Hoe extreemrechts de pandemie uitbuit met samenzweringen

Hoe extreemrechts de pandemie uitbuit met samenzweringen
Afbeelding door TheAndrasBarta

Net toen het wereldwijde dodental door COVID-19 begin mei dit jaar 250,000 bedroeg, is er een korte film verschenen die sinds geroepen "De eerste echte hit-samenzweringsvideo van het COVID-19-tijdperk". Met de titel "Plandemic", bevatte het een uitgebreid interview met de in diskrediet gebrachte wetenschapper Judy Mikovits, die ten onrechte beweerden dat de COVID-dodentol overdreven werd om de weg vrij te maken voor een grootschalig vaccinatieprogramma.

Naar verluidt georkestreerd door "grote farmabedrijven" in samenwerking met Bill Gates, zou dit plan zogenaamd "miljoenen doden" in naam van het genereren van winst. De video werd verwijderd van Facebook en YouTube waar hij was gedeeld, maar niet voordat hij naar schatting was bekeken 8 miljoen keer.

Het gepercipieerde gevaar van een eventueel vaccinatieprogramma is een van de meest zorgwekkende en verreikende samenzweringsverhalen over het coronavirus. Maar het is ook in verband gebracht met pogingen van extreemrechts om de pandemie uit te buiten om zijn extreme ideologie te promoten.

Vergelijkbare samenzweringen komen veel voor in extreemrechtse sociale media-kringen, maar veel ervan degenereren tot openlijk antisemitisme, met de bewering dat het virus een hoax is die is ontwikkeld door "Joodse elites" met de bedoeling een vaccin te implementeren, hetzij voor winst, hetzij om het blanke ras uit te roeien. een waarschuwde journalist dat de Plandemic-video de eerste stap kan zijn om een ​​nieuw publiek “in de diepten van de extreemrechtse afgrond” te introduceren.

Door op dergelijke manieren in te spelen op de gezondheidsangsten van mensen, hoopt extreemrechts dat te doen normaliseren zijn opvattingen en die van de politieke mainstream onvoldoende laten lijken als het gaat om het verklaren of oplossen van de crisis. En het is mogelijk dat de pandemie het publieke bewustzijn van en zelfs deelname aan extremistische discussies vergroot.

A recent verslag van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties waarschuwt dat extreemrechtse groepen en individuen in de VS hebben geprobeerd de pandemie te exploiteren om "complotten en aanslagen te radicaliseren, rekruteren en te inspireren". Dit sentiment komt terug in een nota van de Raad van de Europese Unie, die waarschuwt dat het "zeer waarschijnlijk" is dat rechtsextremisten nu "meer profiteren van de coronacrisis dan van enig ander onderwerp". Het voegt eraan toe dat deze focus mogelijk heeft geleid tot een uitbreiding van de doelwitselectie, waarbij sites zoals ziekenhuizen werden gezien als legitieme doelen voor grootschalige aanvallen.

De focus van extreemrechts op het coronavirus wordt weerspiegeld op sociale media. een recent verslag toonde aan dat tussen januari en april 2020 honderdduizenden extreemrechtse berichten over het coronavirus zijn geplaatst op openbare Facebook-groepen. Ondertussen namen de samenzweerderige verhalen over 'elites' - een hoofdbestanddeel van extreemrechtse discours - vanaf half maart gestaag toe.


Haal het laatste uit InnerSelf


Evenzo hebben extreemrechtse groepen op de gecodeerde berichten-app Telegram een ​​reeks kanalen opgezet die specifiek zijn bedoeld voor de discussie over coronavirus, waardoor desinformatie vaak wordt versterkt. In maart werden Telegram-kanalen geassocieerd met blanke suprematie en racisme trok een instroom van meer dan 6,000 gebruikers, met één kanaal gewijd aan de discussie over coronavirus, waardoor het gebruikersbestand met 800% groeit.

Een van de belangrijkste manieren waarop extreemrechts dit doet, is door te profiteren van de duizelingwekkende omvang van desinformatie en complottheorieën rond het virus. Het "plandemische" verhaal is een voorbeeld, maar er is ook een aanzienlijke stijging in sociale media-activiteiten met betrekking tot de samenzweringsbeweging QAnon, die ook versterkte verkeerde informatie over de pandemie.

Een aantal van deze samenzweringen zijn ook invloedrijk geweest binnen de Heropening beweging, die pleit voor het opheffen van lockdown-beperkingen. Dit momentum is benut door enkele extreemrechtse acteurs, in het bijzonder de Proud Boys, een alt-rechtse, "pro-west broederlijke organisatie".

