrief deze week kan worden samengevat als "u kunt het" of meer specifiek "wij kunnen het!". Dit is een andere manier om te zeggen "u / wij hebben de macht om iets te veranderen". Het beeld van ...
Wat voor mij werkt: "I Can Do It!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
De reden dat ik deel "wat voor mij werkt" is dat het ook voor jou kan werken. Als het niet precies de manier is waarop ik het doe, aangezien we allemaal uniek zijn, kan een afwijking van de houding of methode heel goed iets zijn ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...