Deze groep heeft in het verleden geprobeerd zichzelf op de markt te brengen richting de Republikeinse mainstream op platforms zoals Facebook door het opzettelijk vermijden van openlijk racistische symbolen. Nu is een aantal Proud Boys gespot die deelnemen aan anti-lockdown-protesten, waarbij de president van de groep, Enrique Tarrio, de protesten in Florida omschrijft als het punt waar "de strijd om de verkiezingen van 2020 begint". Dit suggereert dat hij de protesten gebruikt als een propaganda gelegenheid voor zijn beweging.

De geest van de protesten komt inderdaad nauw overeen met de verhalen die worden gepropageerd door enkele meer openlijk extreme facetten van rechts, wat suggereert dat de heropeningbeweging een kans heeft geboden om extreme anti-staatsboodschappen te populariseren. Een uiterst rechtse figuur gebruikte bijvoorbeeld zijn Telegram-kanaal om de lockdown-maatregelen af ​​te schilderen als een "machtsgreep" door de staat, en een georkestreerde poging om ervoor te zorgen dat burgers - vooral mannen - "slaven" van de samenleving en de overheid blijven.

Boogaloo

Misschien wel een van de meest zorgwekkende groepen die lijkt te zijn gesteund door soortgelijke verhalen, is de "Boogaloo" -beweging, een los online netwerk van radicale vuurwapenactivisten dat in verband is gebracht met verschillende gewelddadige incidenten in de VS. Het verenigt een breed verscheidenheid aan mensen, van wie sommigen hebben geprobeerd om te gaan met Black Lives Matter, en anderen met neonazisme, met een toezegging om hun recht om wapens te dragen te behouden en een gedeelde wens om een ​​burgeroorlog op te zetten om de regering omver te werpen.

In plaats van een rigide politieke filosofie zijn de ongelijksoortige aanhangers van de beweging gebonden aan in-grappen en memes. Maar sommige supporters hebben ook blijk gegeven van een neiging tot geweld, met verschillende incidenten dit jaar leidend tot arrestaties, en drie vermeende volgers die nu worden geconfronteerd beschuldigingen van terrorisme.

Deze activiteit is gematcht door talloze online berichten verwijzend naar opstandig geweld met betrekking tot het coronavirus. En onrust in verband met pandemische beperkingen lijkt het profiel van de beweging aanzienlijk te hebben versterkt.

Onderzoek gebleken dat de complottheorie dat de Amerikaanse regering de pandemie gebruikt om de vrijheden van Amerikaanse burgers in te perken, centraal stond bij het beïnvloeden van oproepen tot een burgeroorlog. Sommige aanhangers van Boogaloo zijn ook van mening dat de pandemie en de daaropvolgende vergrendeling hebben bijgedragen aan het vergroten van het bewustzijn van hun verhaal over de burgeroorlog bij een grotere bevolking.

De pandemie is zeker een vruchtbare voedingsbodem geweest voor extreemrechtse berichten, waardoor activisten en bewegingen nieuwe platforms kunnen krijgen. Hoewel het onmogelijk is om de langetermijneffecten van deze gebeurtenissen te voorspellen, kan het potentieel van de crisis om sommige elementen van extreemrechtse ideologie te verspreiden naar een meer mainstream publiek niet worden genegeerd. Die mensen weghalen van deze ideeën kan net zo moeilijk zijn als het aanpakken van het virus zelf.The Conversation

Over de auteur

Blyth Crawford, PhD Candidate, Department of War Studies, King's College London

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
De "slogan" of ondertitel voor de InnerSelf-website is "Nieuwe attitudes --- nieuwe mogelijkheden", en dat is precies het thema van de nieuwsbrief van deze week. Het doel van onze artikelen en auteurs is om ...
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Tegenwoordig leven we in mini-bubbels ... in onze eigen huizen, op het werk en in het openbaar, en mogelijk in onze eigen geest en met onze eigen emoties. Echter, leven in een luchtbel, of het gevoel hebben dat we zijn ...
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Het leven is een reis en gaat, zoals de meeste reizen, gepaard met ups en downs. En net zoals de dag altijd de nacht volgt, zo gaan onze persoonlijke dagelijkse ervaringen van donker naar licht en heen en weer. Echter,…
InnerSelf Nieuwsbrief: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Wat we ook doormaken, zowel individueel als collectief, we moeten niet vergeten dat we geen hulpeloze slachtoffers zijn. We kunnen onze kracht terugwinnen om ons leven te genezen, zowel geestelijk als emotioneel ...
InnerSelf-nieuwsbrief: september 27, 2020
by InnerSelf Staff
Een van de sterke punten van het menselijk ras is ons vermogen om flexibel te zijn, creatief te zijn en buiten de gebaande paden te denken. Om iemand anders te zijn dan we gisteren of eergisteren waren. We kunnen veranderen...…